NieuwsWereld

Zuid-Afrika, Rusland verdiepen militaire banden – DW – 23-01-2023

Het Zuid-Afrikaanse leger organiseert van 17 tot 27 februari een gezamenlijke militaire oefening met Rusland en China aan de oostkust. De marineoefeningen vallen samen met de eerste verjaardag van de Russische invasie van Oekraïne op 24 februari.

Hoewel Zuid-Afrika weinig handel drijft met Moskou, ondersteunt het de positie die Rusland en China hebben ingenomen door de vermeende Amerikaanse hegemonie op het wereldtoneel te beperken.

De afgelopen drie decennia heeft de regerende partij van Zuid-Afrika, het Afrikaans Nationaal Congres (ANC), zich ook gehouden aan het Kremlin, uit dankbaarheid voor de morele en militaire steun in de strijd van Zuid-Afrika tegen apartheid.

Tegelijkertijd heeft de beleden neutraliteit van Zuid-Afrika zijn westerse partners teleurgesteld, die het land als cruciaal beschouwen voor hun plannen om de betrekkingen met Afrika te versterken. Maandag reageerde de Zuid-Afrikaanse minister van Internationale Betrekkingen en Samenwerking Naledi Pandor op kritiek op de geplande gezamenlijke militaire oefeningen en zei dat het organiseren van dergelijke oefeningen met “vrienden” de “natuurlijke gang van zaken” was.

Zuid-Afrika’s ‘buitenlands beleid moet mensenrechten ondersteunen’

De Zuid-Afrikaanse president Cyril Ramaphosa, die heeft aangeboden te bemiddelen in het conflict in Oekraïne, benadrukt dat zijn regering onpartijdig is. De politieke oppositie en veel vertegenwoordigers van het maatschappelijk middenveld verschillen van mening.

“Het wordt steeds duidelijker dat de Zuid-Afrikaanse regering openlijk de kant van Rusland kiest”, zegt Darren Bergman, een lid van de belangrijkste oppositiepartij, de Democratische Alliantie.

“De positie van Zuid-Afrika is een slechte situatie om volledig op het hek te zitten”, vertelde William Gumede, uitvoerend voorzitter van de in Johannesburg gevestigde Democracy Works Foundation, aan DW. “Het is een echt ongrondwettelijk standpunt om in te nemen, omdat onze grondwet heel duidelijk is dat ons buitenlands beleid de mensenrechten moet ondersteunen”, zei de onderzoeker en docent aan de Universiteit van Witwatersrand.

Vrouwen houden met de woorden een afbeelding omhoog van de Russische president als een Hitler-lookalike
Sommige Zuid-Afrikanen hebben geprotesteerd tegen het standpunt van hun regering in de oorlog in OekraïneAfbeelding: Alet Pretorius/REUTERS

Dit is het tweede Afrikaanse bezoek van Lavrov in zes maanden tijd. Het komt vooruit op de top tussen Rusland en Afrika, die vorig jaar werd uitgesteld tot juli 2023 vanwege de oorlog tegen Oekraïne.

Een Zuid-Afrikaanse functionaris, die weigerde genoemd te worden omdat hij niet bevoegd was om te spreken, zei dat Lavrov tijdens zijn reis ook Eswatini, Botswana en Angola zou bezoeken.

Oekraïens pleidooi voor steun in Afrika

De Oekraïense ambassade in Pretoria heeft de Zuid-Afrikaanse regering gevraagd om te helpen bij het goedkeuren van het tienpuntenplan dat president Volodymyr Zelenskyy afgelopen november aan de G20 heeft voorgesteld.

Zelenskyy heeft herhaaldelijk geprobeerd de banden van Oekraïne met Afrika te versterken, tot nu toe met weinig succes. De meeste Afrikaanse landen aarzelden om partij te kiezen, zoals duidelijk werd tijdens de stemming van de Algemene Vergadering van de VN om het lidmaatschap van Rusland in de Mensenrechtenraad afgelopen april op te schorten, toen slechts 10 van de 54 Afrikaanse landen voor stemden. Negen waren tegen de resolutie en 35 onthielden zich van stemming of waren afwezig.

Een maand eerder hadden slechts 28 Afrikaanse landen een VN-resolutie gesteund waarin werd opgeroepen tot de onmiddellijke en onvoorwaardelijke terugtrekking van Russische troepen uit Oekraïne.

Rusland is momenteel de grootste exporteur van wapens naar het Afrikaanse continent. Volgens het jaarlijkse overzicht van het Stockholm International Peace Research Institute was de wapenexport naar Afrika tussen 2016 en 2020 goed voor 18% van alle Russische wapenexport.

In januari 2022 werden honderden Russische militaire adviseurs naar Mali gestuurd. Volgens het Malinese leger waren aannemers van de controversiële Russische paramilitaire organisatie Wagner Group uitgenodigd om “Mali te helpen bij het trainen van zijn veiligheidstroepen”.

Mali’s zuiderbuur Burkina Faso was afgelopen januari getuige van een staatsgreep, gevolgd door een tweede staatsgreep in september. Net als zijn tegenhangers in Mali heeft het Burkinabe leger oproepen om de macht over te dragen aan een burgerregering genegeerd. Ook zij heeft zich op Moskou georiënteerd.

Oorlogsschepen en marinepersoneel uit China en Zuid-Afrika in Kaapstad in 2019
​​​​De laatste gezamenlijke militaire oefening met Rusland en China vond plaats in Kaapstad in 2019Afbeelding: Chen Cheng/Photoshot/foto alliantie

Rusland wil optreden als ‘verdediger van Afrika’

Soedan, Tsjaad, Guinee en Guinee-Bissau hebben de afgelopen jaren ook te maken gehad met staatsgrepen. De meeste soldaten die achter elk van deze staatsgrepen zaten, hadden een door Rusland gesponsorde militaire training gevolgd.

Volgens Irina Filatova van de Hogere School voor Economie in Moskou wil Rusland voet aan de grond krijgen op het continent als veiligheidsmakelaar om “het collectieve Westen te confronteren” en het imago van een “verdediger van Afrika” te projecteren.

Na het einde van de Tweede Wereldoorlog en tot ver in de jaren zeventig steunde het Kremlin bevrijdingsbewegingen over het hele continent. In die tijd was het belangrijkste exportproduct van Rusland lichte tot middellangeafstandswapens en -munitie.

Velen verwelkomden de groeiende invloed van Moskou op het continent. “Zonder het standvastige standpunt van de Sovjet-Unie tijdens de Koude Oorlog en de hoogtijdagen van de antikoloniale strijd, zouden veel van onze landen nooit het licht van de onafhankelijkheid hebben gezien”, zegt Obadiah Mailafia, voormalig plaatsvervangend gouverneur van de centrale bank van Nigeria. vertelde DW in 2019.

Deze steun nam af na het uiteenvallen van de Sovjet-Unie in 1991. Maar de afgelopen twee decennia hebben de Russische leiders geprobeerd die banden uit het onafhankelijkheidstijdperk nieuw leven in te blazen.

Vladimir Poetin en Cyril Ramaphosa spreken privé
President Vladimir Poetin, links, en zijn Zuid-Afrikaanse tegenhanger, Cyril Ramaphosa, ontmoetten elkaar in 2019 op de allereerste top tussen Rusland en Afrika in SotsjiAfbeelding: SERGEI CHIRIKOV/AFP

Rusland heeft officieel gezwegen over zijn politiek met Afrika. Maar, zoals Filatova het ziet, vertrouwt Moskou op particuliere militaire bedrijven zoals de Wagner Group om als “deuropeners” op te treden.

“Officieel, [the military groups] zijn helemaal niet in de strategie opgenomen. Maar wat we zien is dat zij altijd op de eerste plaats komen als er enige instabiliteit is, en dan helpen ze de machthebbers veilig te stellen die relaties met Rusland hebben opgebouwd’, zei ze tegen DW.

Afrikaanse landen zochten de hulp van Rusland

De eerste wapendeal die openbaar werd gemaakt, was de verkoop van een aanvalsschip van Russische makelij aan een niet nader genoemd land in Afrika bezuiden de Sahara. De leverancier, Rosoboronexport – Ruslands enige wapenleverancier in staatseigendom – bevestigde de deal in april 2020.

Een paar maanden eerder, in 2019, werd het allereerste Rusland-Afrika Economisch Forum gehouden in Sotsji, met veel grote namen uit de Afrikaanse politiek. Rusland maakte van de gelegenheid gebruik om zijn staat van dienst in Afrika aan te prijzen. Tegen die tijd had het naam gemaakt als bondgenoot van meerdere naties terwijl ze vochten tegen langdurige opstanden.

In 2018 deden Mali, Niger, Tsjaad, Burkina Faso en Mauritanië een beroep op Moskou voor hulp bij de bestrijding van de zogenaamde “Islamitische Staat” en Al-Qaeda.

Naast militaire diensten heeft Moskou ook een niche veroverd door nucleaire technologie te verkopen aan ontwikkelingslanden. Zambia, Rwanda, Ethiopië, Egypte en Nigeria behoren tot degenen die in de markt zijn voor door Rusland gebouwde kerncentrales.

The Escape Dairies: Olawale Abdulmajeed

Schakel JavaScript in om deze video te bekijken en overweeg een upgrade naar een webbrowser die ondersteunt HTML5-video

Bewerkt door: Benita van Eyssen


Source link

Related Articles

Back to top button