NieuwsWereld

Zeldzame eierfossielen onthullen dat dinosaurussen geen liefhebbende ouders waren

Meld u aan voor de Wonder Theory-wetenschapsnieuwsbrief van CNN. Verken het universum met nieuws over fascinerende ontdekkingen, wetenschappelijke vorderingen en meer.



CNN

Paleontologen werken in het centrum India heeft een zeldzame ontdekking gedaan: een gefossiliseerde dinosaurusbroederij met 92 nesten en 256 eieren die behoren tot kolonies gigantische plantenetende titanosauriërs.

Een studie van de nesten en hun eieren ter grootte van een bowlingbal heeft intieme details onthuld over het leven van de kolossale langnek sauropoden die meer dan 66 miljoen jaar geleden door het huidige centrale deel van India zwierven.

De eieren, die tussen de 15 centimeter en 17 centimeter (6 inch en 6,7 inch) in diameter varieerden, behoorden waarschijnlijk tot een aantal titanosaurussoorten. Het aantal eieren in elk nest varieerde van één tot twintig, zei hoofdonderzoeksauteur Guntupalli Prasad, een paleontoloog bij de afdeling geologie van de Universiteit van Delhi. Veel van de nesten werden dicht bij elkaar gevonden.

De bevindingen suggereerden dat titanosauriërs, een van de grootste dinosaurussen die hebben geleefd, niet altijd de meest attente ouders waren, zei Prasad.

“Omdat titanosauriërs enorm groot waren, zouden dicht bij elkaar geplaatste nesten hen niet in staat hebben gesteld de nesten te bezoeken om de eieren te manoeuvreren en uit te broeden of de jongen te voeren … omdat de ouders op de eieren zouden stappen en ze zouden vertrappelen.”

Dinosauruseieren zijn kwetsbaar, waardoor hun overleving in het fossielenarchief zeer zeldzaam is.

Het vinden van een zeer groot aantal dinosaurusnesten is ongebruikelijk, omdat de bewaringsomstandigheden “precies zo” moeten zijn om alle delicate eieren in fossielen te veranderen, zei Dr. Darla Zelenitsky, een universitair hoofddocent dinosaurus-paleobiologie aan de Universiteit van Calgary in Canada, die dinosauruseieren bestudeert. Zelenitsky was niet bij het onderzoek betrokken.

De nesten lagen dicht bij elkaar, wat suggereert dat de dinosaurussen eieren in groepen legden, vergelijkbaar met veel hedendaagse vogels die kolonies vormen.

De eerste dinosauruseieren in de regio werden ontdekt in de jaren negentig, maar de laatste studie richtte zich op een broedplaats in het Dhar-district in de deelstaat Madhya Pradesh, waar in 2017, 2018 en 2020 opgravingen en veldwerk plaatsvonden.

De daar ontdekte eieren waren zo goed bewaard gebleven dat het team het kon detecteren afgebroken eiwitfragmenten uit de eierschalen.

Het nestgedrag van Titanosauriërs deelde kenmerken met dat van de hedendaagse vogels en krokodillen, suggereerde het onderzoek.

Uit de nabijheid van de nesten leidden onderzoekers af dat de dinosaurussen samen eieren legden in kolonies of kolonies, zoals veel vogels tegenwoordig doen.

“Zulke nestkolonies zouden een lust voor het oog zijn geweest in het Krijt, waar het landschap bezaaid zou zijn geweest met een groot aantal grote dinosaurusnesten,” zei Zelenitsky.

Prasad zei er een bepaald ei – bekend als een ovum-in-ovo of ei-in-ei – dat het team had bestudeerd vertoonde vogelachtig voortplantingsgedrag en gaf aan dat, net als vogels, sommige dinosaurussen mogelijk achtereenvolgens eieren hebben gelegd. Ovum-in-ovo vormen komen voor bij vogels wanneer een ei wordt ingebed in een ander ei dat zich nog aan het vormen is voordat ze worden gelegd.

“Sequentiële leg is het één voor één vrijgeven van eieren met enige tijd tussen twee leggebeurtenissen. Dit is te zien bij vogels. Moderne reptielen, bijvoorbeeld schildpadden en krokodillen, daarentegen leggen alle eieren samen als een legsel”, zei hij.

De eieren zouden zijn gelegd in drassige vlakten en begraven in ondiepe kuilen, vergelijkbaar met de broedplaatsen van moderne krokodillen, zei Prasad. Net als bij krokodillenbroedplaatsen, kan het nestelen in de buurt van water belangrijk zijn geweest om te voorkomen dat de eieren uitdrogen en de nakomelingen sterven voordat ze uitkomen, voegde Zelenitsky eraan toe.

De titanosaurus-eieren hadden een diameter van 6 inch tot 7 inch.

Maar in tegenstelling tot vogels en krokodillen, die beide hun eieren uitbroeden, zei Prasad dat, op basis van de fysieke kenmerken van de nesten, titanosauriërs waarschijnlijk hun eieren legden en vervolgens de baby-dino’s aan hun lot overlieten – hoewel er meer gegevens nodig zijn om zeker te zijn.

Van andere dinosaurussen werd gedacht dat ze meer oplettende ouders waren. Zo werd in de jaren 1920 in Mongolië een dinosaurus ontdekt die naast een nest eieren lag waarvan men dacht dat het van een rivaal was. Paleontologen gingen er destijds van uit dat het dier was gestorven terwijl ze probeerden het nest te plunderen – en noemden het wezen oviraptor, of ‘eierdief’.

De reputatie van de zogenaamde dinosaurusdief werd pas in de jaren negentig hersteld een andere ontdekking onthulde dat de eieren waren, in feite zijn eigen en dat het wezen zat er waarschijnlijk op in een netjes gerangschikt nest.


Source link

Related Articles

Back to top button