NieuwsWereld

Wagner-groepsleider Prigozhin bereidt zich mogelijk voor op een mislukking in Oekraïne

  • In Oekraïne is een rivaliteit ontstaan ​​tussen het Russische leger en huurlingen van de Wagner-groep.
  • Recente broadsides van Wagners leider, Yevgeny Prigozhin, kunnen pogingen zijn om Wagners strijd te rechtvaardigen.
  • Een leiderschapswisseling suggereert ook dat het Kremlin de militaire leiders probeert te versterken in die rivaliteit.

De oorlog in Oekraïne verloopt nog steeds slecht voor de Russen, en dat zorgt voor verdeeldheid onder hun leiders.

Inderdaad, met vloeken en excuses, Yevgeny Prigozhin, leider van de Wagner-groep en die van president Vladimir Poetin favoriete huurlingenleiderbereidt zich misschien voor om een ​​mislukking in een van de hevigste veldslagen van de oorlog te rechtvaardigen: Bakhmut.

Twee recente video’s illustreren wat mogelijk preventieve pogingen zijn om Wagners mislukking te rationaliseren. Het zijn wellicht ook twee van de meest openbare uitingen van de intense rivaliteit die is ontstaan ​​tussen Wagner en het reguliere leger van Rusland.

Rivaliteit blootgelegd

Een muurschildering prijst de Russische Wagner-groep en zijn huurlingen die op 30 maart 2022 in Oekraïne vechten in Belgrado, Servië.

Een muurschildering in Belgrado die de Wagner-groep en zijn huurlingen prijst die in Oekraïne vechten.

Pierre Crom/Getty Images



In een obsceniteit-geregen tirade gepubliceerd in de laatste dagen van 2022, noemden huurlingen van de Wagner Group de hoge militaire officier van Rusland, chef van de generale staf generaal Valery Gerasimov, een “verdomde klootzak” vanwege wat zij zeggen een gebrek aan munitievoorraden en logistieke steun van Moskou naar de strijders van de groep.

Prigozhin steunde niet alleen zijn huurlingen, maar zette de directe aanval op de Russische topofficieren voort. In een audiobericht op het officiële Telegram-kanaal van zijn bedrijf, Concord Management, zei Prigozhin: “Als je in een warm kantoor zit, is het moeilijk om de problemen aan de frontlinie te horen, maar als je de dode lichamen sleept, van je vrienden elke dag, en ze voor de laatste keer zien, dan zijn er voorraden hard nodig.”

In een tweede filmpjegepubliceerd begin januari, probeerden Prigozhin en vermeende Wagner-huurlingen hun gebrek aan vooruitgang in Bakhmut te rechtvaardigen, waarbij ze een gebrek aan materiële steun van het Russische leger de schuld gaven van hun strijd om de ingewikkelde Oekraïense verdediging te overwinnen.

Satellietbeelden van Bakhmut en Soledar

Satellietbeelden van schade rond Bakhmut en Soledar.

Satellietbeeld ©2023 Maxar Technologies



Het Institute for the Study of War, een in Washington DC gevestigde denktank, beoordeeld dat Prigozhin met de video “waarschijnlijk informatievoorwaarden stelt om het Russische ministerie van Defensie of de Russische industriële basis de schuld te geven van het falen van de Wagner Group om Bakhmut in te nemen.”

Medio januari verving Poetin generaal Sergei Surovikin door Gerasimov als opperbevelhebber van de Russische strijdkrachten in Oekraïne. Er zijn verschillende verklaringen voor de verandering, maar Surovikin, die ook commandant is van Russische luchtmacht, werd algemeen beschouwd als een bondgenoot van Prigozhin en Wagner Group. Zijn verwijdering kan een poging van het Kremlin zijn om de dynamiek tussen de twee kampen in evenwicht te brengen.

Gerasimov uitgegeven nieuwe algemene bevelen voor alle troepen in Oekraïne in een poging het moreel en de discipline te versterken. Prigozhin was er snel bij om hen te bekritiseren – nog een voorbeeld van de langdurige uitdaging van de huurlingleider aan het Russische militaire leiderschap.

De oorlog in Oekraïne heeft Prigozhin, bekend als “Poetins chef” voor zijn cateringbedrijf, uit de schaduw gehaald. Hij heeft toegegeven de leider te zijn van de Wagner Group, die lang werd verdacht en geworden een zichtbare aanwezigheid in de activiteiten van de groep in Rusland en Oekraïne.

Poetin en Prigozhin in witte jassen, waarbij de laatste naar iets buiten de camera wijst

Prigozhin geeft Poetin in september 2010 een rondleiding door de lunchfabriek van Prigozhin buiten St. Petersburg.

ALEXEY DRUZHININ/SPUTNIK/AFP via Getty Images



Prigozhin, die de zijne cultiveert bezit zijn imago via sociale media, heeft niet geaarzeld direct bekritiseren het Kremlin, bewerend dat sommige Russische functionarissen verraders zijn die willen dat Rusland de oorlog verliest.

In een autocratisch Rusland waar regimeleden en bondgenoten die Poetin tegenwerken vaak van hun macht worden beroofd en zelfs worden vermoord, doet Prigozhin waarschijnlijk zulke onbezonnen uitspraken met de tactische steun van Poetin. Poetin ziet de openbare vete waarschijnlijk inderdaad als een manier om af te leiden van zijn rol in het debacle in Oekraïne.

Hoewel de promotie van Gerasimov misschien een poging van het Kremlin is om het Russische leger een boost te geven in die voortdurende woordenoorlog, zou Prigozhin “zijn flitsende advertenties kunnen verdubbelen” om “de superioriteit van zijn troepen te laten gelden”, aldus het Instituut voor de Studie van Oorlog. gezegd bij een andere beoordeling.

Wagner wankelt in Bakhmut

Oekraïense soldaten in de buurt van Bakhmut

Oekraïense soldaten aan de rand van Bakhmut op 14 januari.

Spencer Platt/Getty Images



Sinds het begin van de zomer proberen de Russische troepen de stad Bakhmut in het oosten van Oekraïne in te nemen. Wagner heeft de leiding genomen door zijn huurlingen te voeren in brute gevechten rond de stad.

Russische troepen zijn er slechts in geslaagd een paar mijl op te rukken ten koste van duizenden troepen en waardevol militair materieel. Ondanks enkele recente successen in het noorden, in het kleine zoutmijnstadje Soledar, ontstond er een vonk meer fuden – de Russen lijken niet dichter bij de inname van Bakhmut zelf.

Nu de campagne in Oekraïne haperde, stond het Kremlin de Wagner Group toe om veroordeelden rechtstreeks uit Russische gevangenissen te rekruteren. In ruil voor een tour van zes maanden met Wagner, kregen veroordeelden gratie – als ze het overleefden.

Velen niet. In december, toen de Russische aanval op Bakhmut op zijn hoogtepunt was, werden in slechts enkele weken tijd 1.000 Wagner-huurlingen gedood, zei een Amerikaanse functionaris gezegd.

Bouwbrand in Bakhmut, Oekraïne

Hulpverleners proberen op 23 december een door Russische aanvallen veroorzaakte brand in het centrum van Bakhmut te blussen.

Diego Herrera Carcedo/Anadolu Agency via Getty Images



Westers beoordelingen suggereren dat Wagner in totaal meer dan 4.000 doden en meer dan 10.000 gewonden heeft verloren – een aantal slachtoffers van bijna 30%.

Maar met tienduizenden van strijders in Oekraïne, lijkt Prigozhin niet gefaseerd. De leider van de huurlingen en zijn strijdkrachten lijken gesterkt door hun kleine successen rond Bakhmut. Prigozhin nam onlangs a foto met Wagner-strijders in wat een zoutmijn leek te zijn in Soledar, het toneel van de zwaarste gevechten rond Bakhmut.

Maar in het Kremlin kunnen sterren net zo snel vervagen als ze opkomen als ze de doelen van de baas: Poetin niet bereiken. Nu Wagner wankelt bij Bakhmut en Gerasimov de leiding heeft over de oorlog, lijkt Prigozhins hoop om het Russische militaire leiderschap uit te dagen “waanvoorstellingen te zijn geweest”, aldus het Instituut voor de Studie van Oorlog. gezegd op zondag.

Stavros Atlamazoglou is een defensiejournalist die gespecialiseerd is in speciale operaties, een veteraan van het Helleense leger (dienstplicht bij het 575th Marine Battalion en Army HQ) en afgestudeerd aan de Johns Hopkins University. Hij werkt aan een masterdiploma in strategie en cyberbeveiliging aan de Johns Hopkins’ School of Advanced International Studies.




Source link

Related Articles

Back to top button