NieuwsWereld

Wagner-groep: VS bestempelen Russische huurlingengroep als ‘transnationale criminele organisatie’



CNN

Het Amerikaanse ministerie van Financiën zal de Russische huurlingenorganisatie aanwijzen Wagner groep als een “transnationale criminele organisatie” en zal volgende week aanvullende sancties opleggen aan de groep en haar ondersteunende netwerk over de hele wereld, zei het Witte Huis vrijdag.

“Deze acties erkennen de transcontinentale dreiging die Wagner vormt, onder meer door zijn aanhoudende patroon van ernstige criminele activiteiten”, zei de coördinator voor strategische communicatie van de National Security Council, John Kirby, vrijdag tegen verslaggevers, voorafgaand aan de aankondiging van het ministerie van Financiën.

Samen met de nieuwe sancties heeft de VS pas vrijgegeven foto’s vrijgegeven van Russische treinwagons die in november van Rusland naar Noord-Korea en terug reisden, in wat volgens de VS de eerste levering was van infanterieraketten en raketten voor gebruik door de huurlingenorganisatie Wagner Group in Oekraïne.

In deze luchtfoto van de Amerikaanse regering zijn Russische treinwagons te zien die tussen Rusland en Noord-Korea rijden.

Kirby zei dat hoewel de VS niet geloven dat de uitrusting de dynamiek op het slagveld in Oekraïne heeft veranderd, de VS verwachten dat dit soort leveringen van wapensystemen van Noord-Korea aan Rusland zal doorgaan. Rusland heeft ook uitrusting, waaronder drones, uit Iran ontvangen, aangezien zijn militaire voorraden in de loop van de oorlog zijn afgenomen.

“De wapenoverdrachten van [North Korea] zijn in directe schending van de resolutie van de Veiligheidsraad van de Verenigde Naties”, zei Kirby, eraan toevoegend dat de VS zijn inlichtingen hebben gedeeld met het panel van experts van de Noord-Koreaanse sanctiecommissie van de Veiligheidsraad.

Een hoge functionaris van de westerse inlichtingendienst herhaalde die beoordeling op vrijdag en vertelde verslaggevers dat het Westen “zeker bezorgd is dat Noord-Korea van plan is om uit te breiden en meer militair materieel te leveren of om die leveringen te ondersteunen”.

Meer in het algemeen meent de VS dat de spanningen tussen het Russische ministerie van Defensie en Wagner toenemen naarmate de Russische president Vladimir Poetin steeds meer op Wagner vertrouwt om operaties in Oekraïne uit te voeren. Volgens Kirby zijn er momenteel ongeveer 50.000 Wagner Group-strijders ingezet in Oekraïne, waaronder 10.000 aannemers en 40.000 veroordeelden.

“Wagner wordt een rivaliserend machtscentrum voor het Russische leger en andere Russische ministeries”, zei Kirby, en de VS hebben inlichtingen die suggereren dat het Russische ministerie van Defensie “reserves heeft” over Wagner’s zware rekrutering uit Russische gevangenissen.

Yevgeny Prigozhin, het hoofd van de Wagner Group, heeft geklaagd dat het Russische Ministerie van Defensie de oorlogsinspanning heeft verpest en dat Wagner-jagers meer uitrusting, autoriteit en autonomie zouden moeten krijgen om operaties in Oekraïne uit te voeren.

Een hoge Amerikaanse functionaris vertelde vorige maand aan CNN dat de Wagner Group alleen al in de afgelopen twee maanden duizenden strijders in Oekraïne heeft verloren, het zwaarst tijdens haar operaties rond Bakhmut in Oost-Oekraïne. Maar ze zijn in sommige gebieden ook effectiever gebleken dan het Russische leger, zeiden functionarissen van het Pentagon.

De spanningen tussen de defensiebeambten van het Kremlin en de leiders van de Wagner-groep zijn ook toegenomen na openbare klachten van de huurlingen dat ze bijna geen uitrusting meer hebben en dat hun leider, Prigozhin, de controle over de lucratieve zoutmijnen bij Bakhmut wil overnemen.

In een video die op de Russische staatsmedia te zien was, klagen strijders van de Wagner Group dat ze bijna geen gevechtsvoertuigen, artilleriegranaten en munitie meer hebben, wat hun vermogen om Bakhmut te veroveren beperkt – tekorten die Prigozhin vervolgens wijt aan “interne bureaucratie en corruptie”.

De VS zijn van mening dat Prigozhins openlijke verzet tegen het Russische ministerie van Defensie een poging is om positieve publiciteit voor zichzelf te genereren.

“Prigozhin probeert zijn eigen belangen in Oekraïne te bevorderen”, zei Kirby vrijdag. “En Wagner neemt militaire beslissingen grotendeels gebaseerd op wat positieve publiciteit voor Prigozhin zal genereren.”


Source link

Related Articles

Back to top button