NieuwsWereld

Waarom maken de bondgenoten van Oekraïne ruzie over tanks?

Westerse hoofdsteden zijn het oneens over het sturen van moderne zware gevechtstanks naar Oekraïne, iets wat tot voor kort taboe was voor de bondgenoten van Kiev.

Dergelijke tanks worden geacht essentieel voor de inspanningen van Oekraïne om grondgebied te heroveren op Rusland, dat 150.000 troepen heeft gemobiliseerd voor een hernieuwd offensief. Moskou heeft ook de defensie-industrie van het land op oorlogspad gebracht om zijn troepen te herbewapenen en te herbewapenen. De komende zes maanden zijn cruciaal, voor beide partijen.

Waarom zijn sommige landen bereid om moderne gevechtstanks te sturen?

Kortom, om Oekraïne te helpen de impasse op het slagveld te doorbreken en zijn grondgebied te heroveren op de Russische bezetter.

Westerse tanks – zoals de Amerikaanse M1 Abrams, de Britse Challenger 2 of de in Duitsland gebouwde Leopard 2 – zouden het Oekraïense leger extra vuurkracht geven om door de Russische verdedigingslinies te breken en het militaire initiatief te grijpen voordat Moskou dat kan. Ze zouden ook nodig zijn om de Oekraïense linies te verdedigen tegen een mogelijk hernieuwd Russisch offensief later dit jaar.

Afbeelding met de belangrijkste specificaties van vier gevechtstanks uit verschillende landen

Tanks zijn een cruciaal element in de zogenaamde gecombineerde wapenmanoeuvre – mobiele operaties met infanterie en artillerie – om territorium in te nemen. Bovendien zouden westerse tanks Oekraïne een voordeel geven ten opzichte van Russische, omdat ze superieure bepantsering, nauwkeurigere kanonnen en betere besturings- en navigatiesystemen hebben, waardoor bijvoorbeeld nachtelijke operaties mogelijk zijn.

Waarom staat de Leopard 2-tank bovenaan het verlanglijstje van Kiev?

De Duitse Leopard heeft vergelijkbare capaciteiten als de in de VS gemaakte Abrams of de Britse Challenger, maar biedt volgens militaire experts ook enkele voordelen. Hij is lichter en gemakkelijker te tanken dan de Amerikaanse tank, die wordt aangedreven door een dorstige turbinemotor. Het wordt als betrouwbaarder beschouwd dan de Challenger.

Maar het cruciale voordeel is de beschikbaarheid. Dertien Europese legers bedienen zo’n 2.000 Leopard 2-tanks, volgens het International Institute for Strategic Studies. Het is onduidelijk hoeveel hiervan gevechtsklaar zijn en hoeveel er opgeknapt moeten worden. Maar het is een grote poel waar Oekraïne uit kan putten. Er zijn ook meerdere bronnen van reserveonderdelen en onderhoudsexperts.

Heeft Oekraïne al tanks?

Ja, veel. Het had zijn eigen vloot van tanks uit het Sovjettijdperk. Het heeft sinds hun aanval meer dan 500 tanks op Russische troepen buitgemaakt grootschalige invasie afgelopen februari. Het is ook geleverd met 240 T-72’s uit Polen en Tsjechië. Maar het verliest veel tanks aan vijandelijk vuur – mogelijk wel 130 per maand, volgens Gustav Gressel van de European Council on Foreign Relations.

Een T-72-tank in de regio Donetsk in het oosten van Oekraïne
Oekraïne is voorzien van 240 T-72-tanks uit Polen en Tsjechië © Oleg Petrasyuk/EPA-EFE/Shutterstock

Onder de bondgenoten van Oekraïne zijn slechts enkele bronnen van munitie en reserveonderdelen beschikbaar voor tanks uit het Sovjettijdperk. Dus, net als bij artillerie, moet Oekraïne overschakelen op westerse standaardapparatuur of het risico lopen zonder granaten, vervangende lopen en andere reserveonderdelen te komen te zitten.

Dat is een ander voordeel van de Leopard 2: als zijn potentieel grote voorraad beschikbaar wordt gesteld, zou dat de logistieke ondersteuning van de Oekraïense strijdkrachten vereenvoudigen, aangezien reparaties, reserveonderdelen en munitie hetzelfde zouden zijn.

NAVO-bondgenoten hebben gepantserde voertuigen gestuurd. Waarom de aarzeling over tanks?

Meerdere regeringen, waaronder de VS, Duitsland, Groot-Brittannië, Frankrijk en Zweden hebben infanteriegevechtsvoertuigen en andere gepantserde gevechtsvoertuigen aan Oekraïne toegezegd.

De VS heeft gezegd in ieder geval te zullen doneren 59 Bradley’s en 90 Strykers, terwijl Duitsland Marders levert. Deze gepantserde personeelsvoertuigen hebben ook krachtige kanonnen, die Oekraïne een extra offensief vermogen zullen geven.

Frankrijk zei deze maand dat het een onbepaald aantal AMX-10’s zou sturen “tank killer” gepantserde voertuigendie door sommige analisten worden beschouwd als lichte tanks.

Westerse gevechtstanks, met hun kettingsporen en geavanceerde vuurleidingssystemen en zware kanonnen, bieden echter een niveau van vuurkracht dat westerse bondgenoten niet graag aan Kiev wilden verlenen.

Het VK probeerde vorige week die mentale barrière te doorbreken toen het zei dat het zou gebeuren stuur 14 Challenger-tanks naar Oekraïne. De cijfers zijn niet militair significant, maar het besluit schiep een precedent waarvan Groot-Brittannië hoopte dat het andere landen zou aanmoedigen om binnenkort hetzelfde te doen.

De VS hebben echter gezegd dat ze hun Abrams-tanks niet zullen sturen, omdat ze te moeilijk te onderhouden zijn voor Oekraïne en er zijn genoeg andere geschikte opties in de regio, namelijk de Leopard. De Duitse regering heeft geaarzeld om zijn Leopards te sturen, gezien het risico dat Rusland de stap zou zien als een escalatie die de NAVO in het conflict zou kunnen slepen.

Waarom is de rol van Duitsland zo cruciaal?

Volgens de voorwaarden van zijn exportcontracten is de goedkeuring van Berlijn vereist als andere regeringen Leopard-tanks aan Kiev willen schenken.

Duitsland heeft ongeveer 350 eigen Leopard 2’s, hoewel het onduidelijk is hoeveel daarvan volledig operationeel zijn. Boris Pistorius, de nieuwe minister van Defensie van Duitsland, zei vrijdag dat het leger zou beginnen met technische beoordelingen van de gevechtsgereedheid van de tankvloot in afwachting van een definitief besluit over het al dan niet sturen ervan.

Kanselier Olaf Scholz maakt zich zorgen dat, omdat Leopard-tankvoorraden aan Kiev in feite afhangen van zijn steun, elk groen licht door Moskou zou worden beschouwd als een door Berlijn geleide escalatie. Daarom wil Scholz dat de VS akkoord gaat met het sturen van tanks voordat hij zijn goedkeuring geeft.


Source link

Related Articles

Back to top button