NieuwsWereld

Waarom Japan de nieuwste bondgenoot is die de kant van Biden op gaat

Het nieuwe doel van Kishida om de defensie-uitgaven van Japan tegen 2027 te verhogen tot 2,7 procent van het bruto binnenlands product van het land, volgt op de plannen van de Duitse bondskanselier Olaf Scholz. Zeitenwende adres. Dagen na de Russische invasie van Oekraïne verklaarde Scholz de oorlog tot een “keerpunt”, reden genoeg, zei hij, om de defensie-uitgaven van Berlijn eindelijk op te voeren tot 2 procent van het Duitse BBP, waarmee decennia van extreme voorzichtigheid met betrekking tot militaire aangelegenheden na het einde van de Koude Oorlog ongedaan werden gemaakt. Oorlog.

Beide aankondigingen zijn opmerkelijke ommezwaaien voor naties met een ingewikkelde geschiedenis. Ze komen slechts een paar jaar nadat Trump probeerde bondgenoten te pesten om zich opnieuw in te zetten voor hun eigen verdediging. Velen doen precies dat – maar onder toezicht van Biden.

“Wat Kishida heeft aangekondigd, is net zo belangrijk als wat Scholz deed”, zegt Ian Bremmer, de president van The Eurasia Group, een wereldwijd risicobeoordelingsbureau. Hoewel de verschuiving grotendeels wordt veroorzaakt door de veranderende veiligheidsomgeving, voegde hij eraan toe: “Het leiderschap van Biden heeft het voor Japan gemakkelijker gemaakt om toe te leunen omdat ze weten dat hij er zal zijn. Trump heeft zich echt teruggetrokken. Ik hoor gewoon niet dat Japanse leiders zich zorgen maken over de terugkeer van Trump zoals ze waren.

Kishida’s reis naar Washington is de laatste stop van een reis van een week om G-7-bondgenoten te ontmoeten in de aanloop naar de mei-top die hij in zijn thuisstad Hiroshima zal houden en die zich gedeeltelijk zal richten op nucleaire ontwapening. Het zal ook komen omdat hij thuis verzwakt is door een reeks schandalen.

“Kishida heeft een berenknuffel van Biden nodig, en Biden kan hem die geven”, zegt Joshua Walker, president en CEO van de in de VS gevestigde Japan Society.

Met weinig vooruitgang rond een bredere trans-Pacifische handelsovereenkomst, zullen de vergaderingen zich waarschijnlijk concentreren op defensiekwesties en technologie, met name het beperken van de export van halfgeleiders naar China.

Ze zouden zich ook kunnen concentreren op de bezorgdheid van Japan over de regionale stabiliteit, die groter is geworden door de recente hervatting door de Noord-Koreaanse leider Kim Jong-un van een brutaal regime van rakettesten en het recente wapengekletter van China over Taiwan.

“De meeste zorgen van Tokio zijn gericht op China, maar Noord-Korea blijft aantonen dat het niet mag worden vergeten”, zegt Sheila Smith, senior fellow bij de Council on Foreign Relations. “Het machtsevenwicht op langere termijn in de Indo-Pacific zal worden bepaald door hoe geïntegreerd de strategieën van Japan, de VS, Australië en India kunnen zijn.”

Daarover zijn Biden en Kishida het eens. Het Witte Huis is in feite bemoedigd door Kishida’s reactie op de oorlog in Oekraïne – die slechts enkele maanden nadat hij was gekozen begon – en zijn bereidheid om de Russische invasie te veroordelen en samen met de Amerikaanse en Europese bondgenoten strikte sancties op te leggen. Dat is een grote ommekeer ten opzichte van 2014, toen Japan probeerde geen partij te kiezen na de annexatie van de Krim door Rusland. In vorige week een interview met de Washington Post herhaalde Kishida ook de mening van Biden dat de niet-uitgelokte invasie van Moskou niet alleen gaat over het lot van Oost-Europa, maar ook over de op regels gebaseerde internationale orde zelf.

“We zien een veel grotere convergentie van hoe Japan naar de wereld kijkt en hoe de VS naar de wereld kijkt”, zei een hoge regeringsfunctionaris, die ermee instemde de bilaterale ontmoetingen te bespreken op voorwaarde van anonimiteit. Tokyo’s verschuiving naar een meer naar voren leunende houding op het gebied van defensie, vervolgde de functionaris, “weerspiegelt het enorme vertrouwen dat voortkomt uit Amerikaanse investeringen in de alliantie.”

Er is geen persconferentie gepland na de bilaterale bijeenkomst van vrijdag. In plaats daarvan zal de boodschap die waarschijnlijk door Biden en Kishida zal worden verzonden, komen in de vorm van een gezamenlijk communiqué waarin een reeks initiatieven op het gebied van defensie, samenwerking in de ruimte en cyberbeveiliging wordt geschetst.

“Onze vrienden in China houden dit nauwlettend in de gaten”, zei Walker. “Welk gezamenlijk communiqué er ook uitkomt, het kan sterker zijn dan alles wat we hebben gezien, omdat de Japanse neiging om China niet te noemen aan het vervagen is onder Kishida.”

James Schoff, een voormalig senior adviseur van het Pentagon voor Oost-Azië-beleid en nu een senior directeur van de in DC gevestigde Sasakawa Peace Foundation, voorspelde dat het er “een beetje een waslijst” uit zou kunnen zien. Maar ik denk dat het gaat om de lichaamstaal en [projecting] het idee dat ‘we begrijpen wat de uitdagingen zijn die voor ons liggen en we zijn in lockstep, arm aan arm, werken aan het omgaan met hen.’

Veel van de “deliverables” die uit de vergadering van vrijdag zullen komen, werden woensdag uiteengezet in een gezamenlijke verklaring van staatssecretaris Antony Blinken, minister van Defensie Lloyd Austin en hun Japanse tegenhangers, Yoshimasa Hayashi en Yasukazu Hamada.

Wat de defensie betreft, zijn de twee landen overeengekomen om de aanwezigheid van Amerikaanse troepen op het eiland Okinawa naar boven bij te stellen, een stap om de anti-scheepscapaciteiten te versterken in het geval van een Chinese inval in Taiwan. Ze kondigden ook plannen aan om de ruimte toe te voegen aan het toepassingsgebied van het veiligheidsverdrag tussen de VS en Japan en om in 2027 te beginnen met gezamenlijke militaire oefeningen.

“Mijn verwachting is dat het een substantiële vergadering van meerdere uren zal worden”, zei Sen. Bill Hagerty (R-Tenn.), een voormalige Amerikaanse ambassadeur in Japan. “Ik hoop dat u een zeer ondersteunende Biden-regering zult zien praten over hoe we manieren zullen vinden om ons aantal te vergroten [military] interoperabiliteit … om de efficiëntie van het militaire aankoopproces te verbeteren, want dat zijn we [Japan’s] grootste aanbieder van militaire wapenplatforms.”


Source link

Related Articles

Back to top button