NieuwsWereld

VS wijst Russische Wagner-huurlingen aan als misdaadorganisatie | Conflict Nieuws

De Verenigde Staten hebben de Russische Wagner-huurlingengroep aangemerkt als een “transnationale criminele organisatie”, waarmee ze druk uitoefenen op het privéleger dat tienduizenden Russische gevangenen heeft gerekruteerd om in Oekraïne te vechten.

De woordvoerder van de nationale veiligheid van het Witte Huis, John Kirby, zei vrijdag dat Wagner, gecontroleerd door Yevgeny Prigozhin, een zakenman die dicht bij de Russische president Vladimir Poetin staat, ongeveer 50.000 strijders in Oekraïne heeft, waarvan 80 procent afkomstig is uit het Russische gevangenissysteem.

Wagner “is een criminele organisatie die zich schuldig maakt aan wijdverbreide wreedheden en mensenrechtenschendingen”, zei Kirby.

“We zullen meedogenloos werken om degenen die Wagner helpen te identificeren, te verstoren, te ontmaskeren en aan te pakken”, zei hij.

Kirby liet ook foto’s van de Amerikaanse inlichtingendienst zien van Noord-Korea dat blijkbaar wapens levert aan Wagner voor zijn operaties in Oekraïne, en zei dat de particuliere huursoldaten een rivaal zijn geworden van het formele Russische leger.

De foto’s, van 18-19 november, tonen Russische treinwagons die Noord-Korea binnenkomen, een lading infanterieraketten en raketten oppikken en terugkeren naar Rusland, zei Kirby. Hij zei dat het Amerikaanse ministerie van Financiën Wagner formeel bestempelde als een transnationale criminele organisatie, waardoor het samenwerkte met de Italiaanse maffia en de Japanse en Russische georganiseerde misdaad.

John Kirby, coördinator strategische communicatie van de Nationale Veiligheidsraad van het Witte Huis, presenteert satellietbeelden van Russische treinwagons die tussen Rusland en Noord-Korea reizen, tijdens een persconferentie in het Witte Huis in Washington, VS, 20 januari 2023. REUTERS/Leah Millis
John Kirby presenteert satellietbeelden van Russische treinwagons die reizen tussen Rusland en Noord-Korea, tijdens een persconferentie in het Witte Huis, Washington, DC, op 20 januari 2023 [Leah Millis/Reuters]

De aanwijzing zal een bredere toepassing van sancties mogelijk maken tegen het uitgestrekte wereldwijde netwerk van de groep, dat zowel huurlingenoperaties als bedrijven in Afrika en elders omvat.

Door Wagner tot “Transnationale Criminele Organisatie” te verklaren onder Amerikaans uitvoerend bevel 13581, worden alle Amerikaanse tegoeden van Wagner bevroren en wordt het Amerikaanse staatsburgers verboden om geld, goederen of diensten aan de groep te verstrekken.

Kirby zei ook dat de VS hun inlichtingen over Wagners Noord-Koreaanse wapenaankopen hadden gepresenteerd aan de eenheid van de VN-Veiligheidsraad voor sancties tegen Noord-Korea. De wapenleveringen vanuit Noord-Korea zijn in strijd met de resoluties van de VN-Veiligheidsraad, zei hij.

Wagner-eigenaar Yevgeny Prigozhin ontkende vorige maand dat hij wapens uit Noord-Korea had ontvangen en typeerde het rapport als “roddels en speculatie”.

Prigozhin, die vrijdag om een ​​reactie op Kirby’s opmerkingen werd gevraagd, ging niet rechtstreeks in op de beschuldigingen van de VS, maar zei dat ze aantoonden dat Wagner en de VS “collega’s” waren die beiden betrokken waren bij “het ontmantelen van criminele clans”, een duidelijke verwijzing naar de bewering van Rusland dat zijn oorlog is bedoeld om wat het noemt de onwettige regering van Oekraïne te verwijderen.

Kirby zei ook dat er aanwijzingen zijn dat het vertrouwen van Prigozhin in het relatieve succes van zijn strijders in Oekraïne tot spanningen binnen het Kremlin heeft geleid.

“Wagner wordt een rivaliserend machtscentrum voor het Russische leger en andere Russische ministeries”, zei Kirby.

“Prigozhin probeert zijn eigen belang in Oekraïne te bevorderen en Wagner neemt militaire beslissingen grotendeels gebaseerd op wat ze voor Prigozhin zullen genereren, in termen van positieve publiciteit.”

Prigozhin heeft de eer opgeëist voor de Russische opmars gedurende meerdere maanden richting de Oost-Oekraïense stad Bakhmut, waaronder de verovering vorige week van de naburige stad Soledar.

Donderdag zei Prigozhin in een persverklaring dat Rusland “veel te leren” had van het Oekraïense leger. Maar hij stond erop dat “de nederzetting Artemovsk zal worden veroverd”, waarbij hij de Russische naam voor Bakhmut gebruikte.

Prigozhins rivalen in het Kremlin

De huurlingenmacht van Wagner werd opgericht in 2014 en is betrokken geweest bij conflicten in Afrika, Latijns-Amerika en het Midden-Oosten. Maar Prigozhins machtsstrijd met ambtenaren in het Kremlin zou hem pijn kunnen doen.

Volgens het Amerikaanse Institute for the Study of War, “stelt Poetin steeds meer de kant van” de rivalen van Prigozhin in machtskringen op hoog niveau.

Poetin heeft Wagner ook niet direct de successen in het Bakhmut-gebied toegeschreven, merkte het instituut op.

“Poetin probeert waarschijnlijk Prigozhin’s bekendheid te verminderen ten gunste van het opnieuw opkomende professionele Russische leger en Russische regeringsfunctionarissen”, zei de groep donderdag.

Vorige maand kondigde de Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken Antony Blinken aan dat hij de Wagner Group had aangewezen als een “entiteit van bijzonder belang” voor zijn activiteiten in de Centraal-Afrikaanse Republiek.

Wagner staat sinds 2017 onder Amerikaanse sancties. Het ministerie van Handel heeft vorige maand nieuwe exportbeperkingen tegen Wagner onthuld in een poging om zijn toegang tot technologie en voorraden verder te beperken.

De Europese Unie legde Wagner in 2021 sancties op en noemde personen die aan de groep verbonden waren vanwege hun betrokkenheid “bij ernstige schendingen van de mensenrechten, waaronder marteling en buitengerechtelijke, standrechtelijke of willekeurige executies en moorden”.

Wagner was betrokken geweest “bij destabiliserende activiteiten in sommige van de landen waarin ze actief zijn, waaronder Libië, Syrië, Oekraïne (Donbas) en de Centraal-Afrikaanse Republiek. De groep verspreidt haar kwaadaardige invloed ook elders, met name in de Sahelregio’, aldus de EU.


Source link

Related Articles

Back to top button