NieuwsWereld

VS stuurt MQ-9-drones naar Griekenland te midden van oorlog in Oekraïne, spanningen met Turkije

  • US Air Force MQ-9 Reaper-drones ingezet in Griekenland tijdens de laatste weken van 2022.
  • Opererend vanaf de vliegbasis Larissa zullen de drones de grenzen van de NAVO in Zuidoost-Europa in de gaten houden.
  • De inzet komt terwijl de NAVO worstelt met de oorlog in Oekraïne en met spanningen tussen Turkije en Griekenland.

Eind vorig jaar hebben de VS MQ-9 Reaper-drones ingezet op de Griekse luchtmachtbasis Larissa.

De inzet kwam te midden van de voortdurende aanval van Rusland op Oekraïne, wat tot spanningen in heel Europa heeft geleid, maar de drones kwamen ook aan in Griekenland toen dat land en Turkije, die beide NAVO-bondgenoten zijn, een woordenstrijd voeren over hun langdurige territoriale en politieke rivaliteit.

Hun geschil vormt een nieuwe uitdaging voor de VS en voor hun NAVO-bondgenoten, aangezien hun leiders proberen de steun van de alliantie voor Oekraïne te behouden en een nieuwe periode van conflict met Rusland te beheersen.

Roofdier in de lucht

Air Force vliegers MQ-9 Guam propeller

Vliegers van de Amerikaanse luchtmacht voeren in mei pre-flight checks uit op een MQ-9 op Andersen Air Force Base in Guam.

US Air Force/Airman 1e klas Christa Anderson



Om veiligheidsredenen heeft de Amerikaanse luchtmacht niet bekendgemaakt hoeveel Reapers op de basis zijn ingezet, maar dat hebben lokale media gemeld acht drones zijn daar nu actief.

De Reaper, die op afstand kan worden bestuurd of autonoom kan vliegen, heeft een maximaal uithoudingsvermogen van 27 uur en kan hoogten van 50.000 voet bereiken. De drone heeft “een uniek vermogen” om aanvalsmissies uit te voeren, informatie te verzamelen en “hoogwaardige” doelen te volgen, aldus de Amerikaanse luchtmacht. zegten het speelde een prominente rol in de oorlog in Afghanistan.

Larissa Air Base, gelegen in centraal Griekenland nabij de Egeïsche Zee, “is een strategische locatie” en de basis, die onlangs is opgewaardeerd om plaats te bieden aan de Reapers, zal de drones in staat stellen “zowel de oostelijke als de zuidelijke flanken van de NAVO gemakkelijk te ondersteunen”. een woordvoerder van de Amerikaanse luchtmacht in Europa verteld Defensie nieuws. (Flight trackers hebben ook gemeld een in de VS gemaakte RQ-4B Global Hawk die landt op Larissa, wat suggereert dat de basis nog grotere drones kan ondersteunen.)

De inzet was niet als reactie op de Russische invasie van Oekraïne, voegde de woordvoerder eraan toe, maar hun plaatsing daar “ondersteunt wel het afschrikken en vermijden van conflicten met Rusland.”

Luchtmacht F-15C op Larissa Air Base in Griekenland

Een F-15C van de Amerikaanse luchtmacht op Larissa Air Base in mei 2021.

Amerikaanse luchtmacht/Tech. Sergeant Alex Fox Echols III



De NAVO heeft de afgelopen jaren meer aandacht besteed aan haar zuidoostelijke grens, waar deze grenst aan conflicten in het Midden-Oosten en steeds meer controversiële activiteiten in het oostelijke Middellandse Zeegebied. Sinds Rusland Oekraïne in februari 2022 aanviel, heeft de alliantie ook haar aandacht op haar oostflank verhoogd.

Beide trends hebben de bekendheid van Griekenland verhoogd, vooral voor de VS.

Voor Oekraïne bestemde goederen worden vaak gelost in de Griekse haven van Alexandroupolis en per spoor door Bulgarije en Roemenië vervoerd. Hetzelfde netwerk ondersteunt Amerikaanse inzet in het Zwarte Zeegebied.

De aanwezigheid van de VS in de regio is ook aanzienlijk toegenomen, met tal van Amerikaans-Griekse oefeningen, meer verzendingen van Amerikaanse troepen en uitrusting via Griekenland, en de inzet van meer Amerikaanse middelen naar Griekse bases.

De inzet van de Reaper en de toegenomen militaire samenwerking tussen de VS en Griekenland worden mogelijk gemaakt door een geactualiseerde alomvattende defensieovereenkomst ondertekend in oktober 2021, waarin ook een clausule inzake wederzijdse verdediging is opgenomen.

Een gecompliceerde alliantie

Turkije Recep Tayyip Erdogan Griekenland Kyriakos Mitsotakis

De Turkse president Recep Tayyip Erdogan, rechts, met de Griekse premier Kyriakos Mitsotakis in Istanbul in maart 2022.

Xinhua via Getty Images



De versterkte aanwezigheid van de VS in Griekenland komt op een moment van verhoogde spanningen tussen Griekenland en Turkije, die de alliantie in beroering hebben gebracht en vooral de VS hebben gefrustreerd.

Griekenland en Turkije botsen over een aantal kwesties, waaronder het etnisch verdeelde eiland Cyprus, maritieme afbakeningszones en energie-exploitatierechten in de Egeïsche Zee en het oostelijke Middellandse Zeegebied.

Ze zijn de afgelopen decennia talloze keren in de buurt van oorlog gekomen, en actueel spanningen zijn toegenomen na Turkije de soevereiniteit van Griekenland in twijfel getrokken over eilanden in de oostelijke Egeïsche Zee. De Turkse president Recep Tayyip Erdogan heeft gelijk bedreigd om Griekenland aan te vallen. De verbale sparring heeft zorgen geuit over de eerste open conflict tussen leden van de NAVO.

Turkije, wiens relatie met de VS is op een aantal punten verslechterdis ook kritisch geweest over de relatie tussen de VS en Griekenland, met name over hun groeiende leger uitwisselingen.

“Er zijn zoveel Amerikaanse militaire bases in Griekenland dat ze niet kunnen worden geteld”, zei Erdogan gezegd een maand nadat de VS en Griekenland hun bijgewerkte samenwerkingsovereenkomst ondertekenden, eraan toevoegend dat “Griekenland praktisch een buitenpost van Amerika is geworden.”

Tank van het Amerikaanse leger M1A2 in de haven van Alexandroupoli, Griekenland

In juli 2021 wordt een M1A2-tank van het Amerikaanse leger gelost in Alexandroupolis.

Amerikaanse leger/Andre Cameron



De Turkse publieke opinie in de richting van de VS wordt ook beïnvloed door Amerikaanse uitzendingen naar Griekenland, vertelde Ioannis Grigoriadis, universitair hoofddocent aan de Turkse Bilkent Universiteit, aan Insider.

“Temidden van discussies over een ‘echt onafhankelijk’ Turks buitenlands en veiligheidsbeleid, kunnen dergelijke ontwikkelingen een anti-Amerikaans sentiment verder versterken dat de afgelopen 20 jaar wortel heeft geschoten in de Turkse publieke opinie”, zei Grigoriadis.

Griekenland en Turkije houden in het voorjaar allebei nationale verkiezingen, waardoor sommigen hun verklaringen als electorale aantijgingen beschouwen. Pogingen om de situatie onschadelijk te maken zijn aan de gang, volgens Griekse rapporten.

De VS hadden geprobeerd neutraal te blijven in de geschillen tussen Griekenland en Turkije en kwamen af ​​en toe tussenbeide om een ​​grootschalig conflict te voorkomenmaar nu staat Washington voor een zeer moeilijke situatie om Athene te steunen en de spanningen met Ankara te beheersen, volgens Ryan Gingeras, een professor aan de Naval Postgraduate School.

“Voor Washington kan het handhaven van de vrede neerkomen op twee ongunstige keuzes”, zei Gingeras schreef deze maand. De VS zouden Griekenland onder druk kunnen zetten om “aspecten van zijn soevereiniteit af te staan” en zelfs afstand te doen van hun wederzijdse samenwerkingsovereenkomst op defensiegebied, of de VS zouden kunnen optreden als de “de facto garant” van de Griekse soevereiniteit, wat zou kunnen leiden tot het plannen van een conflict met Turkije – en vragen over de integriteit van de NAVO.

Constantine Atlamazoglou werkt aan transatlantische en Europese veiligheid. Hij heeft een masterdiploma in veiligheidsstudies en Europese aangelegenheden van de Fletcher School of Law and Diplomacy. U kunt contact met hem opnemen via LinkedIn.


Source link

Related Articles

Back to top button