NieuwsWereld

Voormalige aan Moskou gelieerde kerk claimt religieuze vervolging terwijl veiligheidsinvallen oplaaien



CNN

De verticaal opgenomen video die afgelopen november is gepubliceerd, toont geen wapens, wreedheden op het slagveld of zelfs maar soldaten. Maar het geluid van een patriottisch Russisch lied dat weergalmde door een kerk op het beroemde terrein van het Lavra-klooster in Kiev, leek een nieuw front te openen in de oorlog van Oekraïne met Rusland.

De kerk behoort tot de Oekraïens-Orthodoxe Kerk (UOC) – die, ondanks de naam, van oudsher loyaal is aan de Russisch-Orthodoxe Kerk, en waarvan de huidige leider Patriarch Kiril openlijk de meedogenloze invasie van Moskou heeft gesteund. De leiding van de UOC splitste zich met Kiril, hekelde de aanval van Rusland en verklaarde zich afgelopen mei onafhankelijk van Rusland.

In een preek dagen na de splitsing zei patriarch Kiril dat hij bad dat “geen tijdelijke externe obstakels ooit de spirituele eenheid van ons volk zullen vernietigen.”

Dagen nadat de video opdook, voerden gemaskerde leden van de Oekraïense veiligheidsdienst (SBU) een inval in de Lavra uit – officieel, om te voorkomen dat deze zou worden gebruikt voor “het verbergen van sabotage- en verkenningsgroepen” of “het opslaan van wapens”.

In december was een handvol kerkleiders gesanctioneerd en werden tientallen kerken in het hele land door de SBU overvallen – hoewel de huiszoekingen weinig meer opleverden dan een paar Russische paspoorten, symbolen en boeken.

“Er was geen melding gemaakt in de vondsten van wapens of saboteurs. Wat ze zeiden dat ze vonden was drukwerk, documenten, die niet verboden zijn volgens de Oekraïense wet”, vertelde UOC-bisschop Metropolitan Klyment in een interview aan CNN.

De kathedraal op het terrein van het Lavra-klooster, afgebeeld op orthodoxe eerste kerstdag, is onlangs van eigenaar veranderd van de UOC naar de onafhankelijke (maar gelijknamige) OCU.

Er is echter genoeg grijs gebied. In een verklaring vertelde de Veiligheidsdienst van Oekraïne (SBU) aan CNN dat het niet illegaal is om Russische propaganda op te slaan, maar wel om deze te verspreiden. “Als dergelijke literatuur zich in de bibliotheek van het bisdom of in de schappen van een kerkwinkel bevindt, is het duidelijk dat het bedoeld is voor massadistributie”, aldus de verklaring.

Het drong erop aan dat de invallen in de Oekraïens-Orthodoxe Kerk “uitsluitend gericht zijn op nationale veiligheidskwesties. Dit is geen kwestie van religie.” Vladimir Legoyda, een woordvoerder van de Russisch-Orthodoxe Kerk, noemde de huiszoekingen echter een “daad van intimidatie”.

Professor Viktor Yelenskyi, Oekraïne’s nieuw aangestelde waakhond voor godsdienstvrijheid, zei dat de UOC-leiding al meer dan 30 jaar “mensen vergiftigt met de ideeën van de Russische wereld”. Hij verdedigde de invallen van de SBU en vergeleek ze met het harde optreden tegen islamitisch extremisme na 9/11. “Oekraïne is nog steeds een veilige haven voor religieuze vrijheid.”

Toch weigerde de regering eind 2022 het huurcontract van de kerk voor haar enorme, centrale Lavra-kathedraal te verlengen en droeg ze de sleutels over aan de gelijknamige, maar volledig gescheiden Orthodoxe Kerk van Oekraïne (OCU). De rivaliserende OCU vierde daar voor het eerst dit jaar de orthodoxe kerstmis (op 7 januari).

Alla, die op eerste kerstdag buiten de kerk sprak, zei, die weigerde haar achternaam te geven, “Ik denk dat het al lang geleden had moeten gebeuren.”

‘We hebben dit getolereerd [UOC] kwaad en onze ogen sluiten omdat we dachten dat we tolerant moesten zijn, maar de oorlog bracht het allemaal aan de oppervlakte.”

Pater Pavlo Mityaev wordt afgebeeld in de Orthodoxe Kerk van Oekraïne, de Geboortekerk van de Heilige Maagd Maria in Vita Poshtova, een dorp net buiten Kiev.

De Oekraïens-Orthodoxe Kerk hield de kerstmis van dit jaar in een kleinere kerk op een steenworp afstand van de kathedraal. Kyrylo Serheyev, een student aan het lavra-seminarie, zei dit jaar vooral dat hij bidt voor Oekraïense troepen. En ondanks sancties van de overheid en nauwkeurig onderzoek naar zijn kerk, houdt hij vol dat “ons patriottisme er niet minder op wordt”.

Viktoria Vinnyk zei dat ze het jammer vond dat ze dit jaar geen mis in de centrale kathedraal had. Hoewel ze Russisch spreekt, is ze nog nooit in Rusland geweest.

“Ik hoop op beter in mijn land. En ik hoop dat de situatie zal veranderen’, zei ze.

De kathedraal is niet de enige heilige plaats die van eigenaar wisselt. Buiten Kiev, in het dorp Vita Poshtova, staat sinds het Sovjettijdperk een kleine kerk op een heuvel boven het bevroren meer. Het is de enige in het dorp. In september stemde de gemeente om de kerk om te zetten van UOC in de onafhankelijke OCU. Parochiane Olha Mazurets zegt dat ze zich niet op haar gemak voelt bij enige connectie met Rusland.

“Het is een kwestie van identiteit en zelfbehoud. We moeten ook onze vijand identificeren’, zei ze tegen CNN.

Het plafond van de Geboortekerk van de Heilige Maagd Maria in Vita Poshtova in Oekraïne.

Pater Pavlo Mityaev, de pas aangestelde priester, zegt voor de oorlog: “Mensen letten er niet op of het een Oekraïens of Russisch sprekende kerk was, ze kwamen tot God. Maar toen de oorlog begon, veranderde alles.”

Volgens Klyment hebben tot 400 van de 12.000 kerken van de UOC in Oekraïne zich sinds het begin van de oorlog tot de OCU bekeerd.

De veiligheidsdiensten zeggen dat sinds het begin van de grootschalige invasie 19 kerkelijke geestelijken zijn aangeklaagd en vijf zijn veroordeeld.

In december werd UOC-priester Andriy Pavlenko veroordeeld tot 12 jaar voor het doorgeven van informatie over Oekraïense posities op het slagveld in de Donbas aan de Russen. Een week later werd hij naar Rusland gestuurd als onderdeel van een gevangenenruil.

Klyment erkent de schuld van de priester, maar verwerpt andere zaken – zoals de Vinnytsia-priester die deze week werd aangeklaagd wegens het verspreiden van pro-Russische propaganda – als holle beschuldigingen. Hij vindt dat de bredere kerk op oneerlijke wijze wordt aangetast.

“Leden van de Oekraïens-Orthodoxe … zijn burgers van Oekraïne, en behoren soms tot de beste burgers van Oekraïne, die hun patriottisme met hun eigen leven bewijzen”, zei hij, verwijzend naar UOC-leden die aan de frontlinies vechten.

In zijn nachtelijke toespraak op 1 december gaf president Volodymyr Zelensky aan dat hij bereid was verder te gaan dan invallen – hij stelde een wet voor om kerken met ‘invloedscentra’ in Rusland te verbieden om in Oekraïne te opereren – alles in naam van ‘spirituele onafhankelijkheid’.

“We zullen nooit toestaan ​​dat iemand een imperium opbouwt in de Oekraïense ziel”, zei hij.

Maar Klyment gelooft dat de wet zijn kerk alleen maar ondergronds zou duwen.

“Hoe noem je vervolging anders dan dit?” hij vroeg.


Source link

Related Articles

Back to top button