NieuwsWereld

Verborgen in het volle zicht: hoe de peetvader van de maffia van Sicilië 30 jaar lang aan gevangenneming ontsnapte | Maffia

EENp Afgelopen maandag om 8.20 uur stond Andrea Bonafede in de rij bij de check-in van een particuliere medische kliniek in Palermo, Sicilië. Hij leed aan darmkanker en dacht 59 te zijn. Hij had al twee operaties en chemotherapie ondergaan in de kliniek, waarbij hij het personeel vaak cadeautjes van olijfolie bracht en telefoonnummers en sms-berichten uitwisselde met zijn medepatiënten. Hij stond erom bekend flitsende kleding te dragen: die ochtend droeg hij een jas van schapenvacht, een witte hoed, Ray-Ban-zonnebrillen en een duur Franck Muller-horloge.

In afwachting van zijn Covid-test ging hij naar buiten en liep naar de Fiat Brava, en de chauffeur, die hem daarheen had gebracht. De undercoveragenten die naar hem keken, waren bang dat hij zich had gerealiseerd dat hij in de gaten werd gehouden en dat hij op het punt stond te vluchten. Een kolonel van de Carabinieri, de gemilitariseerde politie van Italië, besloot in te trekken: Matteo Messina Denaro?”

“Je weet wie ik ben,” was het vermoeide antwoord.

Een politiecomposietfoto van maffiatopbaas Matteo Messina Denaro, links;  en, goed, zoals hij er vandaag uitziet, goed.
Een politiecomposietfoto van maffiatopbaas Matteo Messina Denaro, links; en, juist, zoals hij er vandaag uitziet. Foto: AP

De 150 politieagenten en Carabinieri die binnen en buiten de kliniek in positie waren, kwamen plotseling in actie. Totò Schillaci, de voormalige internationale voetballer uit Palermo, raakte betrokken bij de blitz en vergeleek het later met “een gekkenhuis, een wild west”. Gewapende troepen met bivakmutsen stormden uit ongemarkeerde voertuigen en blokkeerden uitgangsroutes en straten. Na 30 jaar op de vlucht, Italië’s meest gezochte man – bijgenaamd U Siccuof “Skinny” – was eindelijk gevangen genomen.

Toen ze beseften wat er aan de hand was, begonnen leden van het publiek te applaudisseren. Sommigen gaven de mannen met bivakmutsen een high five. In minder dan een uur was de arrestatie van Messina Denaro wereldwijd voorpaginanieuws. De Italiaanse president Sergio Mattarella (wiens broer Piersanti in 1980 door de maffia werd vermoord toen hij gouverneur van Sicilië was) bedankte de politie en het openbaar ministerie. De premier, Giorgia Meloni, vloog onmiddellijk naar Palermo om de speciale troepen te feliciteren met het gevangennemen van de man die had geholpen bij het plannen van een terroristische bombardementencampagne in heel Italië in 1992 en 1993.

In die jaren, toen de zekerheden van de Eerste Republiek uiteenvielen, was de impasse tussen de Italiaanse staat en de Cosa Nostra veranderd in een gewelddadige confrontatie. Twee hardnekkige rechercheurs, Giovanni Falcone en Paolo Borsellino, hadden een voormalige gangster overgehaald om Tommaso Buscetta, om staatsgetuige te worden. De geheime organisatie en politieke connecties van de maffia werden voor het eerst duidelijk onthuld. In massaprocessen, 338 maffiosi werden veroordeeld.

Toen die vonnissen in beroep werden bevestigd, nam de maffia brute wraak: hun politieke beschermer, Salvo Lima, werd in maart 1992 geëxecuteerd en later dat jaar kwamen beide onderzoekers om het leven bij zeer openbare bomaanslagen op het eiland. Falcone, zijn vrouw en drie lijfwachten werden in mei vermoord op de weg tussen het vliegveld en Palermo; Borsellino werd in juli in Palermo vermoord, samen met vijf lijfwachten, toen hij zijn zus en moeder bezocht. Messina Denaro was betrokken bij de operationele planning van beide bombardementen.

Het volgende jaar richtte de terreurcampagne zich op het vasteland. Om 01.04 uur op 27 In mei 1993 ontplofte een bom buiten de Uffizi-galerij, in de Via dei Georgofili in Florence, waarbij verschillende kunstwerken werden vernietigd en vijf mensen om het leven kwamen, onder wie een negenjarig meisje, Nadia, en haar twee maanden oude zusje. Twee maanden later, op 27 Juli, een bom buiten een galerie voor hedendaagse kunst in Milaan doodde vijf; de volgende dag waren er nog twee bommen in Rome, dit keer zonder slachtoffers. Messina Denaro werd bij verstek veroordeeld omdat hij ook opdracht had gegeven tot en plannen had gemaakt voor de bombardementen op het vasteland.

De scène buiten de kunstgalerie Uffizi na de bomaanslag in 1993
De scène buiten de kunstgalerie Uffizi na de bomaanslag in 1993, waarbij vijf mensen om het leven kwamen. Foto: Sipa/REX/Shutterstock

Matteo Messina Denaro, geboren in 1962 in de provincie Trapani, is de zoon van een veroordeelde gangster die voor de rijke familie D’Alì had gewerkt. Hij werd de beschermeling van Totò Riina, de baas der bazen, en stond bekend als zowel een feestende rokkenjager als een meedogenloze moordenaar. Hij werd verliefd op een Oostenrijkse vrouw die in een hotel in Selinunte werkte en toen haar manager, Nicola Consales, hoorde klagen over de “kleine maffiosi‘ die in het hotel rondhingen, werd hij – in 1991 in Palermo – doodgeschoten.

Een jaar later klaagde een andere gangster over Riina’s strategie van een frontale aanval op de Italiaanse staat. Messina Denaro nodigde Vincenzo Milazzo uit voor een vergadering, schoot hem neer en wurgde zijn zwangere partner, Antonella Bonomo. Later dat jaar maakte hij deel uit van de groep die probeerde een politieagent, Calogero Germanà, te vermoorden. Wanneer een maffioso Messina Denaro was staatsgetuige en maakte deel uit van de koepel – de groep topmaffiabazen – die opdracht gaf tot de ontvoering van zijn 12-jarige zoon, Giuseppe di Matteo. De jongen werd 779 dagen vastgehouden voordat hij werd gewurgd en opgelost in zuur. Messina Denaro pochte ooit dat hij genoeg mensen had gedood om een ​​begraafplaats te vullen.

Maar tijdens zijn drie decennia onderduiken sloeg ook Messina Denaro de maffia een nieuwe richting in. Drive-by-executies en semtex-bombardementen zorgden alleen voor hardhandig optreden en slechte krantenkoppen, en U Siccu had gezien hoe de Calabrische maffia, de ‘Ndrangheta, had zichzelf verrijkt door stilletjes te infiltreren en te investeren in legitieme bedrijven. Messina Denaro stopte zijn vuile geld in schone energie en gebruikte een onbekende elektricien als dekmantel om een ​​windenergie-imperium op te bouwen ter waarde van 1,5 miljard euro. Via een andere frontman creëerde hij een keten van 700 miljoen euro met 83 winkels.

Onderzoekers kregen argwaan over verschillende bouwers en salamimakers die plotseling miljoenen verdienden met gokautomaten, gestolen archeologische schatten, transportknooppunten, bouwbedrijven en toeristenoorden en dus begonnen ze degenen te arresteren waarvan ze vermoedden dat ze dekmantels waren voor de Siciliaanse “Scarlet Pimpernel”. Alleen al in 2011 arresteerden ze 140 vermoedelijke sidekicks en stromannen, van wie enkelen flipten en onderzoekers inzicht gaven in het zakenimperium van Messina Denaro.

Maar de man zelf bleef ongrijpbaar. Onderzoekers wisten niet eens hoe hij eruit zag. Er was alleen een foto uit 1993 die kunstmatig was verouderd. De operatie om hem te lokaliseren werd gebeld Tramonto (“zonsondergang”), genoemd naar een gedicht geschreven door de negenjarige Nadia die in Florence was vermoord. De doorbraak kwam toen uit telefoontaps van zijn familieleden bleek dat Messina Denaro darmkanker had. Onderzoekers verkregen lijsten van alle patiënten ouder dan 55 jaar die een oncologische behandeling voor de ziekte ondergingen in de provincies Agrigento, Palermo en Trapani.

Giuseppe di Matteo
Giuseppe di Matteo, die werd vermoord tijdens Messina Denaro’s wacht.

Van de mogelijke overeenkomsten viel er één op: Andrea Bonafede was de naam van een man aan de rand van de maffia en het bleek dat toen hij op de operatietafel in Palermo zou liggen, zijn telefoon daadwerkelijk zijn aanwezigheid in Campobello di Mazara onthulde. , in de buurt van Trapani. De voor de hand liggende conclusie was dat Bonafede zijn identiteit had geleend aan iemand die zijn eigen identiteit niet kon onthullen. Op 29 December, “Bonafede” boekte een afspraak in de kliniek van Palermo voor 16 Januari en toen afgelopen maandagochtend de echte Bonafede thuis bleef, besloten de autoriteiten in te grijpen.

Maar ondanks de aanvankelijke euforie bij de arrestatie van de beroemde voortvluchtige, hebben de details van zijn leven op de vlucht het land de afgelopen week geschokt. Messina Denaro leek verrassend veel op de kunstmatig verouderde foto en woonde openlijk in Campobello di Mazara, naast zijn geboorteplaats in Castelvetrano. Hij ging regelmatig naar de plaatselijke bar, pizzeria en zelfs, volgens berichten, naar het voetbalstadion van Palermo. De Viagra gevonden in zijn flat suggereert dat hij gezelschap had. Een arts die hem behandelde, nam selfies alsof hij wist dat hij in de aanwezigheid van een ster was. In een stad met iets meer dan 11.000 inwoners werd Messina Denaro voor behandeling doorverwezen door een huisarts (bekend als lid van een plaatselijke vrijmetselaarsloge) die vermoedelijk de echte Bonafede kende.

“Hij verstopte zich in het volle zicht”, zegt Federico Varese, professor criminologie aan de Universiteit van Oxford, en auteur van maffia leven. “Het is buitengewoon en verontrustend dat het 30 jaar heeft geduurd om deze man te arresteren en dat spreekt voor één feit: er was geen hulp van lokale informanten vanwege een diep wantrouwen van mensen in dit deel van Italië jegens staatsinstellingen.” Een andere voormalige voortvluchtige, maffiabaas Bernardo Provenzanowist 43 jaar lang aan gevangenneming te ontkomen.

Maar meer dan alleen passief omertà, of stilte, van de lokale gemeenschap, veel rechercheurs spraken vorige week over actieve collusie. Pasquale Angelosanto, de commandant van de elitetroepen achter de Tramonto-operatie, betreurde hoe de lange jacht was “gemarkeerd door politici, wetshandhavers en staatsfunctionarissen die werden gearresteerd of onderzocht omdat ze de baas hadden gewaarschuwd dat de cirkel dichterbij kwam”. Herhaaldelijk dachten de autoriteiten dat een arrestatie op handen was, maar dat werd op het laatste moment verijdeld: bij één gelegenheid viel de politie de vermoedelijke ontmoetingsplaats in Bagheria binnen waar Messina Denaro een van zijn geliefden, Maria Masi, zou ontmoeten. Ze vonden alleen verse kaviaar, een sjaal, een armband, sigaretten van Merit en een puzzel, allemaal haastig achtergelaten.

Het vermoeden van een overlap tussen institutionele figuren en de georganiseerde misdaad is de afgelopen maanden verdiept: in december vorig jaar werd Antonio D’Alì – een voormalig ondersecretaris bij het ministerie van Binnenlandse Zaken tijdens de regering van Silvio Berlusconi van 2001-2006 – veroordeeld wegens “externe medeplichtigheid met de maffia”. Zowel Messina Denaro als zijn vader hadden voor de familie D’Alì gewerkt. In september 2022 stelde Totò Cuffaro, een voormalige gouverneur van het eiland die bijna vijf jaar in de gevangenis zat wegens “medeplichtigheid aan” Cosa Nostra en het schenden van het onderzoeksgeheim, zich verkiesbaar. Zijn partij of “lijst” won vijf zetels in de regionale vergadering. In een lopend proces worden vele andere politici beschuldigd van onderhandelingen met de maffia in de crisisjaren 1992-93.

De vage hoop dat de gevangengenomen man zou samenwerken met de autoriteiten en enkele geheimen van die donkere periode zou onthullen, is ook verdwenen. Het besluit om zijn nichtje, een beruchte verdediger van maffiosi, zoals zijn advocaat suggereert, zal hij geen onthullingen of bekentenissen doen. Evenmin is er veel hoop dat de organisatie aanzienlijk zal worden verzwakt. “Maffia’s zijn niet te herleiden tot hun ‘bazen'”, schreef Luigi Ciotti, een levenslange anti-maffia-campagnevoerder, vorige week: “[they have] ontwikkeld tot een netwerk van organisaties die in staat zijn om de verdwijning van één individu goed te maken door de kracht van het systeem.”

“De levensduur van deze criminele organisatie is buitengewoon”, zegt Varese. “Het bestaat al sinds de jaren 1830, veel langer dan de meeste bedrijven. We moeten ons afvragen wat er wordt gedaan om ons niet alleen van het hoofd, maar ook van de grondoorzaken van de maffia te ontdoen.”

Tobias Jones woont in Parma. Zijn meest recente boek is De Po: een elegie voor de langste rivier van Italië


Source link

Related Articles

Back to top button