NieuwsWereld

Taiwanese ex-dienstplichtigen zeggen dat ze zich niet voorbereid voelen op een mogelijk conflict in China


Taipei, Taiwan
CNN

Toenemende zorgen over steeds agressievere militaire manoeuvres door China hebben geleid tot Taiwan om de verplichte militaire dienstperiode te verlengen, moeten de meeste van zijn jonge mannen dienen. Maar voormalige dienstplichtigen die door CNN zijn geïnterviewd, zeggen dat Taipei veel meer zal moeten doen om de training effectief te maken.

Achterhaald, saai en onpraktisch. Dat was het oordeel van zes jonge mannen die met CNN spraken over hun recente ervaringen met dienstplicht in het Taiwanese leger.

Ze beschrijven een proces dat decennia geleden is ontworpen met een sterke nadruk op bajonettraining, maar zonder instructie in strategieën voor stedelijke oorlogsvoering of moderne wapens zoals drones. Sommigen zeggen dat er te weinig geweren waren om rond te gaan, of dat de wapens waarmee ze trainden te oud waren om nog bruikbaar te zijn. Anderen vertellen dat ze “gespecialiseerd” waren in kanon-, granaat- en mortiereenheden, maar nooit munitie kregen om mee te trainen.

Hun kritiek komt op een cruciaal moment voor het Taiwanese leger. President Tsai Ing-wen kondigde onlangs aan dat de periode van verplichte dienstplicht voor mannen geboren in of na 2005 zal worden verlengd van vier maanden tot een jaar, waarbij hij zei dat het huidige systeem “niet langer voldoet” aan de behoeften van de verdediging van het eiland. Het leger zegt dat de heroverweging volgt op vergelijkingen met de legers van andere democratische jurisdicties die langere dienstplichtperiodes hebben – zoals Zuid-Korea (18-21 maanden), Singapore (24 maanden) en Israël (24-30 maanden).

Het versterken van het leger van het eiland is een belangrijk aandachtspunt geworden voor Tsai, die heeft gesproken over de noodzaak om de vastberadenheid van Taiwan te benadrukken om zichzelf te verdedigen te midden van steeds agressievere geluiden uit Peking. De regerende Chinese Communistische Partij claimt de zelfbesturende democratie van 23,5 miljoen mensen als onderdeel van haar grondgebied, hoewel ze het nooit heeft gecontroleerd, en heeft een recordaantal lucht- en zeepatrouilles gestuurd om het lastig te vallen sinds de voormalige voorzitter van het Amerikaanse Huis van Afgevaardigden Nancy Pelosi in augustus op bezoek was . De Chinese leider Xi Jinping heeft herhaaldelijk geweigerd het gebruik van geweld uit te sluiten om het eiland te “herenigen” met het vasteland van China.

“Niemand wil oorlog”, zei Tsai bij de aankondiging van de verlenging van de verplichte dienstperiodes in december. “Dit geldt voor de regering en het volk van Taiwan, en de wereldgemeenschap, maar vrede komt niet uit de lucht, en Taiwan staat in de frontlinie van de uitbreiding van het autoritarisme.”

Een militaire oefening in Taiwan simuleert een invasie door China op 6 januari 2022.

Maar voormalige dienstplichtigen zijn sceptisch en vertellen CNN dat de problemen met de verplichte militaire dienst verder gaan dan het korte tijdsbestek en alleen zullen worden opgelost door een meer grondige opknapbeurt.

Tsai heeft zelf erkend dat veel burgers vinden dat dienen in het leger “gewoon tijdverspilling” is.

“In ons bedrijf hadden we meer dan 100 aanvalsgeweren, maar slechts iets meer dan een dozijn kon worden gebruikt voor schietoefeningen”, zegt Frank Liu, een 26-jarige auditor uit de centrale provincie Changhua die in 2021 diende. zei dat ongeveer 140 dienstplichtigen training kregen in zijn bedrijf.

“Veel van die aanvalsgeweren zijn vele decennia geleden gemaakt en veel waren te versleten om in training te worden gebruikt. De wapens moesten onderling worden geroteerd.”

Paul Lee, een fabrieksmanager uit Taipei die in 2018 in dienst was, had een soortgelijke ervaring.

‘We hebben tijdens de militaire training niet veel kogels afgevuurd,’ zei Lee. “Ik was aan het oefenen met het T65-aanvalsgeweer en ik heb tijdens de hele trainingsperiode slechts ongeveer 40 schoten geschoten.

“Ik ben bang dat veel mensen die de training bij mij hebben gevolgd, niet eens met vertrouwen een geweer kunnen bedienen.”

Reservisten nemen deel aan militaire training op een basis in Taoyuan, Taiwan, op 12 maart 2022.

Volgens de huidige regels wordt de dienstperiode van vier maanden normaal verdeeld in twee delen: vijf weken basistraining en elf weken grondtraining op een militaire basis.

Tijdens de grondtrainingsperiode krijgen dienstplichtigen vaak specialiteiten toegewezen – maar zelfs dan zeggen sommigen dat ze slechts de meest vluchtige inzichten krijgen.

Dennis, een 25-jarige ingenieur uit de stad Taichung die vorig jaar diende, zei dat hoewel hij was toegewezen om zich te specialiseren in kanonnen, hij nooit had geleerd hoe hij ze moest afvuren omdat trainers bang waren dat de rekruten gewond zouden raken. Hij vroeg alleen om met zijn voornaam te worden geïdentificeerd, omdat hij reservist blijft.

“We kregen eenvoudige taken toegewezen en we besteedden de meeste tijd aan het helpen met het schoonmaken en wassen van de kanonkarren,” zei hij. “Als er vandaag oorlog uitbreekt en ik krijg te horen dat ik als artillerist moet gaan werken, denk ik dat ik gewoon kanonnenvoer word.”

Adam Yu, een 27-jarige ontwerper uit de noordelijke stad Keelung die in 2018 diende en gespecialiseerd was in mortieren en granaatwerpers, zei dat hoewel hem was getoond hoe hij de wapens moest voorbereiden, hij nooit munitie had gekregen of had geoefend om ze af te vuren. .

“Ik weet niet zeker of ik die wapens zelfs maar kan bedienen”, zei Yu, eraan toevoegend: “Ik weet nog steeds niet hoe die wapens op het slagveld moeten worden gebruikt.”

Dat gevoel werd herhaald door een andere voormalige dienstplichtige, bijgenaamd Liu. De 28-jarige verkoper specialiseerde zich in gegevensverwerking bij de luchtmacht en volgde in 2015 een training in de zuidelijke provincie Pingtung.

‘Onze commandanten hebben tijdens onze grondtraining nauwelijks iets geleerd, omdat ze dachten dat we hier maar een paar maanden zouden zijn en dat het voor hen niet veel zou uitmaken’, zei hij.

Nieuwe rekruten oefenen op 22 april 2013 met bajonetten in een militair trainingscentrum in Hsinchu County, in het noorden van Taiwan.

Taiwan heeft een professionele vrijwillige strijdmacht die vorig jaar bestond uit 162.000 fulltime troepen, volgens een rapport van de Legislative Yuan. Bovendien vervullen jaarlijks naar schatting 70.000 manschappen een periode van verplichte militaire dienst.

Dienstplichtigen moeten een periode van fysieke training ondergaan en leren schieten met geweren en bajonetten gebruiken.

Verschillende van degenen die met CNN spraken, betwijfelden hoeveel tijd er aan bajonettraining werd besteed, met het argument dat het achterhaald was, hoewel sommige militairen het blijven onderwijzen in rekruteringstrainingsprogramma’s.

“Ik denk dat bajonettraining gewoon tijdverspilling was, omdat ik echt niet kon bedenken hoe we dat in de praktijk konden brengen”, zei Frank Liu.

“Kijk maar naar de oorlog tussen Rusland en Oekraïne, er worden zoveel soorten wapens gebruikt. Wanneer moet een soldaat ooit zijn toevlucht nemen tot een bajonet om zijn vijand aan te vallen? Dat vond ik echt achterhaald.”

Yu, uit Keelung, zei dat zijn commandanten enorm veel nadruk hadden gelegd op bajonettraining, omdat dit deel uitmaakte van het eindexamen.

“We kregen de opdracht om een ​​reeks slogans uit ons hoofd te leren”, zei hij. “Toen we bajonet aan het oefenen waren, moesten we de instructies van de teamleider volgen met een specifiek gezang voor elke beweging, en we moesten het herhalen op het examen.”

Sommige van deze kritieken werden, al dan niet stilzwijgend, erkend toen Tsai de verlenging van de dienstplichtperiode aankondigde en in de daaropvolgende nieuwsbriefing door het ministerie van Defensie begin januari.

Het ministerie zei dat wanneer het nieuwe beleid in 2024 ingaat, alle dienstplichtigen tijdens hun dienst minstens 800 schoten zullen afvuren en zullen worden getraind met nieuwe wapens zoals antitankraketten en drones. Bajonettraining zal worden aangepast om andere vormen van close combat-training op te nemen, voegde het eraan toe, en dienstplichtigen kunnen ook deelnemen aan gezamenlijke militaire oefeningen met beroepssoldaten. Ondertussen gaat de basisopleiding van vijf naar acht weken.

Su Tzu-yun, een directeur van het Taiwanese Instituut voor Nationaal Defensie- en Veiligheidsonderzoek, dat wordt gefinancierd door de regering, zei dat hij ervan overtuigd is dat de hervorming de gevechtscapaciteiten van het eiland zal vergroten.

Hij denkt ook dat het waardevol is om bajonettraining in het curriculum te houden.

“Het helpt de moed en agressiviteit van een soldaat te vergroten,” zei hij. “Als soldaten een missie uitvoeren die niet geschikt is om wapens af te vuren, mogen ze als alternatief ook bajonet gebruiken.”

Een CH-147F Chinook neemt op 11 januari op een militaire basis in Kaohsiung, Taiwan, deel aan oefeningen om gevechtsgereedheid te tonen voorafgaand aan de nieuwe maanjaarvakantie.

Su voegde eraan toe dat hoewel moderne wapens zullen worden opgenomen in het nieuwe trainingscurriculum, het voor elke soldaat onpraktisch zou zijn om te oefenen met het afvuren ervan, omdat dit simpelweg te duur zou zijn.

“In de VS is de training van Javelin [anti-tank missiles] wordt uitgevoerd door middel van simulatie, omdat elke raket $ 70.000 kost en het niet voor iedereen mogelijk is om ze af te vuren, “zei hij. “Gewoonlijk voltooit de hele eenheid de simulatie, waarna de commandant een paar soldaten uitkiest om te oefenen met schieten.”

Het Taiwanese ministerie van Defensie zei in een verklaring aan CNN dat het experts heeft uitgenodigd voor tal van academische seminars over de hervorming van het dienstplichtstelsel, en dat het veel van hun suggesties heeft overgenomen om de trainingsintensiteit te verhogen.

Toch is niet iedereen overtuigd.

“Ik denk niet dat een verlenging van de dienst alleen zal leiden tot een betere nationale defensie”, zegt Lin Ying-yu, een assistent-professor aan het Instituut voor Internationale Zaken en Strategische Studies van Tamkang University.

Hij zei dat de “belangrijkste vragen” betrekking hadden op het in detail verduidelijken van het soort training dat nieuwe dienstplichtigen zouden krijgen.

En op dit punt blijven de voormalige dienstplichtigen die met CNN spraken sceptisch.

“Toen ik zag dat ze drones aan de training wilden toevoegen, was mijn vraag: krijgen we één drone per persoon en meerdere kansen om ermee te oefenen?” zei Yu.

“Als ze vasthouden aan hun oude manier van lesgeven, zullen ze ons gewoon vertellen hun instructies op te volgen en het gewicht en de vluchtafstand te onthouden, en zullen we het niet kunnen bedienen.”

De angst voor dienstplichtigen is dat de nieuwe vorm van verplichte dienst uiteindelijk ongeveer op de oude vorm gaat lijken, alleen langer.

“Tijdens mijn dienst werden we meestal gewoon gevraagd om vervelende taken uit te voeren, zoals het verplaatsen van wapens om onze commandanten te laten zien, en we brachten veel tijd door met wachten”, zei Dennis, de ingenieur.

Het valt nog te bezien of de tijd van dienstplichtigen vruchtbaarder zal worden besteed als de nieuwe regels volgend jaar van kracht worden, maar alle partijen zijn het erover eens dat er veel op het spel staat.

“Actieve burgers vormen de basis en het fundament van onze wil om weerstand te bieden”, zegt Enoch Wu, oprichter van de denktank Forward Alliance voor civiele bescherming en lid van de regerende Democratische Progressieve Partij in Taiwan.

“Als het publiek besluit dat ons huis het niet waard is om voor te vechten – of dat we geen schijn van kans maken – dan kun je het meest professionele leger hebben en is het nog te weinig en te laat.”


Source link

Related Articles

Back to top button