NieuwsWereld

Syrische vluchteling die op luchthaven woonde, krijgt Canadees staatsburgerschap | Vluchtelingen nieuws

Woensdag markeert een langverwachte mijlpaal voor de Syrische vluchteling Hassan Al Kontar. Na jaren van onzekerheid – waaronder zeven maanden gestrand op een Maleisische luchthaven – is Al Kontar eindelijk Canadees staatsburger geworden.

“Vandaag is een soort overwinningsverklaring na al die jaren”, zei Kontar tegen Al Jazeera tijdens een telefoongesprek vlak voor de burgerschapsceremonie. “Vandaag ben ik niet meer staatloos.”

Al Kontar, nu 41 jaar oud, kreeg voor het eerst de aandacht van de wereld in 2018 toen hij zijn beproeving op de luchthaven op sociale media begon te beschrijven. Na de oorlog in Syrië te zijn ontvlucht, zat Al Kontar vast op de internationale luchthaven van Kuala Lumpur zonder legale immigratiepapieren, niet in staat om te vertrekken of naar een ander land te reizen.

Zijn posts wekten sympathie van over de hele wereld en vestigden de aandacht op het labyrintische proces dat veel asielzoekers doorlopen terwijl ze proberen te ontsnappen aan geweld en vervolging.

Terwijl hij zich voorbereidde op het afleggen van de eed van Canadees staatsburgerschap op woensdag, zei Al Kontar dat zijn lange strijd om een ​​toevluchtsoord te vinden eindelijk gerechtvaardigd is. Maar hij dacht ook na over de offers die hij heeft gebracht om op dit punt te komen.

“Hiervoor heb ik een verwoest land verloren. Ik was niet in staat om er voor mijn vader te zijn toen hij me het meest nodig had of om aan zijn zijde te staan ​​toen hij stierf. Ik keek naar de bruiloft van mijn broer via Skype toen ik vastzat op het vliegveld. Ik zat in de gevangenis en kreeg te maken met een racistisch systeem”, zei Al Kontar tegen Al Jazeera.

Miljoenen ontheemden in Syrische oorlog

In 2011, tijdens massaprotesten in de hele Arabische wereld, ook wel de “Arabische lente” genoemd, gingen demonstranten in Syrië de straat op om democratische hervormingen te eisen. Maar geconfronteerd met een gewelddadig optreden onder de Syrische president Bashar Al-Assad, veranderde wat begon als een protestbeweging al snel in een burgeroorlog.

In het decennium daarna zijn meer dan 350.000 mensen om het leven gekomen, en meer dan 13 miljoen Volgens de Verenigde Naties zijn Syriërs ontheemd. Van de laatstgenoemden zijn er meer dan 6,6 miljoen buiten het land, van wie velen vastzitten in vluchtelingenkampen en vastzitten in een juridisch ongewisse.

Al Kontar vertelde Al Jazeera dat Syrische vluchtelingen, in plaats van steun en hulp te krijgen, vaak worden buitengesloten omdat landen de immigratiebeperkingen verhogen en proberen asielzoekers op afstand te houden.

Velen hebben hun leven gewaagd in wanhopige pogingen om Europa te bereiken, zijn begonnen aan dodelijke reizen en betalen vaak met hun leven. Wie veilig aankomt, gaat een onzekere toekomst tegemoet. Landen als Denemarken hebben geprobeerd asielzoekers terug te sturen naar het door oorlog verscheurde Syrië.

“Alle deuren zijn voor onze neus gesloten”, zei Al Kontar. “Wij Syriërs zijn overlevers. We doen ons best. Maar het vluchtelingenprobleem escaleert en de meeste landen houden zich niet aan hun beloften.”

Een lange beproeving

Al Kontar woonde 11 jaar in de Verenigde Arabische Emiraten. Hij werd in oktober 2017 gedeporteerd omdat hij een nieuw Syrisch paspoort had geweigerd, uit angst dat hij gedwongen zou worden terug te keren naar Syrië om in het leger te dienen voor het Assad-regime.

Hij werd naar Maleisië gestuurd, een van de weinige landen waar Syriërs bij binnenkomst een visum kunnen krijgen. Maar zijn toeristenvisum voor drie maanden liep al snel af.

Al Kontar betaalde een boete voor het overschrijden van zijn visum en probeerde naar Ecuador te vliegen, maar mocht het vliegtuig niet in. Hij probeerde naar Cambodja te gaan, maar werd opnieuw teruggestuurd naar Maleisië.

Omdat hij geen huis had om naar terug te keren en geen staat om de zijne te noemen, bracht Al Kontar meer dan een half jaar door in de binnenlandse overstapterminal van Kuala Lumpur International Airport.

Het was in die tijd dat Al Kontar zijn dagelijkse ervaringen begon te documenteren door video’s op sociale media te delen die bijvoorbeeld laten zien hoe het is om een ​​kapsel te improviseren in een luchthaventoilet. Hij sprak ook over de benarde situatie waarmee Syrische vluchtelingen worden geconfronteerd.

Het werd erger toen de Maleisische autoriteiten Al Kontar in oktober 2018 arresteerden. Hij werd naar een detentiecentrum gestuurd, waar de autoriteiten zeiden dat ze zouden proberen hem naar Syrië te deporteren.

Immigranten in detentiecentra over de hele wereld ervaren vaak slopende en gevaarlijke omstandigheden. Het Maleisische mensenrechtenorgaan SUHAKAM heeft de detentiefaciliteiten van het land beschreven als “martelachtig”.

De posts op sociale media van Al Kontar hadden de aandacht getrokken van een handvol vrijwilligers in Canada, die namens hem een ​​vluchtelingenaanvraag indienden. Na zijn arrestatie gaf Canada hem toestemming voor asiel en hij landde in november 2018 in Vancouver.

Toen hij aankwam, stapte hij het vliegveld uit en ademde de frisse lucht in. “Voor mij is het weer normaal om op straat te lopen en de frisse lucht op te snuiven”, zei hij destijds. “Het is het geluid en de geur van vrijheid.”

Jaren van scheiding

In de jaren daarna heeft Al Kontar gewerkt om zich aan te passen aan het leven in Canada, waarbij hij obstakels overwon die bekend zijn bij iedereen die zich heeft aangepast aan het leven in een nieuw land: een baan vinden, immigratiepapieren invullen en kennismaken met een nieuwe omgeving.

Zijn eerste baan was als barista, waar hij thee en koffie serveerde, terwijl hij een carrière als dossierbeheerder bij het Rode Kruis nastreefde. Nu, na tientallen online cursussen, is dat doel werkelijkheid geworden. Als onderdeel van het Canadese Rode Kruis heeft Al Kontar geholpen bij vaccinatie-inspanningen tegen COVID-19 en maakt hij deel uit van een reddingsteam voor overstromingen.

Hij heeft ook tijd gevonden om een ​​boek over zijn ervaringen te schrijven, getiteld Man at the Airport: How Social Media Saved My Life.

“We willen bijdragen aan de landen waar we wonen”, zei Al Kontar. “We zullen een goede aanvulling zijn op elke gemeenschap waarin we leven.”

Nu, met het vooruitzicht eindelijk een Canadees paspoort te hebben, hoopt Al Kontar dat hij twee van zijn dromen kan waarmaken: naar een vluchtelingenkamp reizen als dossierbehandelaar om mensen te helpen die worstelen met staatloosheid en hereniging met zijn familie na bijna 15 jaar scheiding.

Al Kontar was in staat om zijn familie te helpen ontsnappen uit Syrië en zei dat ze de afgelopen vier maanden in Egypte hebben gewoond. “Ik hoop ze zo snel mogelijk te zien”, zei hij tegen Al Jazeera. “In de toekomst zal ik ze in Canada laten wonen.”

Hoewel Al Kontar kritiek heeft op regeringen die op de vluchtelingencrisis hebben gereageerd met een regime van muren, beperkingen en detentiecentra, zei hij dat de mensen in Canada gastvrij zijn geweest.

“De mensen in Canada zijn aardig en beleefd”, zei hij. “Ze zeggen ontelbare keren ‘dankjewel’ en ‘sorry’ zonder duidelijke reden.”

Hij geniet ook van de natuurlijke schoonheid van Canada en schakelde over op videochat om Al Jazeera een groep herten te laten zien die hem naderen in de sneeuw.

“Ik denk dat ze misschien zijn gekomen om het met mij te vieren,” zei hij.




Source link

Related Articles

Back to top button