NieuwsWereld

Stroomonderbrekingen in Pakistan benadrukken de economische crisis van het land

Opmerking

ISLAMABAD, Pakistan – Drie weken geleden bevalen de Pakistaanse autoriteiten alle markten, restaurants en winkelcentra vroegtijdig te sluiten, als onderdeel van een noodplan om energie te besparen, terwijl het land van 220 miljoen mensen worstelde om achterstallige betalingen voor energie-importen te doen en een volledige betaling af te wenden. economische ineenstorting.

Maar de maatregelen waren te weinig, te laat. Op maandagochtend stortte het overbelaste elektrische systeem van het land ineen in een golf van stroomuitval die begon in de woestijnprovincies Baluchistan en Sindh, maar zich snel verspreidde naar bijna het hele land, inclusief de dichtbevolkte steden Karachi, Lahore en Rawalpindi.

Eind maandag was de stroom in veel gebieden hersteld en de bewoners waren al lang gewend geraakt aan periodieke stroomonderbrekingen – hier bekend als load-shedding – omdat brandstoftekorten een chronisch probleem zijn geworden. Twee keer eerder, in 2015 en 2021, deden zich vergelijkbare landelijke black-outs voor. Maar de enorme schaal van deze kwam als een schok. Ziekenhuizen stonden urenlang in het donker, textielfabrieken gingen dicht en mensen stormden benzinestations binnen om generatorbrandstof te kopen. Op veel plaatsen werd het mobiele telefoonverkeer verbroken.

De Pakistaanse Imran Khan haalt zijn partij uit de wetgevende macht en belooft aan te dringen op nieuwe verkiezingen

“Het afschakelen gebeurt twee of drie uur per dag, maar ik heb nog nooit zo’n 24-uurs storing gezien”, vertelde Omar Salim, een winkelier in Karachi, aan Dunya TV News. Hij zei dat de regering had beloofd de economische problemen van het land op te lossen, maar dat ze in plaats daarvan erger waren geworden.

“Geen stroom, geen benzine, geen banen, mensen die in lange rijen wachten op meeltrucks, inflatie hoger dan ooit”, zei hij. “Het lijkt alsof we in een stenen tijdperk leven.”

Liaqat Ali, 50, een garagemonteur in deze hoofdstad, zei dat hij zijn kleine generator gebruikte tot hij geen brandstof meer had, maar geen geld had om meer te kopen. Daarna deed hij de zaklamp van zijn mobiele telefoon aan om ‘s avonds de automotoren van klanten te repareren, totdat die uiteindelijk ook stierf.

“We hebben al moeite om ons bedrijf draaiende te houden met de dagelijkse stroomuitval, maar als het licht 20 uur uitgaat en we moeten sluiten, verpest dat alles”, vertelde Ali aan The Washington Post. “Voor arme mensen zoals ik is het leven ellendig geworden door deze corrupte heersers en politici. Ze praten over het repareren van dingen, maar ze doen niets voor het gewone volk.”

De regering van premier Shehbaz Sharif, die in april aantrad nadat Imran Khan tijdens een parlementaire stemming uit de macht was gezet, worstelt sindsdien met de ergste economische crisis in het land in decennia. Deskundigen hebben gewaarschuwd dat de regering gevaarlijk dicht bij het in gebreke blijven van haar buitenlandse schuld komt.

“Ik wil mijn oprechte spijt betuigen voor het ongemak dat onze burgers gisteren hebben ondervonden als gevolg van de stroomstoring. Op mijn bevel is er een onderzoek aan de gang om de redenen van de stroomstoring te achterhalen. De verantwoordelijkheid zal worden vastgesteld, ” Sharif twitterde op dinsdag.

Het urgente probleem van terugkerende brandstof- en energietekorten is een bijzonder zichtbaar gevolg van een groter en complexer probleem met veel bewegende delen. De Pakistaanse autoriteiten proberen te voorzien in de basisbehoeften van een groot en verarmd land, terwijl ze onder zware buitenlandse druk staan ​​om langdurige schulden te betalen en impopulaire bezuinigingsmaatregelen te nemen in ruil voor schuldverlichting door het Internationaal Monetair Fonds, die nu is uitgesteld.

Ondertussen is de Pakistaanse roepie gedaald tot een historisch dieptepunt van 230 ten opzichte van de dollar, en zijn de buitenlandse reserves van het land vorig jaar met 50 procent gekrompen. Experts zeggen dat het land amper genoeg over heeft om nog een maand aan brandstof- en energie-import te betalen. De inflatie steeg het afgelopen jaar met ongekende snelheden van 25 procent, waardoor brandstof en essentiële voedingsmiddelen zoals meel, rijst en suiker bijzonder hard werden getroffen.

“De economische toestand van Pakistan is kritiek. Het heeft een zeer gevaarlijk punt bereikt’, zei econoom Zubair Khan dinsdag op Geo News TV. “De stroomstoringen weerspiegelen dat. We zien nu dagelijks de gevolgen van een fragiele economie. Pakistan moet op een serieuze manier economische beslissingen nemen. Het heeft een beter economisch beheer nodig en het moet ophouden prioriteit te geven aan de politiek.”

Een reis door het overstromingsgebied van Pakistan onthult hoe de armsten het hardst werden getroffen

Terwijl de publieke frustratie en bezorgdheid zich maandag verspreidden, zeiden functionarissen dat ze hard werkten om de stroom volledig te herstellen, maar boden ze verschillende verklaringen voor de oorzaak van de ongekende crash. Sommige functionarissen van nutsbedrijven gaven elkaar de schuld dat ze niet hadden geanticipeerd op de stroomuitval of dat ze noodzakelijke reparaties aan het elektriciteitssysteem hadden uitgesteld.

Ambtenaren zeiden dat het recente bevel om markten en eetgelegenheden ‘s avonds te sluiten naar verwachting het land ongeveer $ 273 miljoen aan elektrische output zou besparen, maar experts zeiden dat dat bedrag ver achterbleef bij wat nodig was, en sommige ondernemers waren tegen het plan. Ambtenaren zeiden ook dat Sharif alle overheidsdepartementen had opgedragen het elektriciteitsverbruik met 30 procent te verminderen.

De regering aarzelde echter om al te harde maatregelen te nemen met nieuwe verkiezingen gepland voor later dit jaar. Khan, een populaire leider met een grote aanhang, heeft de afgelopen maanden grote openbare bijeenkomsten gehouden. Hij overleefde een moordaanslag tijdens een bijeenkomst begin november en heeft de regering-Sharif meedogenloos bekritiseerd als corrupt en incompetent.

“We willen dat deze regering vertrekt. De prijzen waren hoog toen Imran Khan hier was, maar nu zijn ze veel hoger’, zegt Samia Khan, een huisvrouw in Peshawar, een stad in het noordwesten van Pakistan, tegen Bol TV News. Op maandag, zei ze, ‘gingen de lichten uit toen mijn kinderen zich klaarmaakten voor school, en [the lights] kwam pas na middernacht weer aan. Ik moet in het donker koken en schoonmaken, en de elektriciteits- en gasrekening worden steeds hoger. Het wordt met de dag erger.”

De ineenstorting van het elektriciteitssysteem begon maandagochtend om 07.30 uur in Sindh en Baluchistan en had halverwege de ochtend alle uithoeken van het land bereikt. Tegen de avond kondigden ambtenaren aan dat de stroom in veel steden was hersteld, maar niet in het hele land. Veel delen van het land zaten twaalf uur lang zonder elektriciteit.

Volgens sommige rapporten was de stroomuitval het gevolg van een energiebesparende maatregel om het stroomverbruik zondagavond te verminderen, waardoor het moeilijker werd om het systeem maandagochtend opnieuw op te starten. Anderen gaven de schuld aan slechte omstandigheden in oude transmissieapparatuur.




Source link

Related Articles

Back to top button