NieuwsWereld

Sterke clanloyaliteit, lokale bevolking, hielp maffiabaas Messina Denaro verborgen te blijven

  • Mafia’s laatste peetvader genoot een ongewoon sterke loyaliteit
  • De Omerta-code van stilte hielp de baas ook om verborgen te blijven
  • ‘Laatste peetvader’ Messina Denaro woonde in de buurt van zijn moeder

PALERMO, Italië, 25 januari (Reuters) – Toen Salvatore Catalano ontdekte dat maffiabaas Matteo Messina Denaro op slechts een korte loopafstand van zijn huis in de westelijke Siciliaanse stad Campobello di Mazara woonde, voelde hij zich misselijk.

Catalano’s broer, Agostino, was een politieagent die omkwam bij een bomaanslag in 1992 waarbij anti-maffia magistraat Paolo Borsellino om het leven kwam – een aanval waarvan de aanklagers zeggen dat Messina Denaro het brein achter de aanslag hielp.

“Er is woede in mijn hart en ziel nu ik weet dat hij hier was en ik hem niet herkende”, vertelde Catalano aan Reuters.

De 60-jarige Messina Denaro werd op 16 januari gearresteerd na 30 jaar op de vlucht te zijn geweest. De politie denkt dat hij zich het afgelopen jaar grotendeels in het volle zicht heeft verstopt in Campobello di Mazara, een stad met zo’n 11.000 inwoners, op slechts een klein eindje rijden van het huis van zijn moeder.

“We hebben de arrestatie gevierd met mijn familie. Hij zit in de gevangenis en zal nu worden onderworpen aan strenge detentieregels”, zei Catalano.

De laatste bevestigde waarneming van Messina Denaro was in 1993, waardoor het voor de politie moeilijk was om de meest gezochte man in Italië te identificeren. Hij leidde een ogenschijnlijk open leven in de stad en deed boodschappen voor zichzelf in de plaatselijke supermarkt, aldus de autoriteiten.

Aanklagers zeggen dat hun jacht verder werd bemoeilijkt door de ongewoon sterke loyaliteit die hij ontving van leden van zijn clan in het westen van Sicilië.

Reuters interviewde tientallen inwoners in de straten van Campobello en van zijn nabijgelegen woonplaats Castelvetrano, evenals openbare aanklagers en politie die hem hielpen opsporen.

Ze onthulden de strijd waarmee onderzoekers werden geconfronteerd toen ze probeerden door de maffiamuur van “omerta”, of code van stilte, te breken die in andere delen van Sicilië was verbrijzeld, maar die nog steeds standvastig stond rond Messina Denaro, door de Italiaanse pers omschreven als “de laatste peetvader”.

“Ik heb minstens 200 mensen gearresteerd die aan hem verwant zijn. Slechts één van hen besloot samen te werken met justitie”, zei Roberto Piscitello, een officier van justitie die van 1996 tot 2008 probeerde Messina Denaro gevangen te nemen.

“In de nabijgelegen provincies Palermo en Agrigento worden vijf van de tien gearresteerden overlopers”, zei hij tegen Reuters vanuit zijn huis in Marsala, op het westelijke puntje van Sicilië.

Uiteindelijk waren het niet de mede-gangsters van Messina Denaro die hem verraadden, maar zijn falende lichaam.

VALSE IDENTITEIT

De politie zegt dat ze erin geslaagd zijn om Messina Denaro te pakken te krijgen nadat ze via telefoontaps van zijn familieleden hadden vernomen dat hij kanker had.

Ze vermoedden al lang dat hij in zijn geboorteland Sicilië woonde, en een grondige controle van kankerpatiënten in de regio onthulde dat een man genaamd Andrea Bonafede een operatie onderging in de westelijke stad Mazara del Vallo op hetzelfde moment dat zijn mobiele telefoon actief was in een ander deel van het eiland.

Onderzoekers beschouwden dat als de “eerste significante bevestiging” dat Messina Denaro verborgen zou kunnen zijn onder die valse identiteit, zo bleek uit gerechtelijke documenten die door Reuters waren ingezien, omdat het suggereerde dat de man die de operatie onderging niet de echte Andrea Bonafede was, van wie werd aangenomen dat hij bij zijn telefoon.

Ze richtten zich op de patiënt en hoorden dat hij op 16 januari een routinematige chemotherapiebehandeling zou ondergaan in de hoofdstad van het eiland, Palermo.

De politie omsingelde de kliniek en viel aan toen de patiënt arriveerde voor zijn afspraak. Hij erkende onmiddellijk zijn ware identiteit, maar leek alle hoop te laten varen dat hij de bonen op zijn misdaadleven zou morsen.

“Ik heb mijn erecode”, citeerde een wetshandhavingsbron die hij tegen magistraten zei toen ze hem voor het eerst ontmoetten, verwijzend naar het bewind van de Siciliaanse maffia, dat de afgelopen 30 jaar sterk is verslechterd, om met niemand buiten over de organisatie te praten.

Zijn stilzwijgen betekent dat rechercheurs moeten proberen zo goed mogelijk te achterhalen hoe hij door de jaren heen detectie heeft weten te voorkomen.

De eerste focus van hun onderzoek lag op de echte Andrea Bonafede, een getrainde landmeter die geen strafblad had.

Bonafede heeft bevestigd Messina Denaro sinds hun jeugd te kennen en heeft toegegeven dat hij de gangster een flat in Campobello di Mazara heeft gekocht, aldus aanklagers. Hij staat zelf onder arrest en heeft niet publiekelijk gereageerd op de zaak.

De politie onderzoekt ook zijn chauffeur, Giovanni Luppino, een olijvenboer die ook geen strafblad had. Hij had een stiletto bij zich en had zijn twee mobiele telefoons uitgezet, in wat volgens magistraten een poging was om te voorkomen dat hij zou worden opgespoord.

Hij heeft ontkend de ware identiteit van zijn passagier te kennen.

Hoofdaanklager van Palermo, Maurizio de Lucia, vertelde Reuters dat mannen zoals Bonafede de “eerste schakel” vertegenwoordigden van de matrix van de voortvluchtige – degenen die voorzagen in zijn basisbehoeften.

Maar hij gelooft dat zijn ondersteuningsnetwerk diepe wortels had.

“Zijn territorium heeft hem jarenlang geholpen. Het is redelijk om te denken dat hij bescherming kreeg van professionals, ondernemers”, zei hij.

Onder degenen die al worden onderzocht wegens vermeende hulp en medeplichtigheid aan de baas, is zijn arts, Alfonso Tumbarello. Zijn advocaat zei dat hij ervan overtuigd was dat zijn cliënt zijn onschuld kon bewijzen.

ZAKELIJKE CONTACTEN

Magistraten zeiden dat ze bewijs hadden gevonden dat Messina Denaro in de loop der jaren Spanje, Griekenland en Oostenrijk had bezocht. Maar de belangrijkste focus van zijn zakelijke activiteiten bleef in het westen van Sicilië, wat betekent dat hij waarschijnlijk een groot deel van zijn tijd op het eiland doorbracht.

In de regio werden in de loop der jaren tientallen maffiosi op een lager niveau gearresteerd – een uitdunning van Messina Denaro’s binnenste cirkel die volgens magistraten herhaaldelijk veelbelovende aanwijzingen onderbrak waarvan ze hoopten dat ze ze ooit naar de baas zouden brengen.

“(Maar) we konden gerechtigheid niet opofferen. We konden gangsters niet op straat laten”, vertelde aanklager Paolo Guido, die de afgelopen jaren de lange jacht op de baas leidde, tegen Reuters.

Aanklagers zeiden dat de maffiachef een breed scala aan financiële belangen opbouwde die veel verder gingen dan de traditionele maffioso-zorgen, en hem hielpen een loyaal netwerk van witteboordenprofessionals op te zetten.

Een geheime opname uit 2013, gemaakt in de gevangenis, onthulde dat de voormalige baas van bazen, Salvatore “the Beast” Riina, had geklaagd dat zijn eenmalige beschermeling investeerde in projecten voor hernieuwbare energie in plaats van zich te concentreren op hardcore maffia-activiteiten.

“In de Siciliaanse context krijgen degenen van wie wordt aangenomen dat ze banen creëren en de mogelijkheid om zaken te doen, consensus en bescherming”, zegt kolonel Antonello Parasiliti Molica, die aan het hoofd staat van de Carabinieri-eenheid voor misdaadbestrijding in Palermo.

Geschreven door Angelo Amante; Bewerking door Crispian Balmer en Ross Colvin

Onze normen: De vertrouwensprincipes van Thomson Reuters.


Source link

Related Articles

Back to top button