NieuwsWereld

Scheurtjes in het Russische militaire bevel gezien tijdens gevechten in Oekraïne

Terwijl Russische troepen een woeste strijd van huis tot huis voeren om de controle over de bolwerken in Oost-Oekraïne, ontvouwt zich een parallelle strijd in de hoogste echelons van de militaire macht in Moskou, waarbij president Vladimir Poetin zijn topgeneraals herschikt terwijl rivaliserende kampen proberen zijn gunst.

De gevechten om de zoutmijnstad Soledar en de nabijgelegen stad Bakhmut heeft een bittere breuk aan het licht gebracht tussen de leiding van het Russische ministerie van Defensie en Yevgeny Prigozhin, een malafide miljonair wiens particuliere strijdmacht, bekend als de Wagner Group, een steeds zichtbarere rol speelt in Oekraïne.

Poetins opschudding van het leger deze week werd gezien als een poging om te laten zien dat het ministerie van Defensie nog steeds zijn steun heeft en de leiding heeft over het onrustige conflict. nadert de grens van 11 maanden.

Prigozhin haastte zich woensdag om te verklaren dat zijn huursoldaten Soledar hadden veroverd, met het argument dat de prijs exclusief door Wagner was gewonnen. Het ministerie van Defensie heeft die karakterisering betwist – een beschrijving van acties van luchtlandingstroepen en andere troepen in de strijd – en eiste vrijdag de eer op voor het innemen van de stad. Een woordvoerder van het Oekraïense leger ontkende dat en zei dat de gevechten in Soledar voortduurden.

De 61-jarige Prigozhin, die bekend stond als “Poetin’s chef” vanwege zijn lucratieve cateringcontracten en in de VS werd aangeklaagd wegens inmenging in de presidentsverkiezingen van 2016, heeft zijn vermogen uitgebreid naar Wagner, evenals mijnbouw en andere gebieden. Hij heeft vernietigende kritiek geuit op de militaire leiders voor blunders in Oekraïne, door te zeggen dat Wagner efficiënter was dan reguliere troepen.

Hij heeft een krachtige bondgenoot gevonden in de Tsjetsjeense leider Ramzan Kadyrov, die elitetroepen uit zijn Zuid-Russische regio heeft ingezet om in Oekraïne te vechten en ook de militaire leiding en het Kremlin heeft aangevallen omdat ze te zacht en besluiteloos waren.

Hoewel beiden loyaliteit aan Poetin hebben beloofd, daagden hun publieke aanvallen op zijn topgeneraals openlijk het monopolie van het Kremlin op dergelijke kritiek uit, iets dat het streng gecontroleerde politieke systeem van Rusland nog niet eerder had gezien.

In de woensdag aangekondigde herschikking zei het ministerie van Defensie dat het hoofd van de generale staf, generaal Valery Gerasimov, werd benoemd tot de nieuwe chef van de Russische strijdkrachten in Oekraïne, terwijl de voormalige topcommandant daar, generaal Sergei Surovikin, werd gedegradeerd tot plaatsvervanger van Gerasimov. na slechts drie maanden op de baan.

Het in Washington gevestigde Institute of the Study of War zag de herschikking als een poging van het Kremlin om “het primaat van het Russische Ministerie van Defensie in een interne Russische machtsstrijd opnieuw te bevestigen”, de invloed van zijn vijanden te verzwakken en een signaal af te geven aan Prigozhin en anderen om hun kritiek te verminderen.

Prigozhin en Kadyrov hebben herhaaldelijk kritiek geuit op Gerasimov, de belangrijkste architect van de Russische operatie in Oekraïne, en hielden hem verantwoordelijk voor militaire nederlagen terwijl ze Surovikin prezen.

Russische troepen werden gedwongen zich terug te trekken uit Kiev na een mislukte poging om de Oekraïense hoofdstad in de eerste weken van de oorlog te veroveren. In de herfst trokken ze zich haastig terug uit de noordoostelijke Kharkiv-regio en de zuidelijke stad Kherson onder de dupe van een snel Oekraïens tegenoffensief.

Surovikin leidde de terugtocht vanuit Kherson, het enige regionale centrum dat door Rusland was veroverd, en werd gecrediteerd voor het versterken van het bevel en het vergroten van de discipline in de gelederen. Maar een Oekraïense raketaanval op 1 januari in de oostelijke stad Makiivka doodde tientallen Russische troepen en bezoedelde zijn imago.

Politiek analist Tatiana Stanovaya merkte op dat de benoeming van Gerasimov de zoveelste poging van Poetin markeerde om zijn militaire problemen op te lossen door het koper op te schudden.

“Hij probeert de stukken te herschikken en geeft daarom kansen aan degenen die hij overtuigend vindt”, schreef ze. “Maar in werkelijkheid ligt het probleem niet bij de mensen, maar bij de taken die voorhanden zijn.”

Stanovaya voerde aan dat Gerasimov had kunnen vragen om “carte blanche in de hitte van verbale gevechten tegen de achtergrond van enkele zeer gespannen discussies”. Voor Poetin, “dit is manoeuvreren, een touwtrekken tussen Surovikin (en sympathisanten zoals Prigozhin) en Gerasimov,” voegde ze eraan toe.

Gerasimov, die zijn militaire loopbaan begon als tankofficier van het Sovjetleger in de jaren zeventig, is sinds 2012 chef van de generale staf en werd gezien bij het begin van het conflict in februari, zittend naast minister van Defensie Sergei Shoigu aan een zeer lange tafel met Poetin. Zijn aanstelling om de strijdkrachten in Oekraïne rechtstreeks te leiden, lokte scherpe opmerkingen uit van enkele Russische haviken.

Viktor Alksnis, een gepensioneerde kolonel van de Sovjetluchtmacht die in 1991 de leiding had over mislukte pogingen om de USSR te behouden, merkte op dat Gerasimov al vóór zijn benoeming toezicht had gehouden op de actie in Oekraïne.

“Deze beslissing weerspiegelt het inzicht van onze politieke en militaire leiders dat de speciale militaire operatie is mislukt en dat geen van de doelen is bereikt in bijna een jaar vechten”, schreef Alksnis op zijn berichtenapp-kanaal. “Surovikin vervangen door Gerasimov zal niets veranderen.”

Mark Galeotti, die gespecialiseerd is in Russische militaire en veiligheidszaken aan het University College in Londen, zei dat de benoeming Gerasimov “de meest vergiftigde kelk” opleverde, aangezien hij nu de directe verantwoordelijkheid zal dragen voor nog meer tegenslagen.

“Gerasimov hangt aan een zijden draadje”, zei Galeotti in een commentaar op Twitter. “Hij heeft een overwinning nodig, anders eindigt zijn carrière in schande. Dit zou wel eens kunnen duiden op een vorm van escalatie.”

Galeotti waarschuwde ook dat het veelvuldig herschikken van de Russische generaals de trouw aan het officierskorps zou kunnen aantasten.

“Als je je (relatieve) sterren blijft benoemen, roteren, verbranden, onrealistische verwachtingen schept, ze willekeurig degradeert, dan win je geen loyaliteit”, zei hij.

Prigozhin heeft ondertussen geprofiteerd van militaire tegenslagen in Oekraïne om zijn slagkracht uit te breiden door van de Wagner Group een cruciaal onderdeel van de Russische strijdmacht te maken, ter versterking van het reguliere leger dat een zware uitputtingsslag heeft geleden.

Oekraïense functionarissen beweerden dat aannemers van Wagner enorme verliezen hebben geleden tijdens de gevechten in Soledar en Bakhmut, waarbij ze oprukten “op de lichamen van hun eigen kameraden”.

Eenmaal veroordeeld voor geweldpleging en diefstal, waarvoor hij tijd in de gevangenis heeft gezeten, ging Prigozhin de afgelopen maanden op tournee door het uitgestrekte netwerk van strafkolonies van Rusland om gevangenen te rekruteren om zich bij Wagners troepen aan te sluiten om in Oekraïne te vechten in ruil voor gratie.

Hij bracht onlangs een video uit waarin te zien is dat ongeveer 20 veroordeelden na een half jaar in de frontlinie de gelederen van de strijders mogen verlaten, terwijl hij ook duidelijk maakt dat iedereen die de gelederen doorbreekt, brute straffen zal krijgen.

Op beelden die in de herfst werden geplaatst, was te zien hoe een Wagner-aannemer met een voorhamer werd doodgeslagen nadat hij naar verluidt was overgelopen naar de Oekraïense kant. Ondanks de publieke verontwaardiging en eisen om het incident te onderzoeken, hebben de autoriteiten de ogen gesloten.

Waarnemers hebben gewaarschuwd dat door Prigozhin de vrije hand te geven om Wagner te besturen als een privéleger dat wordt geregeerd door regels in middeleeuwse stijl, de regering in feite gevaarlijke zaden van mogelijke onrust heeft geplant.

“Uiteindelijk is er chaos en neemt het geweld toe – buitengerechtelijk en illegaal”, voorspelde Andrei Kolesnikov, een analist bij de Carnegie Endowment.

___

Volg AP-verslaggeving over de oorlog in Oekraïne op https://apnews.com/hub/russia-ukraine


Source link

Related Articles

Back to top button