NieuwsWereld

Russische agenten verdacht van het aansturen van een extreemrechtse groep om bommen te versturen in Spanje

WASHINGTON – Amerikaanse en Europese functionarissen zijn van mening dat Russische militaire inlichtingenofficieren medewerkers van een blanke supremacistische militante groep in Rusland hebben opgedragen een recente bombrievencampagne in Spanje waarvan de belangrijkste doelwitten volgens Amerikaanse functionarissen de premier, de minister van Defensie en buitenlandse diplomaten waren.

Spaanse en buitenlandse rechercheurs hebben onderzocht wie eind november en begin december zes bombrieven heeft gestuurd naar locaties, voornamelijk in Madrid, waaronder de officiële residentie van premier Pedro Sánchez, die ook dienst doet als zijn kantoor; de Amerikaanse en Oekraïense ambassades; en het Ministerie van Defensie. Bij de aanslagen, die door Amerikaanse functionarissen als terrorisme worden beschouwd, is niemand om het leven gekomen. Een medewerker van de Oekraïense ambassade raakte gewond toen een van de pakketten ontplofte.

Onderzoekers hebben zich de afgelopen weken geconcentreerd op de Russische keizerlijke beweging, een radicale groep met leden en medewerkers in heel Europa en trainingscentra in militaire stijl in St. Petersburg, zeiden de functionarissen. Ze voegden eraan toe dat de groep, die door het Amerikaanse ministerie van Buitenlandse Zaken is aangemerkt als een wereldwijde terroristische organisatie, banden zou hebben met Russische inlichtingendiensten. Belangrijke leden van de groep zijn in Spanje geweest en de politie heeft banden met extreemrechtse Spaanse organisaties opgespoord.

Amerikaanse functionarissen zeggen dat de Russische officieren die de campagne leidden erop uit leken de Europese regeringen te overrompelen en mogelijk proxy-groepen uittesten voor het geval Moskou besluit een conflict te laten escaleren.

Het kennelijke doel van de actie was om aan te geven dat Rusland en zijn gevolmachtigden terroristische aanvallen zouden kunnen uitvoeren in heel Europa, ook in de hoofdsteden van lidstaten van de Noord-Atlantische Verdragsorganisatie, die Oekraïne helpt verdedigen tegen Russische invasie, zeiden de Amerikaanse functionarissen, die spraken op voorwaarde van anonimiteit vanwege de gevoeligheden rond het onderzoek. Spanje is lid van de alliantie en heeft militaire en humanitaire hulp verleend aan Oekraïne, evenals diplomatieke steun.

Een van de bommenbrieven werd gestuurd naar Instalaza, een wapenmaker in Zaragoza die granaatwerpers maakt die Spanje aan Oekraïne schenkt, en een andere ging naar de luchtmachtbasis Torrejón de Ardoz buiten Madrid.

Er zijn geen tekenen dat Moskou bereid is om deel te nemen aan wijdverspreide geheime aanvallen of sabotage in Europa, waarvan Russische functionarissen denken dat dit een reactie van de NAVO zou kunnen uitlokken en mogelijk een kostbaar breder conflict zou kunnen veroorzaken, aldus Amerikaanse en geallieerde functionarissen. Om diezelfde reden hebben president Vladimir V. Poetin van Rusland en zijn generaals geen bevel gegeven tot een conventionele aanval op een NAVO-land.

De mening van Poetin over terroristische aanslagen zou kunnen veranderen als Rusland grote tegenslagen blijft lijden in Oekraïne, zeggen Amerikaanse functionarissen. Poetin heeft zijn militaire inlichtingendienst veel speelruimte gegeven om geheime operaties in Europa te ontwikkelen en uit te voeren, maar de mate waarin het Kremlin betrokken was bij de bombrievenoperatie is onduidelijk, zeggen ze.

“Dit lijkt een waarschuwingsschot”, zei Nathan Sales, de terrorismebestrijdingscoördinator van het ministerie van Buitenlandse Zaken in de regering-Trump, toen de Russian Imperial Movement werd aangemerkt als een terroristische organisatie. “Het is Rusland dat een signaal afgeeft dat het bereid is terroristische gevolmachtigden te gebruiken om aan te vallen in de achtergebieden van het Westen.”

De Russische officieren achter de bombardementen werken voor de Hoofddirectie, gewoonlijk de GRU genoemd, een van de agressievere inlichtingenwinkels van Moskou, zeggen Amerikaanse functionarissen. De afgelopen jaren heeft de groep ongestraft gedurfde en dodelijke geheime acties uitgevoerd.

Leden van het bureau zijn betrokken geweest bij een reeks schimmige activiteiten, van inmenging in de Amerikaanse presidentsverkiezingen van 2016 tot neerschieten van een Maleisisch burgervliegtuig boven Oekraïne in 2014, volgens Amerikaanse functionarissen.

Een specifiek onderdeel van de dienst, eenheid 29155, heeft dat geprobeerd Europa destabiliseren door pogingen tot staatsgrepen en moorden, volgens Amerikaanse en Europese veiligheidsfunctionarissen. Onder de agenten bevinden zich Russische oorlogsveteranen, en het was zo geheimzinnig dat de meeste GRU-agenten waarschijnlijk niet wisten dat het bestond. Amerikaanse en geallieerde functionarissen hoorden pas de afgelopen jaren over de eenheid.

Amerikaanse functionarissen vermoeden dat de Russische officieren die bij de actie in Spanje betrokken zijn, deel uitmaken van het 161st Special Purpose Specialist Training Center, waarvan het hoofdkwartier in Oost-Moskou onder andere Unit 29155 huisvest, zeggen Amerikaanse functionarissen.

Spaanse onderzoekers hebben “personen van belang” geïdentificeerd waarvan zij denken dat ze betrokken waren bij de aanslagen, zei een hoge Amerikaanse functionaris.


Wat we overwegen voordat we anonieme bronnen gebruiken. Kennen de bronnen de informatie? Wat is hun motivatie om het ons te vertellen? Zijn ze in het verleden betrouwbaar gebleken? Kunnen we de informatie bevestigen? Zelfs als aan deze vragen is voldaan, gebruikt The Times anonieme bronnen als laatste redmiddel. De verslaggever en in ieder geval één redacteur kennen de identiteit van de bron.

Een woordvoerster van de Spaanse ambassade in Washington weigerde commentaar te geven, daarbij verwijzend naar het lopende onderzoek.

Fiona Hill, een senior directeur voor Europa en Rusland in de Nationale Veiligheidsraad van het Witte Huis in de Trump-regering, zei dat het niet verrassend zou zijn als de GRU de Russische imperiale beweging had opgedragen de aanslagen uit te voeren.

“De meeste van dit soort organisaties zijn natuurlijk gelinkt aan de Russische inlichtingendienst, ofwel de GRU of de FSB”, zei ze, ook verwijzend naar de Federale Veiligheidsdienst, de Russische binnenlandse inlichtingendienst. “Vaak zijn het gewoon frontgroepen voor de inlichtingenactiviteiten.”

Inlichtingenagenten gebruiken de groepen om verwarring te zaaien en “ongeloofwaardige ontkenning” te creëren, voegde ze eraan toe.

Amerikaanse en Britse inlichtingenfunctionarissen werken samen met de Spaanse nationale politie en contraspionagediensten aan het onderzoek. Hun vermoedens over de Russian Imperial Movement en de GRU kwamen eind vorig jaar samen, kort nadat de bommen waren ontdekt, zeggen Amerikaanse functionarissen.

De radicale groepering staat slechts gedeeltelijk op één lijn met de Russische regering. Het leiderschap van de beweging heeft kritiek geuit op de incompetentie van het Russische leiderschap in de oorlog in Oekraïne en beschuldigde Poetin van corruptie. Maar omdat de groep de doelstellingen van Moskou deelt om westerse regeringen te ondermijnen en chaos in Europa te zaaien, heeft de Russische inlichtingendienst haar operaties kunnen beïnvloeden, aldus Amerikaanse functionarissen.

Het vermogen om de Russische imperiale beweging soms als proxy-macht te gebruiken, is nuttig voor de Russische inlichtingendienst, vooral omdat dat het voor rivaliserende landen moeilijker maakt om acties toe te schrijven aan de Russische regering.

Het ministerie van Buitenlandse Zaken de groep aangewezen en zijn leiderschap wereldwijde terroristen in april 2020, de eerste keer zo’n label was aangebracht op een blanke supremacistische groep.

“RIM heeft training in paramilitaire stijl gegeven aan blanke supremacisten en neonazi’s in Europa en werkt actief om dit soort groepen te verenigen tot een gemeenschappelijk front tegen hun vermeende vijanden”, zei de afdeling in de aankondiging van de benoeming.

De afdeling zei dat de groep twee trainingscentra had in St. Petersburg die “waarschijnlijk worden gebruikt voor bos- en stadsaanvallen, tactische wapens en man-tegen-man gevechtstraining.”

De door het ministerie van Buitenlandse Zaken aangewezen leiders waren Stanislav Anatolyevich Vorobyev, die de groep in 2002 in St. Petersburg oprichtte; Denis Valiullovich Gariyev, de leider van zijn paramilitaire arm, het Russische keizerlijke legioen; en Nikolay Nikolayevich Trushchalov, een organisator van de activiteiten van de groep in het buitenland.

De afdeling zei dat twee Zweden die in 2016 een reeks bomaanslagen pleegden in Göteborg, Zweden, een training van de Russische groep hadden gevolgd. De daders, die door de rechtbank zijn veroordeeld, hadden het gemunt op een vluchtelingenopvangcentrum, een opvangcentrum voor asielzoekers en een café.

Het Centrum voor Internationale Veiligheid en Samenwerking aan de Stanford University beschrijft de Russische keizerlijke beweging als “blanke supremacist, monarchist, ultranationalist, pro-Russisch-orthodox en antisemitisch.” De groep pleit voor het herstel van de tsaristische heerschappij in Rusland, zei het, en koestert banden met neonazistische en blanke suprematiegroepen in de Verenigde Staten en Europa.

Amerikaanse en Europese veiligheidsfunctionarissen maken zich steeds meer zorgen blanke supremacistische groepen met transnationale banden gedurende het grootste deel van het afgelopen decennium. In 2019 bijvoorbeeld, een Australische man die 51 mensen doodde in twee moskeeën in Christchurch, Nieuw-Zeeland, publiceerde vóór het bloedbad een manifest online waarin hij zei dat hij zich had laten inspireren door blanke extremistische terroristische aanslagen in Europa en de Verenigde Staten.

Als gevolg van de recente bombrieven hebben Amerikaanse inlichtingen- en terrorismebestrijdingsfunctionarissen hun controle op de Russische imperiale beweging opgevoerd, inclusief het bijwerken van terroristische watchlists om verdachte leiders van de groep of haar leden te markeren, aldus Amerikaanse functionarissen.

Russische inlichtingenagenten hebben de afgelopen jaren meer aandacht getrokken van contraspionagediensten en politiediensten, omdat ze steeds gewaagdere operaties hebben uitgevoerd, vooral in Europa.

In 2018, zij probeerde te doden Sergei V. Skripal, een voormalige GRU-officier die door Groot-Brittannië is gerekruteerd als spion, door hem en zijn dochter te vergiftigen in hun woonplaats in Engeland; die twee overleefden het ternauwernood, maar een Britse vrouw stierf. Russische agenten hebben ook uitgevoerd bomaanslagen en moordpogingen in Tsjechië en Bulgarije, en probeerde daar een staatsgreep te plegen Montenegroaldus Europese inlichtingenfunctionarissen.

Dezelfde elitegroep die actief is in Europa, eenheid 29155, heeft geopereerd in Afghanistan en premies aangeboden om aan de Taliban gelieerde militanten te belonen voor het doden van Amerikaanse en coalitietroepen, volgens een beoordeling van de Amerikaanse inlichtingendienst die voor het eerst werd gerapporteerd door The New York Times. Amerikaanse functionarissen zeiden in 2021 dat ze geen bewijs gehad waaruit bleek dat het Kremlin opdracht had gegeven tot de geheime actie.

Charlie Savage bijgedragen rapportage van Washington, en José Bautista van Madrid.


Source link

Related Articles

Back to top button