NieuwsWereld

Rusland zegt dat het Soledar heeft ingenomen, Oekraïne ontkent de gevangenneming

KYIV, Oekraïne (AP) – Rusland beweerde vrijdag dat zijn troepen een fel omstreden zoutmijnstad hadden veroverd, in wat een zeldzame overwinning voor het Kremlin zou betekenen na een reeks tegenslagen in zijn oorlog in Oekraïne. De Oekraïense autoriteiten zeiden dat de strijd om Soledar doorging.

Moskou heeft de veldslagen om de stad en het nabijgelegen Bakhmut geschilderd als de sleutel tot het veroveren van de hele oostelijke regio van de Donbas – en ook als een manier om de beste Oekraïense strijdkrachten neer te halen en te voorkomen dat ze elders tegenaanvallen lanceren. Maar dat snijdt aan twee kanten, en Oekraïne heeft gezegd dat zijn felle verdediging van de oostelijke bolwerken heeft geholpen de Russische troepen aan elkaar te binden.

Sinds de invasie van Oekraïne op 24 februari heeft Moskou prioriteit gegeven aan de volledige controle over de Donbas – een regio bestaande uit de provincies Donetsk en Loehansk waar het sinds 2014 een separatistische opstand steunt. Rusland heeft het grootste deel van Loehansk ingenomen, maar ongeveer de helft van Donetsk blijft onder controle van Oekraïne.

Er zijn herhaaldelijk tegenstrijdige berichten geweest over wie Soledar controleert, waar al maanden een bloedige strijd woedt. The Associated Press kon de bewering van beide partijen niet onafhankelijk bevestigen.

“De bevrijding van de stad Soledar werd voltooid in de avond van 12 januari”, zei luitenant-generaal Igor Konashenkov, de woordvoerder van het Russische ministerie van Defensie, eraan toevoegend dat de ontwikkeling “belangrijk was voor de voortzetting van offensieve operaties in de Donetsk-regio. regio.”

Door de controle over de stad over te nemen, zouden Russische troepen “aanvoerlijnen voor de Oekraïense strijdkrachten kunnen doorsnijden” in Bakhmut en vervolgens “de Oekraïense eenheden daar blokkeren en omsingelen”, zei Konashenkov.

Maar Serhii Cherevaty, een woordvoerder van het Oekraïense leger in het oosten, ontkende de bewering van het Russische ministerie van Defensie en vertelde de AP dat “er nog steeds Oekraïense eenheden in Soledar zijn”.

Ondertussen merkte het Institute for the Study of War, een denktank in Washington, op dat de val van Soledar geen “operationeel significante ontwikkeling zou betekenen en waarschijnlijk geen aanstaande Russische omsingeling van Bakhmut zal voorspellen”.

Het instituut zei dat Russische informatieoperaties “het belang van Soledar”, een kleine nederzetting, overdreven hebben overdreven, met het argument dat de lange en moeilijke strijd heeft bijgedragen aan de uitputting van de Russische troepen.

De woordvoerder van de Nationale Veiligheidsraad van het Witte Huis, John Kirby, bagatelliseerde donderdag ook het belang van mogelijke Russische winsten in het gebied.

“Zelfs als zowel Bakhmut als Soledar in handen van de Russen vallen… zal dat geen strategische impact hebben op de oorlog zelf”, zei Kirby. “En het zal de Oekraïners zeker niet tegenhouden of vertragen in hun pogingen om hun grondgebied terug te krijgen.”

Slechts enkele uren voor de claim van Rusland meldde Oekraïne dat er een zware nacht van gevechten was geweest, maar erkende het verlies van de stad niet.

In een Telegram-post zei de vice-minister van Defensie, Hanna Maliar, van Oekraïne dat Moskou “bijna al (zijn) hoofdmachten had gestuurd” om een ​​overwinning in het oosten veilig te stellen.

“Dit is een moeilijke fase van de oorlog, maar we zullen winnen. Er is geen twijfel mogelijk, ‘voegde Maliar eraan toe.

Een Oekraïense officier vertelde de AP eerder dat de Russen in de strijd om Soledar eerst soldaten hebben gestuurd, velen van de particuliere Russische militaire aannemer Wagner Group, die zware verliezen lijden maar de Oekraïense verdedigers uitputten. Vervolgens hebben de Russen weer een golf van hoogopgeleide soldaten, parachutisten of speciale troepen gestuurd, zei de Oekraïense officier, die om veiligheidsredenen aandrong op anonimiteit.

Konashenkov zei dat de bestorming van Soledar mogelijk werd dankzij massale lucht- en artillerieaanvallen en manoeuvres van luchtlandingstroepen om de stad te omsingelen. Hij noemde de Wagner Group niet, die eerder de eer opeiste voor het veroveren van Soledar. Er zijn tekenen van spanningen tussen het leger en de Wagner Group, geleid door miljonair Yevgeny Prigozhin.

Prigozhin beschuldigde het ministerie van Defensie vrijdag boos van “voortdurend proberen de overwinning van Wagner te stelen”.

___

Volg AP’s berichtgeving over de oorlog in Oekraïne: https://apnews.com/hub/russia-ukraine


Source link

Related Articles

Back to top button