NieuwsWereld

Resten van gesneuvelde soldaten in de Slag bij Waterloo gevonden op Belgische zolder



CNN

Botten waarvan gedacht werd dat ze toebehoorden aan soldaten die sneuvelden bij de Slag bij Waterloo zijn ontdekt in een zolder in België.

Wetenschappers analyseren nu de menselijke resten om meer te weten te komen over de identiteit van de overledenen.

De slag werd uitgevochten nabij het dorp Waterloo, ten zuiden van Brussel, op 18 juni 1815. Napoleon Bonaparte werd hier uiteindelijk verslagen door het gecombineerde geallieerde leger van de hertog van Wellington van 68.000, geholpen door 45.000 Pruisen onder leiding van Gebhard von Blücher.

Hoewel wordt aangenomen dat meer dan 10.000 mannen zijn omgekomen tijdens de strijd, zijn er slechts twee lichamen ooit ontdekt.

De overblijfselen van ten minste zes soldaten, van wie sommigen vermoedelijk Britten waren, werden ontdekt door een metaaldetector.

Historici onthulden onlangs dat veel van degenen die bij Waterloo vielen, later werden opgegraven door boeren, die hun stoffelijk overschot aan de suikerindustrie verkochten voor gebruik in het industriële proces.

Afgelopen november was Bernard Wilkin, een senior onderzoeker bij het Rijksarchief van België, in Waterloo een lezing aan het geven over het proces – waarbij de botten als een soort houtskool worden gebruikt bij het zuiveren van suiker – toen er iets verbazingwekkends gebeurde.

Na het gesprek zei hij tegen CNN: “Deze oude man kwam naar me toe en zei: ‘Dr. Wilkin, ik heb botten van deze Pruisen op mijn zolder.’”

De man, die anoniem wenst te blijven, liet Wilkin foto’s van de botten zien en nodigde hem uit in zijn huis nabij het slagveld in Plancenoit, waar de troepen van Napoleon het opnemen tegen de Pruisen.

Een paar dagen later bezocht Wilkin de man bij hem thuis en kwam hij oog in oog te staan ​​met de stoffelijke resten die de man sinds de jaren tachtig bij zich had. Hij legde uit dat hij destijds een “klein privémuseum” runde en dat hij de overblijfselen had gekregen om tentoon te stellen door een vriend die ze enkele jaren eerder had gevonden.

Ondanks dat hij een verzamelaar van Napoleontische memorabilia was, zei de man tegen Wilkin dat hij zichzelf er “ethisch” niet toe kon brengen de overblijfselen tentoon te stellen, dus bewaarde hij ze op zijn zolder.

Wilkin zei over de man, die alleen woont: “Hij besloot plotseling dat hij oud was en in de komende jaren zou kunnen overlijden en hij was bang voor wat er met de botten zou gebeuren. Toen hij het onderzoek zag dat we afgelopen zomer hebben uitgebracht, dacht hij: ‘Deze man weet van botten en de Napoleontische oorlogen en hij werkt voor de overheid.’”

Schedels in de tweede trek bleken in verschillende delen te liggen.

Wilkin zei dat hij een “mengeling van verrassing en emotie” voelde toen hij de overblijfselen zag.

“Een van de schedels is diep beschadigd door een zwaard of een bajonet, dus het was een zeer wrede manier van sterven”, zei hij.

Uit eerste tests bleek dat de stoffelijke resten toebehoorden aan ten minste vier soldaten. Items die dicht bij de botten werden gevonden, waaronder leren en botknopen, evenals de locatie waar ze werden ontdekt, suggereerden dat sommige van de doden Pruisische soldaten waren.

Wilkin zei: “Aan het eind van de dag gaf hij me alle dozen om te bestuderen. Een van zijn verzoeken aan mij was om ze op een waardige manier te begraven.”

Dat is zeker het plan, maar voorlopig ondergaan de overblijfselen uitgebreid forensisch onderzoek in Luik, waar Wilkin gevestigd is. Wetenschappers hopen DNA te extraheren om de doden te identificeren. Ze hopen ook gezichtsreconstructies te maken van ten minste één van de schedels.

Rob Schäfer, een Duitse militaire historicus, werkt samen met Wilkin om meer te weten te komen over de soldaten, terwijl hij ook contact onderhoudt met de Duitse Oorlogsgravencommissie.

Hij vertelde CNN: “Wat me het meest fascineerde, is het feit dat als je naar kunst uit de 19e eeuw kijkt, waar conflicten worden afgebeeld, het allemaal erg interessant en abstract is. Als toevallige waarnemer zou je de indruk kunnen krijgen dat het niet zo erg was, maar deze ene schedel met een enorm gezichtstrauma laat voor het eerst zien hoe gewelddadig de leeftijd eigenlijk was.

Schäfer vertelde CNN dat er een kans van 20% -30% is om DNA uit de overblijfselen te halen.

Hij zei: “Het is een gok, maar als we succesvol zijn, is het volgende doel om het DNA in databases te laden, zodat mensen naar voren kunnen komen als ze vinden dat ze verwant zijn.”

Nadat hij de botten op zolder was tegengekomen, stond Wilkin nog een verrassing te wachten.

“Toen ik op bezoek was, vertelde de man me ‘trouwens, ik heb nog een vriend die waarschijnlijk vier Britse soldaten heeft die hij ontdekte tijdens (metaal)detectie naast de Lion’s Mound (op het slagveld)’, zei hij.

“Ik was verrast, dit werd echt te gek.”

Wilkin vertelde CNN dat die botten later werden onderzocht door Dominique Bosquet, een archeoloog van het Waalse Erfgoedagentschap. Sindsdien zijn ze naar Brussel verhuisd, waar ze worden bestudeerd door Bosquet en een team van het Natuurhistorisch Museum en de Universiteit van Brussel.

De vondsten hebben ertoe geleid dat Wilkin en zijn collega’s vermoeden dat meer mensen die dicht bij het slagveld wonen, mogelijk skeletten in hun kasten hebben.

“Het is vrij duidelijk dat we moeten praten met de mensen die er al generaties lang wonen”, zei hij, eraan toevoegend: “We zijn er vrij zeker van dat er meer botten moeten worden teruggegeven aan de Belgische autoriteiten.”


Source link

Related Articles

Back to top button