NieuwsWereld

Peru sluit Machu Picchu terwijl de protesten tegen de regering groeien

LIMA, Peru (AP) – Peru heeft zaterdag voor onbepaalde tijd de beroemde oude ruïnes van Machu Picchu gesloten in het laatste teken dat anti-regeringsprotesten die vorige maand begonnen het Zuid-Amerikaanse land steeds meer overspoelen.

Het ministerie van Cultuur zei dat het de beroemdste toeristische attractie van het land had gesloten, evenals de Inca Trail die naar de locatie leidde “om de veiligheid van toeristen en de bevolking in het algemeen te beschermen”.

Er zaten 417 bezoekers vast in Machu Picchu en konden er niet uit, meer dan 300 van hen buitenlanders, zei minister van Toerisme Luis Fernando Helguero op een persconferentie.

De sluiting van de Inca-citadel die dateert uit de 15e eeuw en vaak een van de nieuwe zeven wereldwonderen wordt genoemd, komt nadat demonstranten naar Lima zijn afgedaald, velen van hen reizen vanuit afgelegen Andes-regio’s naar de hoofdstad om de ontslag van president Dina Boluarte.

Eveneens op zaterdag deed de politie een inval in de belangrijkste openbare universiteit van Peru in Lima om demonstranten uit te zetten die op de campus waren ondergebracht terwijl ze deelnamen aan grote demonstraties. Meer dan 100 mensen werden vastgehouden, zei minister van Binnenlandse Zaken Vicente Romero.

Tot voor kort waren de protesten geconcentreerd in het zuiden van het land. Ze begonnen vorige maand nadat toenmalig president Pedro Castillo, de eerste leider van Peru met een landelijke Andes-achtergrond, werd afgezet en gevangengezet omdat hij probeerde het Congres te ontbinden.

Demonstranten eisen het aftreden van Boluarte, de voormalige vice-president die op 7 december is beëdigd ter vervanging van Castillo. Ze willen ook dat het Congres wordt ontbonden en dat er nieuwe verkiezingen worden gehouden. Castillo wordt momenteel vastgehouden op beschuldiging van rebellie.

Meer dan 55 mensen zijn omgekomen bij de daaropvolgende onrust, meest recentelijk op vrijdagavond toen een demonstrant werd gedood en minstens negen anderen gewond raakten bij botsingen met de politie in Puno. In de zuidelijke regio zijn in totaal 21 demonstranten en een politieagent om het leven gekomen.

Zaterdagochtend gebruikte de politie een kleine tank om ‘s ochtends de Nationale Universiteit van San Marcos binnen te dringen.

Javier Cutipa, 39, die met de bus vanuit Puno reisde, sliep daar sinds donderdag op de grond, maar vertrok vlak voordat de politie arriveerde voor het ontbijt. Hij beschreef het optreden van de politie als “praktisch een aanval”, met helikopters, traangas en kleine tanks.

“Dit verontwaardigt ons. Het enige dat de regering met deze detenties doet, is de spanningen vergroten’, zei Cutipa. Hij voegde eraan toe dat “wanneer de bevolking hier achter komt, ze radicaler zullen reageren.”

Honderden demonstranten verzamelden zich zaterdagavond buiten de wetshandhavingskantoren waar de gedetineerden werden vastgehouden terwijl ze “Vrijheid” en “Wij zijn studenten, geen terroristen” scandeerden. Meer verzamelden zich op andere punten in het centrum van Lima.

De Inter-Amerikaanse Commissie voor de Rechten van de Mens uitte “bezorgdheid over de politie-inval, uitzetting en massale detenties” aan de universiteit en drong er bij de staat op aan “de integriteit en een eerlijk proces van alle mensen te garanderen”.

De universiteit bracht een persbericht uit waarin stond dat de politie-inval plaatsvond nadat demonstranten beveiligingspersoneel hadden “mishandeld”.

Cusco, waar Machu Picchu ligt, is de locatie geweest van enkele van de meest intense botsingen, die hebben geleid tot een aanzienlijk verlies aan inkomsten uit toerisme. De luchthaven van Cusco werd deze week kort gesloten nadat demonstranten moe waren om het te bestormen.

De treindienst naar Machu Picchu is sinds donderdag gesloten vanwege schade aan de sporen.

Sommige gestrande toeristen hebben ervoor gekozen om te vertrekken door naar Piscacucho, het dichtstbijzijnde dorp, te lopen, zei Helguero, “maar dat betekent een wandeling van zes, zeven uur of meer en slechts een paar mensen kunnen het doen.”

Toeristen die al kaartjes voor Machu Picchu hadden gekocht van zaterdag tot een maand na het einde van de protesten, kunnen een volledige terugbetaling krijgen, zei het ministerie van Cultuur.


Source link

Related Articles

Back to top button