NieuwsWereld

Pentagon zal de artillerieproductie voor Oekraïne verzesvoudigen

WASHINGTON — Het Pentagon haast zich om de productie van artilleriegranaten binnen twee jaar met 500 procent te verhogen, waardoor de conventionele munitieproductie naar een niveau stijgt dat sinds de Koreaanse oorlog niet meer is gezien, aangezien het miljarden dollars investeert om de tekorten als gevolg van de oorlog in Oekraïne en om voorraden aan te leggen voor toekomstige conflicten.

De inspanning, waarbij fabrieken worden uitgebreid en nieuwe producenten worden aangetrokken, maakt deel uit van “de meest agressieve moderniseringsinspanning in bijna 40 jaar” voor de Amerikaanse defensie-industriële basis, volgens een rapport van het leger.

De nieuwe investering in artillerieproductie is deels een concessie aan de realiteit: terwijl het Pentagon zich heeft gericht op het voeren van oorlogen met kleine aantallen duurdere precisiegeleide wapens, vertrouwt Oekraïne grotendeels op houwitsers die ongeleide granaten afvuren.

Voordat Rusland op 24 februari Oekraïne binnenviel, was de productie van het Amerikaanse leger van 14.400 ongeleide granaten per maand voldoende geweest voor de manier van oorlog voeren van het Amerikaanse leger. Maar de noodzaak om de strijdkrachten van Kiev te bevoorraden, zette de leiders van het Pentagon ertoe aan de productiedoelen in september te verdrievoudigen en in januari opnieuw te verdubbelen, zodat ze uiteindelijk 90.000 of meer granaten per maand konden maken.

Ongeleide artilleriegranaten zijn de hoeksteen geworden van het 11 maanden oude conflict, waarbij zowel Oekraïense als Russische troepen elke dag duizenden houwitsergranaten op elkaar afvuren, langs een frontlinie van meer dan 600 mijl lang. Deze wapens zijn hoogstwaarschijnlijk verantwoordelijk voor het grootste percentage oorlogsslachtoffers, dat door Amerikaanse functionarissen wordt geschat op meer dan 100.000 aan elke kant.

Het besluit van het leger om zijn artillerieproductie uit te breiden is het duidelijkste teken tot nu toe dat de Verenigde Staten van plan zijn Oekraïne te steunen, hoe lang de oorlog ook duurt.

De munitie die de Verenigde Staten naar Oekraïne hebben gestuurd, omvat niet alleen de 155 millimeter granaten voor houwitsers, maar ook geleide raketten voor HIMARS-draagrakettenduizenden van luchtafweer- en antitankraketten en meer dan 100 miljoen rondes voor handvuurwapens.

De houwitsergranaten die momenteel in productie zijn – in wezen grote stalen kogels gevuld met explosieven – kunnen niet zo snel worden gemaakt als veel consumptiegoederen. Hoewel de manier waarop ze worden gebouwd langzaam verandert door toenemende automatisering en nieuwere technologieën, blijft de kern van het proces – snijden, verhitten, smeden en buigen van staal in vorm – grotendeels ongewijzigd.

Het ministerie van Defensie zal nieuwe faciliteiten financieren om artilleriemunitie te maken en besteedt de komende 15 jaar ongeveer $ 1 miljard per jaar aan de modernisering van productiefaciliteiten voor munitie die eigendom zijn van de overheid, in een poging de automatisering te vergroten, de veiligheid van werknemers te verbeteren en uiteindelijk sneller munitie te maken. Pas sinds augustus heeft het Congres $ 1,9 miljard aan het leger toegewezen voor de inspanning.

“We werken nauw samen met de industrie om zowel hun capaciteit als de snelheid waarmee ze kunnen produceren te vergroten”, zei Christine Wormuth, de secretaris van het leger, vorige maand, eraan toevoegend dat dit ook het identificeren omvat van “bepaalde componenten die zijn soort knelpunten’ en ‘die zoeken om dingen sneller te kunnen verplaatsen’.

Douglas R.Busheen adjunct-secretaris van het leger die de hoogste acquisitiefunctionaris van de dienst is, zei dat de Verenigde Staten een van de weinige landen zijn die aanzienlijke reserves van dergelijke wapens aanhouden in tijden van oorlog en vrede.

“In eerdere conflicten hadden we voorraden die voldoende waren voor het conflict”, zei Bush in een interview. “In dit geval proberen we de productie te verhogen om zowel onze voorraad te behouden voor een andere onvoorziene gebeurtenis, maar ook om een ​​bondgenoot te leveren.”

“Dus het is een beetje een nieuwe situatie,” voegde hij eraan toe.

De ongeleide granaten die momenteel in productie zijn, zijn iets minder dan een meter lang, wegen ongeveer 100 pond en zijn gevuld met 24 pond explosieven – genoeg om mensen te doden binnen een straal van 50 meter en blootgestelde soldaten te verwonden op meer dan 120 meter afstand.

Tot nu toe hebben de Verenigde Staten meer dan een miljoen van de explosieve projectielen naar Oekraïne gestuurd, terwijl andere NAVO-landen en belangrijke niet-NAVO-bondgenoten van de Verenigde Staten ook granaten hebben bijgedragen, grotendeels zonder bekend te maken hoeveel.

Het Pentagon heeft geweigerd commentaar te geven op de omvang van zijn reserves van 155-millimeter granaten, maar Bush zei dat de geplande productieverhogingen de behoeften van Oekraïne in realtime zouden ondersteunen en de hoeveelheid die uit bestaande voorraden werd gehaald, zouden aanvullen.

“We gaan deze zomer onze eerste belangrijke stap omhoog zien in termen van rondes per maand,” zei hij over de doelstellingen voor de productie van schelpen. “De oprit komt echt op gang in het fiscale jaar 2024.”


Wat we overwegen voordat we anonieme bronnen gebruiken. Kennen de bronnen de informatie? Wat is hun motivatie om het ons te vertellen? Zijn ze in het verleden betrouwbaar gebleken? Kunnen we de informatie bevestigen? Zelfs als aan deze vragen is voldaan, gebruikt The Times anonieme bronnen als laatste redmiddel. De verslaggever en in ieder geval één redacteur kennen de identiteit van de bron.

Hoewel de nieuwe investering in de munitiefabrieken van het land een aanzienlijke productiestijging zal opleveren, is het nog steeds slechts een fractie van de productiecapaciteit die het leger in de jaren veertig verzamelde.

Tegen het einde van de Tweede Wereldoorlog hadden de Verenigde Staten ongeveer 85 munitiefabrieken, volgens een congresrapport van eind vorig jaar. Vandaag vertrouwt het Pentagon op zes munitiefabrieken van het leger die eigendom zijn van een aannemer en door een aannemer worden beheerd om het meeste van dit werk te doen.

De munitie-infrastructuur van het leger “bestaat uit installaties met een gemiddelde leeftijd van meer dan 80 jaar”, en een groot deel ervan werkt nog steeds in “gebouwen uit de Tweede Wereldoorlog, en in sommige gevallen met apparatuur uit dezelfde periode”, aldus het rapport van het leger over de modernisering van die faciliteiten, opgesteld in 2021.

Vertegenwoordiger Rob Wittman, Republikein van Virginia en lid van het House Armed Services Committee, zei dat de invasie van Oekraïne een “Spoetnik”-moment was – verwijzend naar de Sovjet-lancering van de eerste satelliet in 1957 in de ruimte – die de noodzaak van deze snelle operatie duidelijk maakte. uitbreiding van de munitieproductiecapaciteit in de Verenigde Staten.

“De Russische invasie van Oekraïne heeft echt blootgelegd hoe broos en fragiel onze toeleveringsketen is, vooral als het gaat om munitie, wat nu duidelijk een soort noodgeval is in termen van proberen aan te vullen”, zei de heer Wittman deze maand tijdens opmerkingen. voor een groep topfunctionarissen van het Pentagon.

De productie van artilleriemunitie in de Verenigde Staten is een ingewikkeld proces dat voornamelijk plaatsvindt in vier overheidsfaciliteiten die worden beheerd door particuliere defensie-aannemers. De lege stalen carrosserieën zijn erin gesmeed fabrieken in Pennsylvanië gerund door General Dynamics, worden de explosieven voor die granaten door BAE Systems-medewerkers gemengd in Tennessee en vervolgens in de schelpen gegoten in een fabriek die wordt gerund door American Ordnance op het platteland van Iowaterwijl de drijfgasladingen om ze uit houwitserlopen te schieten, zijn gemaakt door BAE in het zuidwesten van Virginia.

De ontstekers die in de neus van deze granaten zijn geschroefd, die nodig zijn om de projectielen te laten ontploffen, worden geproduceerd door aannemers op andere locaties.

In november kondigde het leger een Contract van $ 391 miljoen met het in Ontario gevestigde bedrijf IMT Defense om granaten te maken en opdracht gegeven aan General Dynamics om een ​​nieuwe productielijn te bouwen voor 155 millimeter granaten in een fabriek in Garland, Texas.

Een vierde binnenlandse producent van 155-millimeter granaten zal waarschijnlijk binnenkort worden aangekondigd, zei Bush.

Al deze verhoogde productie zal waarschijnlijk zo snel mogelijk worden gebruikt verscheept naar de grens met Oekraïne door US Transportation Command.

De Oekraïners hebben zoveel artilleriebeschietingen afgevuurd dat ongeveer een derde van de 155-millimeter houwitsers geleverd door de Verenigde Staten en andere westerse landen buiten gebruik zijn voor reparaties.

Het Pentagon heeft ook munitie gekocht voor de wapens uit het Sovjettijdperk die Oekraïne bezat vóór de invasie en die nog steeds een groot deel van zijn arsenaal uitmaken: 100.000 patronen voor tanks van Russische makelij, 65.000 patronen voor artilleriemunitie en 50.000 Grad artillerie raketten.

Die munitie wordt nog steeds in beperkte aantallen geproduceerd in enkele van de voormalige satellietstaten van de Sovjet-Unie in Midden- en Oost-Europa.

‘We hebben het niet over cijfers die de wijzerplaat drastisch zouden veranderen,’ zei dhr. Bush. “Dat soort opties zijn en worden geëvalueerd.”

‘De prioriteit lag bij het leveren van de standaardmunitie van de NAVO’, zei hij. “Veel ervan hangt echter af van wat Oekraïne wil.”

Naarmate de oorlog voortduurde, ontdekten de Russische troepen dat ze het hoge niveau van artillerievuur dat ze gebruikten om de Oekraïense kanonbemanningen in de zomer te verslaan, niet konden volhouden. Tegen september, volgens Amerikaanse inlichtingendiensten, Rusland probeerde artilleriegranaten van Noord-Korea te kopen, die nog steeds wapens van Sovjetkaliber gebruikt. De volgende maand zeiden Oekraïense troepen in de buurt van de stad Kherson dat de vuursnelheid van Rusland was gedaald tot ongeveer hetzelfde als die van hen.

In december zei een analist van de Amerikaanse defensie-inlichtingendienst, die niet bevoegd was om in het openbaar te spreken, dat rapporten uit Rusland aangaven dat de regering in Moskou had werknemers van munitiefabrieken opgedragen om meer uren te werken in een poging om meer munitie te produceren voor Russische troepen voor gebruik in Oekraïne, inclusief artilleriemunitie.

De ervaring in Oekraïne heeft het Pentagon en militaire aannemers er in grote lijnen aan herinnerd dat de Verenigde Staten zich meer moeten concentreren op zowel elementaire artillerie als raketten – niet alleen op de dure uitrusting die nodig is om deze wapens af te vuren.

De meeste legers zijn gericht op het kopen van net genoeg wapens voor kortetermijnconflicten, zei Gregory Hayes, de CEO van Raytheon Technologies, vorige maand op een conferentie in Californië met leiders van het Pentagon, verwijzend naar de onopvallende F-35-jagers die zijn bedrijf helpt bouwen en die zijn verkocht aan de Verenigde Staten en veel van hun bondgenoten. “Ik denk dat de situatie in Oekraïne ons in ieder geval heeft geleerd dat we diepte nodig hebben in onze toeleveringsketen, diepte in onze oorlogsreserves, veel meer dan we ooit hadden verwacht.”


Source link

Related Articles

Back to top button