NieuwsWereld

Pentagon stuurt Amerikaanse wapens opgeslagen in Israël naar Oekraïne

WASHINGTON — Het Pentagon boort een enorme maar weinig bekende voorraad Amerikaanse munitie in Israël aan om te helpen voorzien in de dringende behoefte van Oekraïne aan artilleriegranaten in de oorlog met Rusland, zeggen Amerikaanse en Israëlische functionarissen.

De voorraad levert wapens en munitie voor het Pentagon om te gebruiken in conflicten in het Midden-Oosten. De Verenigde Staten hebben Israël ook toestemming gegeven om in noodgevallen toegang te krijgen tot de voorraden.

Het conflict in Oekraïne is een door artillerie aangedreven uitputtingsslag geworden, waarbij beide partijen duizenden granaten hebben gegooid elke dag. Oekraïne heeft munitie opraken voor zijn wapens uit het Sovjettijdperk en is grotendeels verschoven naar het afvuren van artillerie en rondes die zijn geschonken door de Verenigde Staten en andere westerse bondgenoten.

Artillerie vormt de ruggengraat van vuurkracht op de grond voor zowel Oekraïne als Rusland, en de uitkomst van de oorlog kan afhangen van welke kant het eerst zonder munitie komt te zitten, zeggen militaire analisten. Met voorraden in de Verenigde Staten gespannen en Amerikaanse wapenmakers Omdat het Pentagon het tempo van de operaties op het slagveld van Oekraïne nog niet kan bijhouden, heeft het zich tot twee alternatieve leveringen van granaten gewend om de kloof te overbruggen: een in Zuid-Korea en een in Israël, waarvan het gebruik in de oorlog in Oekraïne niet eerder is gemeld .

De verzending van honderdduizenden artilleriegranaten uit de twee voorraden om de oorlogsinspanningen van Oekraïne te ondersteunen, is een verhaal over de grenzen van de Amerikaanse industriële basis en de diplomatieke gevoeligheden van twee vitale Amerikaanse bondgenoten die publiekelijk hebben toegezegd geen dodelijke militaire hulp naar Oekraïne te sturen .

Israël heeft consequent geweigerd wapens te leveren naar Oekraïne uit angst de betrekkingen met Moskou te schaden en uitte aanvankelijk zijn bezorgdheid over de schijn van medeplichtigheid aan de bewapening van Oekraïne als het Pentagon zijn munitie uit de voorraad zou halen. Ongeveer de helft van de 300.000 granaten bestemd voor Oekraïne is al naar Europa verscheept en zal uiteindelijk via Polen worden afgeleverd, aldus Israëlische en Amerikaanse functionarissen.

Terwijl hoge defensie- en militaire functionarissen uit tientallen landen, waaronder NAVO-staten, zich voorbereiden op een ontmoeting op de vliegbasis Ramstein in Duitsland op vrijdag om te bespreken of er meer tanks en andere wapens naar Oekraïne gestuurd kunnen worden, hebben Amerikaanse functionarissen achter de schermen hard gewerkt om genoeg granaten in elkaar te knutselen om om Kiev dit jaar voldoende bevoorraad te houden, onder meer door middel van een verwacht voorjaarsoffensief.

“Nu de frontlinie grotendeels stilstaat, is artillerie de belangrijkste gevechtsarm geworden”, zei Mark F. Cancian, een voormalig wapenstrateeg van het Witte Huis, in een nieuwe studie voor het Center for Strategic and International Studies in Washington, waar hij senior adviseur is.

Een andere analyse vorige maand gepubliceerd door het Foreign Policy Research Institute zei dat als Oekraïne een gestage aanvoer van munitie zou blijven ontvangen, met name voor artillerie, evenals reserveonderdelen, het een goede kans zou hebben om meer grondgebied terug te winnen dat Rusland in beslag had genomen.

“De vraag is of deze voordelen voldoende zullen blijken te zijn voor Oekraïense troepen om grondgebied te heroveren op verschanste Russische troepen”, schreven Rob Lee en Michael Kofman, vooraanstaande militaire analisten.

Het bewapenen van het Oekraïense leger met voldoende artilleriemunitie maakt deel uit van een grotere door de Amerikanen geleide inspanning om zijn algehele gevechtskracht te vergroten door ook meer nauwkeurige langeafstandswapens, westerse tanks en gepantserde gevechtsvoertuigenen gecombineerde wapentraining.

De Verenigde Staten hebben tot nu toe iets meer dan een miljoen granaten van 155 millimeter naar Oekraïne gestuurd of beloofd dit te zullen doen. Een aanzienlijk deel daarvan – hoewel minder dan de helft – is afkomstig uit de voorraden in Israël en Zuid-Korea, zei een hoge Amerikaanse functionaris, die sprak op voorwaarde van anonimiteit om operationele zaken te bespreken.

Andere westerse landen, waaronder Duitsland, Canada, Estland en Italië, hebben granaten van 155 millimeter naar Oekraïne gestuurd.

Het Oekraïense leger gebruikt ongeveer 90.000 artillerierondes per maand, ongeveer het dubbele van de snelheid waarmee ze worden vervaardigd door de Verenigde Staten en Europese landen samen, zeggen Amerikaanse en westerse functionarissen. De rest moet uit andere bronnen komen, inclusief bestaande voorraden of commerciële verkoop.

De heer Kofman zei in een interview dat zonder aanpassingen aan de manier waarop het Oekraïense leger vecht, toekomstige Oekraïense offensieven aanzienlijk meer artilleriemunitie nodig zouden kunnen hebben om vooruitgang te boeken tegen de verschanste Russische verdediging.

“De VS maken het verschil goed met hun voorraden, maar dat is twijfelachtig een duurzame oplossing”, zegt Kofman, directeur Russische studies bij CNA, een onderzoeksinstituut in Arlington, Virginia. op risico elders.”

Ambtenaren van het Pentagon zeggen dat ze ervoor moeten zorgen dat zelfs terwijl ze Oekraïne bewapenen, de Amerikaanse voorraden niet tot gevaarlijk lage niveaus dalen. Volgens twee hoge Israëlische functionarissen hebben de Verenigde Staten Israël beloofd dat het zal aanvullen wat het uit de magazijnen op zijn grondgebied haalt en onmiddellijk munitie zal verzenden in een ernstige noodsituatie.

“We hebben er alle vertrouwen in dat we Oekraïne kunnen blijven steunen zolang het nodig is”, zei Brig. Generaal Patrick Ryder, de woordvoerder van het Pentagon, vertelde verslaggevers vorige week. “En we hebben er alle vertrouwen in dat we de paraatheidsniveaus kunnen blijven handhaven die essentieel zijn voor de verdediging van onze natie.”

Generaal Ryder vertelde dinsdag in een verklaring aan The New York Times dat het Pentagon “niet zal praten over de locatie of eenheden die de apparatuur of het materieel leveren”, daarbij verwijzend naar operationele veiligheidsredenen.


Wat we overwegen voordat we anonieme bronnen gebruiken. Kennen de bronnen de informatie? Wat is hun motivatie om het ons te vertellen? Zijn ze in het verleden betrouwbaar gebleken? Kunnen we de informatie bevestigen? Zelfs als aan deze vragen is voldaan, gebruikt The Times anonieme bronnen als laatste redmiddel. De verslaggever en in ieder geval één redacteur kennen de identiteit van de bron.

En die oorlogsreservevoorraden spelen een cruciale rol.

Toen het Pentagon vorig jaar voor het eerst het idee opperde om munitie uit de voorraad te halen, uitten Israëlische functionarissen hun bezorgdheid over de reactie van Moskou.

Israël heeft opgelegd een bijna totaal embargo op de verkoop van wapens aan Oekraïneuit angst dat Rusland wraak zou nemen door zijn troepen in Syrië te gebruiken om Israëlische luchtaanvallen gericht op Iraanse en Hezbollah-troepen daar te beperken.

Israëls relatie met Rusland onder de loep is genomen sinds de Russische invasie van Oekraïne afgelopen februari, en Oekraïense functionarissen hebben de regering van Israël uitgedaagd omdat ze hun land slechts beperkte steun biedt en buigt voor Russische druk.

Naarmate de oorlog voortduurde, bereikten het Pentagon en de Israëli’s een akkoord om ongeveer 300.000 granaten van 155 millimeter te verplaatsen, zeiden Israëlische en Amerikaanse functionarissen.

De Amerikaanse wens om de munitie te verplaatsen werd officieel ingediend in een gecodeerd telefoongesprek tussen de Amerikaanse minister van defensie, Lloyd J. Austin III, en Benny Gantz, de toenmalige Israëlische minister van defensie, volgens een Israëlische functionaris die was ingelicht over de details van het gesprek.

De heer Gantz bracht de kwestie naar het Israëlische kabinet. De functionarissen vroegen om de mening van het defensie-establishment, wiens vertegenwoordigers aanbeveelden het plan te aanvaarden om spanningen met de Verenigde Staten te vermijden, deels omdat de munitie Amerikaans eigendom was. Yair Lapid, de toenmalige premier, keurde het verzoek aan het einde van de discussie goed.

De Israëlische functionarissen zeiden dat Israël zijn beleid om Oekraïne niet van dodelijke wapens te voorzien niet had gewijzigd en eerder toetrad tot een Amerikaans besluit om zijn eigen munitie naar eigen goeddunken te gebruiken.

“Op basis van een verzoek van de VS is bepaalde uitrusting uit zijn voorraden overgebracht naar de USDOD”, zei een woordvoerder van de Israëlische strijdkrachten in een verklaring, verwijzend naar het ministerie van Defensie.

De voorraad Amerikaans militair materieel en munitie in Israël vindt zijn oorsprong in de 1973 Arabisch-Israëlische oorlogwaarbij de Verenigde Staten wapens per luchtbrug zagen om de Israëlische strijdkrachten te bevoorraden.

Na de oorlog vestigden de Verenigde Staten opslagplaatsen in Israël, zodat ze daarop konden vertrouwen als ze opnieuw in een crisis terecht zouden komen. Een strategisch memorandum dat in de jaren tachtig door de twee landen werd ondertekend, maakte de weg vrij voor de “pre-positionering” van Pentagon-middelen in Israël, volgens twee voormalige Amerikaanse functionarissen en een voormalige hoge Israëlische militaire officier met directe kennis van de overeenkomst.

Amerikaanse tanks en gepantserde personeelsschepen werden aanvankelijk naar de zuidelijke woestijn van Israël verplaatst met dien verstande dat ze indien nodig door Amerikaanse troepen in de regio zouden worden gebruikt, zeiden de functionarissen, die op voorwaarde van anonimiteit spraken om gevoelige interne beraadslagingen te bespreken.

In de jaren 2000 werd het programma uitgebreid met munitie voor het Amerikaanse leger, de marine en de luchtmacht – allemaal opgeslagen op afzonderlijke locaties die alleen toegankelijk zijn voor Amerikaans militair personeel, aldus een voormalige Amerikaanse wapeninspecteur.

Destijds werd de voorraad, officieel de WRSA-I genoemd, of War Reserve Voorraden voor Geallieerden-Israël, stond onder toezicht van het Amerikaanse Europese Commando. Maar het wordt nu beheerd door het Amerikaanse Centrale Commando een hertekening van zijn verantwoordelijkheidsgebied september 2021.

Israël mocht Amerikaanse munitie uit de voorraad halen tijdens zijn oorlog met Hezbollah in de zomer van 2006 en opnieuw tijdens operaties tegen Hamas in de Gazastrook in 2014, volgens een rapport van de Congressional Research Service uitgebracht in februari 2022.

Het Pentagon benaderde vorig jaar ook Zuid-Korea over het overbrengen van munitie in de Amerikaanse voorraad daar naar Oekraïne.

De Zuid-Koreanen waren meer bereid dan de Israëli’s om met de Verenigde Staten samen te werken bij het gebruik van de voorraden, zei een hoge Amerikaanse functionaris. Maar ze maakten ook bezwaar tegen het rechtstreeks verzenden van artilleriegranaten naar Oekraïne, zij het om verschillende redenen, zei de functionaris. De Zuid-Koreaanse regering wilde niet dat artilleriegranaten gemarkeerd met ROK (Republiek Korea) in Oekraïne opdoken, in strijd met de Zuid-Koreaanse wapenexportregels.

Er werd een compromis bereikt. Artilleriegranaten uit de Koreaanse voorraad zouden worden gestuurd om de Amerikaanse voorraden elders aan te vullen.

De Verenigde Staten hebben ook ingestemd met de aankoop van 100.000 nieuwe artilleriegranaten van Zuid-Korea. eerder gemeld door The Wall Street Journal.

Amerikaanse functionarissen zeggen dat toegang tot de overzeese voorraden zal helpen om de Oekraïners over de streep te trekken totdat Amerikaanse munitiemakers hun productie kunnen opvoeren.

Andere factoren kunnen de druk voor meer granaten verlichten. Het Russische artillerievuur is de afgelopen weken sterk verminderd, zeiden functionarissen van het Pentagon, mogelijk als gevolg van de rantsoenering van rondes vanwege de lage voorraden. Dat zeiden ambtenaren van het Witte Huis in november Noord-Korea verscheepte artilleriegranaten naar Rusland, een ander teken van waarschijnlijke munitietekorten, zeiden Amerikaanse functionarissen.

Ten slotte helpen de Verenigde Staten Oekraïne om munitie efficiënter te gebruiken. De Oekraïners hebben zoveel artilleriebeschietingen afgevuurd dat ongeveer een derde van de 155-millimeter houwitsers geleverd door de Verenigde Staten en andere westerse landen buiten gebruik zijn voor reparaties.

Tijdens de zomer, tijdens intense gevechten tussen Oekraïne en Rusland in de oostelijke regio van Donbas, verzamelden ambtenaren van het Pentagon satellietbeelden die de verwoesting lieten zien die was aangericht op landbouwgrond tussen de loopgraven van de twee strijdkrachten. Velden waren veranderd in maanlandschappen, bezaaid met duizenden kratergranaten.

Sindsdien hebben Amerikaanse functionarissen op Oekraïners geleund om hun artillerie verstandiger te gebruiken. En de komst van precisieraketartillerie, zoals HIMARS-raketartillerie, heeft Oekraïne in staat gesteld om vakkundiger toe te slaan.

Erik Schmitt, Adam Entous, John Ismay en Thomas Gibbons-Neff gemeld uit Washington. Ron Bergman gemeld uit Tel Aviv. Julian E Barnes in Washington, Choe Sang-Hun in Seoel en Lara Jakkes in Rome bijgedragen rapportage.


Source link

Related Articles

Back to top button