NieuwsWereld

Oekraïense tankeenheid vecht tegen Russen, uitputting en kou – DW – 25/01/2023

Een ijskoude wind raasde over de steppe bij Donetsk in het oosten van Oekraïne. De thermometer toonde min 17 graden Celsius (1,4 graden Fahrenheit). De frontlinie van de oorlog tegen Rusland, waar gevochten wordt om de steden Bakhmut en Soledar, ligt slechts een paar kilometer verderop.

Soldaten van een Oekraïense tankeenheid trainden hier midden in een veld, slechts een paar dagen nadat ze voor een korte pauze waren teruggetrokken uit de gevechten bij Bakhmut. Om de plek te bereiken, moesten ze enkele kilometers langlaufen.

“Dus, is het moeilijk om in een kogelvrij vest te lopen? Bevriezen je armen en benen al?” vroeg Ihor, een officier van de gepantserde eenheid, die DW vergezelde naar de plaats waar de troepen waren opgesteld. “Stel je de jongens voor die in de bevroren loopgraven liggen, waar je niet eens kachels mag aansteken zodat hun posities niet verraden worden,” zei hij.

DW sprak hier tijdens een pauze met de soldaten. Net als Ihor wilden ze niet hun volledige naam geven en niet iedereen wilde op de foto. Sommigen hebben familie in door de Russen bezette gebieden. In sommige gevallen wisten hun families niet eens dat ze in de frontlinie stonden.

‘Ze hebben zulke enorme verliezen’

Volgens de officieren van deze gepantserde eenheid is de krachtsverhouding in het gebied momenteel ongeveer 10 Russische soldaten tegen één Oekraïense. Langs dit deel van het front staan ​​de Oekraïense soldaten voornamelijk tegenover leden van de Wagner Group, een private strijdmacht die sinds kort gevangenen rekruteert uit Russische gevangenissen.

Bij Bakhmut en Soledar liggen de posities van de Russische en Oekraïense strijdkrachten heel dicht bij elkaar, zei Oleh, een van de commandanten. Keer op keer zijn de soldaten verwikkeld in man-tegen-man-gevechten, zei hij. ‘We kunnen zelfs de bevelen van de vijandelijke commandanten horen.’

Oekraïne, militaire voertuigen op een weg met links en rechts velden
Oekraïens leger nabij BahkmutAfbeelding: O. Indyukhova/DW

Zoals iedereen hier was Ihor, een infanterist van in de veertig, duidelijk uitgeput. “Het Oekraïense leger vecht op de grenzen van de menselijke kracht”, zei hij, eraan toevoegend dat ze geen kans hebben om te slapen. Ze liggen dag en nacht onder vuur en worden voortdurend aangevallen door de Russische infanterie.

Kleine groepen van 10 tot 15 Russische soldaten trekken “in golven” naar de Oekraïense posities, recht in het kruisvuur vanuit de Oekraïense loopgraven, zei een andere officier.

“We schieten, ze sterven – er liggen stapels lichamen op het veld. Dan komt de volgende groep”, zei de officier. “Ze helpen hun gewonden niet eens, ze blijven maar naar ons toe komen.

“Het is moeilijk om dit te verdragen, maar we hebben geen keus”, zei zijn kameraad Dmytro. “Ik wil en moet mijn land, mijn familie verdedigen, zodat we een toekomst hebben.”

De erfenis van Sovjetwapens

Oekraïense troepen hebben meer uitrusting en wapens nodig – bij voorkeur van niet-Sovjet-ontwerp – om hun tegenoffensief voort te zetten en meer bezet gebied te bevrijden, zeggen de commandanten van de eenheid.

Oekraïne Rusland Krieg Ukrainisches Militär Bachmut
De motor van een Russische T-72 tank verwisselen Afbeelding: O. Indyukhova/DW

De ingenieurs van de eenheid leiden DW naar een paar Sovjet T-72-tanks die na de gevechten gerepareerd moeten worden. Buiten in het veld zijn er gereedschapskisten en generatoren. Een vrachtwagen met een kraan trekt het motorblok uit een van de tanks.

De motor stopte één keer tijdens een gevecht, maar “op wonderbaarlijke wijze startte de monteur hem opnieuw en kon de bemanning zichzelf redden”, herinnert een ingenieur genaamd Andriy zich. “Zie je dit gat in de motor? Het is neergeschoten,” voegde hij eraan toe.

De monteurs hebben het oude blok vervangen door een nieuwe motor. De omschrijving “nieuw” is echter relatief. Alle reserveonderdelen voor de T-72 zijn gemaakt in Rusland en Oekraïne is er al lang geleden mee gestopt. “We hebben nog reserveonderdelen op voorraad. Maar sommige dingen ontbreken. Dan kannibaliseren we onze beschadigde of buitgemaakte Russische tanks”, zei Andriy.

Het Oekraïense leger zou zich moeten ontdoen van zijn oude Sovjet-tanks, in feite alle Sovjet-uitrusting, zei hij, met het argument dat het niet kan worden vergeleken met moderne uitrusting en dat het de troepen nauwelijks beschermt. Plaatsvervangend birgadecommandant Konstantin was het daarmee eens. Het Russische leger kan alleen worden verslagen met moderne technologie, zei hij, en het Oekraïense leger heeft westerse wapens en uitrusting nodig.

Wachten tot Leopard 2 arriveert

De soldaten willen graag nieuwe tanks omdat ze “de bevrijding van Oekraïens grondgebied zo snel mogelijk willen voltooien”, zeiden de commandanten tegen DW.

De soldaten hier spraken over het potentieel van de Duitse Leopard-tanks en wat ze zouden kunnen doen, evenals de gepantserde infanteriegevechtsvoertuigen – de Duitse Marder en de Amerikaanse Bradley – beloofd door westerse partners. Ook bespraken ze het debat in Duitsland over de levering van de tanks. Woensdag zei Duitsland dat het 14 Leopard 2-tanks naar Oekraïne zou sturen en alle door Duitsland gemaakte gevechtstanks uit andere landen die ze naar Oekraïne willen sturen, opnieuw zou exporteren.

“De luipaard is wat we nu nodig hebben – de uiterst nauwkeurige vizieren en het nachtzicht werken onder alle weersomstandigheden”, zei Konstantin, eraan toevoegend dat “de Russen vooral bang zijn voor de luipaard.”

Ondanks hevige gevechten brengen vrijwilligers hulp naar Bakhmut

Schakel JavaScript in om deze video te bekijken en overweeg een upgrade naar een webbrowser die ondersteunt HTML5-video

Ondertussen was Serhiy bezig met het lassen van een radiator die meer dan 50 jaar oud was. De monteur zit sinds 2014 in het leger, zijn handen gekneusd van het werk.

“De Oekraïense strijdkrachten hebben westers materieel nodig, bij voorkeur met reserveonderdelen en logistiek voor reparaties”, zei hij. Serhiy is ervan overtuigd dat hij ook westerse apparatuur kan repareren, wat suggereert dat de motoren niet zo verschillend zijn.

“Het belangrijkste is dat ik weet hoe ik alles weer aan de gang kan krijgen”, zei hij.

Onder druk hebben Serhiy en zijn team hier verschillende tanks, infanteriegevechtsvoertuigen en vrachtwagens gerepareerd. De gevechten bij Bakhmut en Soledar worden steeds heviger, zodat zelfs de ingenieurs nauwelijks slapen. Ze zeggen dat ze “standvastig” moeten zijn.

“Deze oorlog is verschrikkelijk,” zei Ihor. Maar er is geen andere optie voor hem en zijn kameraden. “We moeten winnen, zodat we in vrijheid kunnen blijven leven”, concludeerde hij.

Dit artikel is oorspronkelijk in het Russisch geschreven.


Source link

Related Articles

Back to top button