NieuwsWereld

Minstens 44 doden bij het ergste vliegtuigongeluk in Nepal in bijna vijf jaar

KATHMANDU, 15 januari (Reuters) – Ten minste 44 mensen zijn zondag om het leven gekomen toen een binnenlandse vlucht neerstortte in Pokhara in Nepal, zei een ambtenaar van de luchtvaartautoriteit.

Honderden reddingswerkers waren bezig met het afzoeken van de heuvel waar het vliegtuig van Yeti Airlines, met aan boord 72 mensen uit de hoofdstad Kathmandu, neerstortte. Het weer was helder, zei Jagannath Niroula, woordvoerder van de Nepalese burgerluchtvaartautoriteit.

“Dertig lichamen zijn geborgen en naar het ziekenhuis gestuurd”, zei Niroula tegen Reuters. “Nog 14 lichamen liggen nog steeds op de plaats van de crash en de autoriteiten zetten een kraan in om ze te verplaatsen.”

Op de lokale tv was te zien hoe reddingswerkers rond kapotte delen van het vliegtuig klauterden. Een deel van de grond nabij de plaats van de crash was verschroeid, met zichtbare vlammen.

“Het vliegtuig staat in brand”, zei politiefunctionaris Ajay KC, eraan toevoegend dat reddingswerkers moeite hadden om de locatie te bereiken in een kloof tussen twee heuvels nabij de luchthaven van de toeristische stad.

Reuters-grafiek

Het vaartuig maakte om 10.50 uur (0505 GMT) contact met de luchthaven vanuit Seti Gorge, zei de luchtvaartautoriteit in een verklaring. “Toen crashte het.”

“De helft van het vliegtuig bevindt zich op de heuvel”, zei Arun Tamu, een lokale bewoner, die Reuters vertelde dat hij de locatie bereikte minuten nadat het vliegtuig was neergestort. ‘De andere helft is in de kloof van de Seti-rivier gevallen.’

Khum Bahadur Chhetri zei dat hij vanaf het dak van zijn huis toekeek hoe de vlucht naderde.

“Ik zag het vliegtuig trillen, naar links en rechts bewegen, en toen dook plotseling zijn neus en ging het de kloof in”, vertelde Chhetri aan Reuters, eraan toevoegend dat lokale bewoners twee passagiers naar een ziekenhuis brachten.

De regering heeft een panel opgericht om de oorzaak van de crash te onderzoeken en zal naar verwachting binnen 45 dagen rapporteren, zei de minister van Financiën, Bishnu Paudel, tegen verslaggevers.

REEKS CRASHEN

De crash is de dodelijkste in Nepal sinds maart 2018, toen een US-Bangla Dash 8 turboprop-vlucht vanuit Dhaka neerstortte bij de landing in Kathmandu, waarbij 51 van de 71 mensen aan boord om het leven kwamen, volgens Aviation Safety Network.

Ten minste 309 mensen zijn sinds 2000 omgekomen bij vliegtuig- of helikoptercrashes in Nepal – de thuisbasis van acht van de 14 hoogste bergen ter wereld, waaronder de Everest – waar plotselinge weersveranderingen kunnen zorgen voor gevaarlijke omstandigheden.

De Europese Unie heeft Nepalese luchtvaartmaatschappijen sinds 2013 uit haar luchtruim geweerd vanwege bezorgdheid over de veiligheid.

Onder de passagiers van het tweemotorige ATR 72-vliegtuig bevonden zich twee baby’s en vier bemanningsleden, zei de woordvoerder van de luchtvaartmaatschappij, Sudarshan Bartaula.

Onder de passagiers bevonden zich vijf Indiërs, vier Russen en een Ier, twee Zuid-Koreanen, een Australiër, een Fransman en een Argentijn.

De ATR72 van de Europese vliegtuigbouwer ATR is een veel gebruikt tweemotorig turbopropvliegtuig vervaardigd door een joint venture van Airbus (AIR.PA) en Leonardo van Italië. Yeti Airlines heeft volgens haar website een vloot van zes ATR72-500-vliegtuigen.

“ATR-specialisten zijn volledig geëngageerd om zowel het onderzoek als de klant te ondersteunen”, zei het bedrijf op Twitter, eraan toevoegend dat zijn eerste gedachten waren voor de getroffenen, nadat het op de hoogte was gebracht van het ongeval.

Airbus en Leonardo reageerden niet onmiddellijk op verzoeken om commentaar.

Vluchtvolgwebsite FlightRadar24 zei op Twitter dat het vliegtuig van Yeti Airlines 15 jaar oud was en was uitgerust met een oude transponder met onbetrouwbare gegevens.

“We downloaden gegevens in hoge resolutie en verifiëren de kwaliteit van de gegevens”, zei het.

Op zijn website omschrijft Yeti zichzelf als een toonaangevende binnenlandse luchtvaartmaatschappij. De vloot bestaat uit zes ATR 72-500’s, waaronder degene die is neergestort. Het is ook eigenaar van Tara Air, en de twee bieden samen het “breedste netwerk” in Nepal, zegt het bedrijf.

Rapportage door Gopal Sharma; Aanvullende rapportage door Jamie Freed; Geschreven door Devjyot Ghoshal en Aditya Kalra; Bewerking door William Mallard

Onze normen: De vertrouwensprincipes van Thomson Reuters.


Source link

Related Articles

Back to top button