NieuwsWereld

Miljoenen Chinese arbeiders onderweg voor de reispiek van vrijdag

Door Bernard Orr

BEIJING (Reuters) – Miljoenen stadsarbeiders waren woensdag in beweging door China in de aanloop naar de verwachte vrijdagpiek van de massamigratie tijdens het nieuwe maanjaar, terwijl de Chinese leiders probeerden hun door COVID gehavende economie weer op gang te krijgen.

Ongebonden toen ambtenaren vorige maand een einde maakten aan drie jaar van enkele van ‘s werelds strengste COVID-19-beperkingen, stroomden arbeiders de treinstations en luchthavens binnen om naar kleinere steden en landelijke huizen te gaan, wat de vrees opwekte voor een zich uitbreidende virusuitbraak.

Economen en analisten onderzoeken de feestdagen, bekend als het Lentefestival, op glimpen van een oplevende consumptie in de op één na grootste economie ter wereld, nadat nieuwe BBP-gegevens op dinsdag een scherpe economische vertraging in China bevestigden.

Elke langdurige vertraging kan de beleidsuitdagingen verergeren waarmee president Xi Jinping wordt geconfronteerd, die een pessimistische jongere generatie moet kalmeren die in november de straat op ging in historische protesten tegen het “nul-Covid”-beleid dat hij toen verdedigde.

Hoewel sommige analisten verwachten dat het herstel traag zal verlopen, verklaarde de Chinese vicepremier Liu He dinsdag op het World Economic Forum in Zwitserland dat China openstaat voor de wereld na drie jaar pandemisch isolement.

Ambtenaren van de National Immigration Administration zeiden dat er sinds de opening van de grenzen op 8 januari gemiddeld een half miljoen mensen per dag in of uit China zijn verhuisd, meldden staatsmedia.

Maar terwijl arbeiders uit megasteden, zoals Shanghai, waar ambtenaren zeggen dat het virus zijn hoogtepunt heeft bereikt, wegstromen, trekken velen naar steden en dorpen waar niet-gevaccineerde ouderen nog moeten worden blootgesteld aan COVID en de gezondheidszorgstelsels minder uitgerust zijn.

VOOR SOMMIGE, VREUGDE RETOUREN

Terwijl de COVID-golf toenam, zetten sommigen het virus uit hun hoofd terwijl ze op weg waren naar de vertrekhekken.

Reizigers haastten zich door treinstations en metro’s in Beijing en Shanghai, velen met grote koffers op wielen en dozen gevuld met eten en geschenken.

“Vroeger maakte ik me een beetje zorgen (over de COVID-19-epidemie)”, zei migrerende werknemer Jiang Zhiguang, wachtend tussen de drukte op het Hongqiao-treinstation in Shanghai.

“Nu maakt het niet meer uit. Nu is het oké als je besmet raakt. Je bent maar twee dagen ziek”, vertelde Jiang, 30 jaar oud, aan Reuters.

Anderen keren terug om te rouwen om overleden familieleden. Voor sommigen van hen is dat verdriet vermengd met woede over wat volgens hen een gebrek aan voorbereiding was om de kwetsbare ouderen te beschermen voordat ambtenaren begin december de COVID-beperkingen overboord gooiden.

Het besmettingspercentage in de zuidelijke stad Guangzhou, de hoofdstad van de dichtstbevolkte provincie van China, is nu de 85% gepasseerd, maakten lokale gezondheidsfunctionarissen woensdag bekend.

In meer afgelegen gebieden ver van de snelle stedelijke uitbraken, gaan staatsmedische werkers deze week van deur tot deur in sommige afgelegen dorpen om ouderen te vaccineren, waarbij het officiële persbureau Xinhua dinsdag de inspanning omschreef als de “laatste mijl”.

Klinieken in dorpen en steden op het platteland worden nu uitgerust met oxygenatoren en er zijn ook medische voertuigen ingezet op plaatsen die als risico worden beschouwd.

Terwijl de autoriteiten zaterdag een enorme toename van het aantal sterfgevallen bevestigden – en aankondigden dat tussen 8 december en 12 januari bijna 60.000 mensen met COVID in ziekenhuizen waren overleden – meldden staatsmedia dat gezondheidsfunctionarissen nog niet klaar waren om de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) de extra gegevens die het nu zoekt.

Het VN-agentschap wil met name informatie over de zogenaamde oversterfte – het aantal sterfgevallen boven de norm tijdens een crisis, zei de WHO dinsdag in een verklaring aan Reuters.

The Global Times, een nationalistische tabloid gepubliceerd door de officiële People’s Daily, citeerde Chinese experts die zeiden dat het China Center for Disease Control and Prevention dergelijke gegevens al in de gaten hield, maar dat het enige tijd zou duren voordat deze konden worden vrijgegeven.

Artsen in zowel openbare als particuliere ziekenhuizen werden actief ontmoedigd om sterfgevallen toe te schrijven aan COVID, meldde Reuters dinsdag.

(Rapportage door Bernard Orr in de redactiekamers van Beijing en Beijing en Shanghai; Aanvullende rapportage door Xihao Jiang in Shanghai; Geschreven door Greg Torode; Bewerking door Michael Perry)


Source link

Related Articles

Back to top button