NieuwsWereld

mening | Een dreigend Rusland en China trekken Japan uit zijn verleden

Opmerking

Er is veel voor nodig om Japans post-1945 houding van terughoudendheid en terughoudendheid in militaire aangelegenheden te doorbreken. Maar China en Rusland hebben precies dat bereikt – door Japanse leiders ervan te overtuigen dat ze een “tegenaanval” nodig hebben om zichzelf te beschermen tegen groeiende bedreigingen.

Het agressieve nieuwe standpunt van Japan zal vrijdag te zien zijn tijdens een ontmoeting in het Witte Huis tussen een bezoek aan premier Fumio Kishida en president Biden. De Japanse leider zal zijn besluit in november toelichten om parlementaire goedkeuring te vragen om jaarlijks 2 procent van het bruto binnenlands product aan defensie te besteden, ongeveer een verdubbeling van wat Japan heeft uitgegeven.

“Dit is een keerpunt” voor Azië, betoogt Kurt Campbell, die toezicht houdt op het regionaal beleid voor de Nationale Veiligheidsraad van Biden. Het verplaatst Japan van een afhankelijkheid van zijn eigen soft power en Amerikaanse wapens naar een echt militair partnerschap. En het hertekent de veiligheidskaart en vormt een NAVO-achtige alliantie van insluiting in zowel de Indo-Pacific als de Atlantische Oceaan.

Waarom zet Japan deze stap naar remilitarisering? Een stimulerend moment voor Japanse leiders, zeggen Amerikaanse functionarissen, was toen China en Rusland zes zware bommenwerpers in de buurt van Japan vlogen in een gezamenlijke oefening op 24 mei, toen Tokio gastheer was van een bijeenkomst van het “Quad”-partnerschap van Australië, India, Japan en de Verenigde Staten.

Japan zei “ernstige zorgen” over de vluchten. Maar China en Rusland deden het eind november opnieuw en stuurden twee Chinese zware bommenwerpers en twee Russische vliegtuigen over de Japanse Zee. Deze keer zei Tokyo: “ernstige zorgen,,Weer zonder duidelijke reactie.

Een andere wake-up call kwam in augustus, toen China vijf raketten afvuurde op de “exclusieve economische zone” van Japan tijdens een golf van militaire oefeningen nadat House Speaker Nancy Pelosi (D-Calif.) Taiwan had bezocht. “We hebben krachtig geprotesteerd via diplomatieke kanalen”, zei Nobuo Kishi, de voormalige minister van Defensie van Japan die nu als speciaal adviseur van de premier fungeert. De les was dat “niets in de Straat van Taiwan in de Straat van Taiwan blijft”, vertelde Rahm Emanuel, de Amerikaanse ambassadeur in Tokio, me in een interview.

Japan is het afgelopen jaar overgegaan van praten naar actie. Een belangrijke reden is de schok over de Russische invasie van Oekraïne, minder dan een maand nadat Rusland en China een partnerschap zonder grenzen aankondigden. “De wereld is dramatisch veranderd, en de Japanners weten het”, zei Emanuel.

Kishida, hoewel een nieuwe en politiek zwakke premier, bewoog zich agressief om Oekraïne te steunen. Japan stuurde snel militaire en humanitaire hulp, en in maart lobbyde het met succes bij acht van de tien ASEAN-landen om een ​​VN-resolutie te steunen waarin de invasie van Rusland werd veroordeeld.

“Kishida begreep al vroeg dat de Russische aanval op Oekraïne een vermenging was van de Indo-Pacifische en Europese werelden. Hij zag een fundamentele uitdaging voor de wereldorde”, zegt Campbell. Dus in plaats van de gebruikelijke benadering te volgen om op de Verenigde Staten te vertrouwen om de zaken op te lossen, legt hij uit, besloot Kishida “een gemeenschappelijke zaak met Europa te maken”.

Het hart van Japans veiligheidsprobleem zijn raketten, en niet alleen uit China; Noord-Korea test regelmatig ballistische raketten die over Japans grondgebied vliegen. Tien jaar geleden investeerde Japan zwaar in antirakettechnologieën, in de hoop dat dit de dreiging zou afzwakken. Maar enkele jaren geleden realiseerden Japanse militaire planners zich dat een tegenstander hun raketafweerschild zou kunnen overweldigen. Ze hadden iets meer nodig.

De ‘tegenaanval’-strategie zou dat moeten bieden. De Verenigde Staten zullen Japan voorzien 400 tot 500 Tomahawk-raketten die raketsites in China of Noord-Korea kunnen raken. Japan wil ook zijn in de ruimte gestationeerde defensiemiddelen, waaronder satellietgeleide bommen en een Japanse versie van het Amerikaanse Global Positioning System, beschermen tegen China’s groeiende antisatellietarsenaal. De regering-Biden zal dus het al lang bestaande Amerikaanse veiligheidsverdrag met Japan verlengen om aanvallen in de ruimte te dekken.

De nieuwe strijdbaarheid van Japan zal onvermijdelijk een terugslag teweegbrengen in China, waar een diepe antipathie bestaat tegen de Japanse militaire macht die teruggaat tot de Japanse bezetting in de jaren dertig en begin jaren veertig. Als je eraan twijfelt, bezoek dan gewoon het museum in Nanjing dat de wrede aanval van Japan op de stad in 1937 documenteert. Japan minacht machtsprojectie sinds de nederlaag in 1945, deels uit eerbied voor dergelijke historische herinneringen.

Japan is nog steeds een zeer vredig land. Maar de last van het verleden neemt af, en jongere Japanners willen een sterker leger om met strijdlustige buren om te gaan. Uit een opiniepeiling afgelopen zomer door Jiji Press bleek dat 75 procent van de respondenten tussen 18 en 29 voorstander was van verhoogde defensie-uitgaven, en dat meer dan 60 procent van die leeftijdsgroep voorstander was van Japanse ‘tegenaanvalcapaciteiten’.

China bevindt zich in de vroege stadia van wat misschien wel de grootste militaire opbouw in de geschiedenis is. De Russische invasie van Oekraïne maakte in feite een einde aan het tijdperk na de Koude Oorlog. Japan reageert rationeel op die ontwikkelingen. Maar pas op: terwijl de wereldorde uiteenvalt, begint de keten van actie en reactie nog maar pas.


Source link

Related Articles

Back to top button