NieuwsWereld

Maria Ressa: oprichter en CEO van Rappler vrijgesproken door de Filippijnse rechtbank van belastingontduiking



CNN

Een Filippijnse rechtbank heeft Nobelprijswinnaar woensdag vrijgesproken Maria Resa van belastingontduiking, waarmee een einde kwam aan een reeks juridische hoorzittingen tegen de doorgewinterde Filipijns-Amerikaanse journalist die volgens haar ‘politiek gemotiveerd’ was.

Ressa, CEO en oprichter van nieuwssite Rappler en een voormalig hoofd van het CNN-bureau, werd vrijgesproken van vier aanklachten wegens belastingovertredingen die in 2018 waren ingediend door de regering van voormalig president Rodrigo Duterte, bevestigde een ambtenaar van de Court of Tax Appeals aan CNN. Ze pleitte niet schuldig aan alle aanklachten.

In een gesprek met CNN na het vonnis zei Ressa: “Het voelt alsof de wereld langzaam met de goede kant naar boven draait.”

“Ik hoopte op vrijspraak en ik vond het geweldig om die te krijgen… Dat gezegd hebbende, denk ik dat onze overwinning niet alleen die van Rappler is. Het is voor elke persoon die ten onrechte is beschuldigd van politiek gemotiveerde aanklachten”, zei ze.

De zaak van belastingontduiking vloeide voort uit beschuldigingen van de staatsinkomstendienst dat Rappler de opbrengst van een verkoop van certificaten aan buitenlandse investeerders in 2015 had weggelaten uit zijn belastingaangifte, wat later de basis werd van de effectentoezichthouder om zijn vergunning in te trekken.

Het Filippijnse ministerie van Justitie zei de beslissing van de rechtbank te respecteren.

Ressa, 59, is momenteel aan borgtocht terwijl ze in beroep gaat tegen een gevangenisstraf van zes jaar die in 2020 is uitgesproken voor een veroordeling wegens cybersmaad.

Ze won de Nobelprijs voor de vrede 2021samen met de Russische journalist Dmitry Muratov, voor haar inspanningen om de vrijheid van meningsuiting in de Filippijnen te waarborgen.

Ressa richtte Rappler op in 2012 en kreeg bekendheid vanwege de onwankelbare berichtgeving over Duterte en zijn meedogenloze ‘oorlog tegen drugs’. Ze is de afgelopen jaren verwikkeld in juridische strijd en beweerde eerder dat ze het doelwit was vanwege de kritische berichten op haar nieuwssite over Duterte.

En haar juridische strijd is nog niet voorbij.

Ze heeft nog steeds te maken met één uitstaande belastingzaak tegen haar en heeft ook beroep aangetekend bij het Filippijnse Hooggerechtshof in een poging haar veroordeling wegens smaad uit 2020 ongedaan te maken.

Ondertussen vecht Rappler nog steeds tegen een Regeringsbesluit 2018 om te sluiten nadat de Filippijnse Securities and Exchange Commission in juni vorig jaar haar eerdere uitspraak om de exploitatievergunning van de nieuwssite in te trekken handhaafde.

Hold The Line, een belangenbehartigingsgroep die is opgericht om Ressa te steunen, verwelkomde het vonnis woensdag en riep op tot sluiting van alle lopende zaken tegen haar.

“Rappler en Ressa hebben hun onschuld volgehouden en zullen de verdediging van de persvrijheid in de Filippijnen blijven verdedigen terwijl ze een spervuur ​​van lopende zaken bestrijden die bedoeld zijn om hun berichtgeving het zwijgen op te leggen”, aldus de groep in een verklaring.

“We hopen dat we het begin zien van een einde aan de strategie van de vorige regering om de rechtbanken te instrumentaliseren als een middel om onafhankelijke nieuwsorganisaties te ondermijnen en de geloofwaardigheid van journalisten te schaden.”

De Filippijnen gerangschikt 147 van de 180 landen in de World Press Freedom Index 2022, en het Committee to Protect Journalists rangschikt de Filippijnen zevende in de wereld in zijn straffeloosheidsindex voor 2022, die de dood bijhoudt van medialeden van wie de moordenaars vrijuit gaan.


Source link

Related Articles

Back to top button