NieuwsWereld

‘Kop in het zand’: code van stilte in Siciliaanse stad die maffiabaas beschermde | Maffia

lHet is moeilijk te geloven dat in het kleine Siciliaanse stadje Campobello di Mazara, waar iedereen elkaar en hun geheimen kent, niemand eraan dacht om te informeren naar de identiteit van de man die uit het niets was opgedoken, zonder bekende familie of familie. vrienden, meer dan een jaar geleden.

De straat buiten het appartement in Campobello waar een ogenschijnlijk geheime bunker is gevonden.
De straat buiten het appartement in Campobello waar een ogenschijnlijk geheime bunker is gevonden. Foto: Alessio Mamo voor The Guardian

Onberispelijk gekleed in merkkleding, was hij de meeste ochtenden te zien terwijl hij een espresso dronk in het plaatselijke café, dineerde in een pizzeria, door de straten slenterde, winkelde en zijn buren hartelijk begroette.

Dat is tot maandag toen hij werd gearresteerd toen hij uit een kliniek kwam in Palermo en bleek Matteo Messina Denaro te zijn, de laatste peetvader van de Siciliaanse maffia en ‘s werelds meest gezochte maffiabaas.

Denaro wordt gearresteerd in Palermo
Denaro wordt maandag uit de kliniek in Palermo geleid. Foto: persbureau Italiaanse carabinieri

Er is een Siciliaans spreekwoord dat zich grofweg vertaalt als: “Wie weinig spreekt, zal honderd jaar leven.” Het verwijst naar de code of silence, de eerste regel van de maffia, die Denaro en tientallen andere maffiabazen voor hem drie decennia beschermde.

“Ik kan niet ontkennen dat ik grote bitterheid en veel ongeloof voelde toen ik hoorde dat Matteo Messina Denaro midden in Campobello woonde”, zei de burgemeester van de stad, Giuseppe Castiglione. “Helaas zijn er hier burgers die ervoor hebben gekozen hun kop in het zand te steken.”

Volgens maffia-informanten en aanklagers heeft Denaro de bijnaam Diabolisch of U Siccu (de magere), bevat de sleutel tot enkele van de meest gruwelijke misdaden begaan door de Siciliaanse maffia, waaronder de bomaanslagen in 1992 waarbij de antimaffiamagistraten Giovanni Falcone en Paolo Borsellino omkwamen en de moord in 1996 op Giuseppe Di Matteo, de 12-jarige zoon van een gangster werd staatsgetuige die werd gewurgd en opgelost in zuur. In 2002 werd hij schuldig bevonden en bij verstek veroordeeld tot levenslang in de gevangenis omdat hij persoonlijk tientallen mensen had vermoord of daartoe opdracht had gegeven.

Een barman kijkt naar het nieuws over de arrestatie in Castelvetrano, de geboorteplaats van de maffiabaas
Een barman kijkt naar het nieuws over de arrestatie in Castelvetrano, de geboorteplaats van de maffiabaas. Foto: Alessio Mamo voor The Guardian

Alvorens gearresteerd te worden toen hij uit een bekende privékliniek kwam in de Siciliaanse hoofdstad, waar hij werd behandeld voor een tumor, zat Denaro – die ooit beweerde “ik heb een begraafplaats helemaal alleen gevuld” – sinds 1993 ondergedoken. Jaar na jaar namen Italiaanse rechercheurs meedogenloos zijn bedrijven in beslag en arresteerden meer dan 100 van zijn bondgenoten, waaronder neven, neven en zijn zus, die de aarde om hem heen verschroeiden.

Maar elke keer dat onderzoekers dichter bij hun doel leken te komen, vervaagde Denaro weer, verdween en verscheen weer over de hele wereld. Voormalige gangsters beweerden hem te hebben gezien in Spanje, Engeland, Duitsland en Zuid-Amerika. Het is nog niet bekend wat hij in die 30 jaar heeft gedaan en welke landen hij heeft bezocht. Het is echter zeker dat hij begin 2021 besloot te verhuizen naar zijn Siciliaanse bolwerk in de provincie Trapani, ondergedoken in Campobello, op vijf minuten van zijn geboorteplaats Castelvetrano en op 11 minuten rijden van het huis van zijn moeder.

Lokale mensen verzamelen zich op straat in Castelvetrano
Lokale mensen verzamelen zich op straat in Castelvetrano. Foto: Alessio Mamo voor The Guardian

Hij kocht een bescheiden appartement niet ver van het stadscentrum, ongeveer drie kilometer van de zee aan de zuidwestkust van Sicilië, waar de carabinieri-politie donderdag zei een poster te hebben gevonden van Francis Ford Coppola’s film The Godfather, met het gezicht van Marlon Brando als Vito Corleone.

De daden van de flat stonden op naam van Andrea Bonafede, wiens identiteit door Denaro werd ingenomen toen hij voortvluchtig was.

Een poster van Marlon Brando in The Godfather, gevonden in Denaro's appartement
Een poster van Marlon Brando in The Godfather, gevonden in Denaro’s appartement. Foto: Carabinieri

“Ik zag hem zo nu en dan ‘s ochtends aan de bar”, zegt Piero Indelicato, een buurman. “Hij leek me een vriendelijk persoon. Maar ik had nooit gedacht dat hij de baas zou kunnen zijn, Denaro.’

Een andere buurman zei: “Ik wist niet wie hij was. Waarom zou ik iets hebben vermoed? Voor mij was hij een heer die ‘goedemorgen en goedenavond’ zei.

Terwijl de politie van over de hele wereld hem probeerde op te sporen, leefde Denaro als een vrij man in Campobello – een Siciliaanse echo van de laatste jaren van Osama bin Laden in Abbottabad, Pakistan, zijn thuis gedurende vijf jaar voordat hij werd gedood bij een inval door de VS. strijdkrachten in 2011.

‘Ik wist niet wie hij was’, zei de eigenaar van een cosmeticawinkel op de hoek bij Denaro’s appartement. ‘Ik kan me niet herinneren hem hier gezien te hebben. Misschien heb ik hem ergens in de stad gezien.’

Maurizio De Lucia, de hoofdaanklager van Palermo, heeft zo zijn vermoedens.

“Er zijn meer dan een paar vragen over het feit dat iemand als Denaro onopgemerkt zou kunnen zijn gebleven in Campobello,” zei hij. “Maar we wisten dat mensen niet zouden racen om ons informatie te geven…”

Een krantenartikel over de arrestatie in een bar in de buurt van Denaro's huis in Campobello
Een krantenartikel over de arrestatie in een bar in de buurt van Denaro’s huis in Campobello. Foto: Alessio Mamo voor The Guardian

Onderzoekers zeggen dat Denaro tijdens zijn 30 jaar op de vlucht werd beschermd door politici en ondernemers. Maar hij werd ook beschermd door omertàde gedragscode in gemeenschappen in het zuiden van het land Italië dat belang hecht aan stilte bij ondervraging door autoriteiten of buitenstaanders, wat vaak een weerspiegeling is van een gebrek aan vertrouwen jegens staatsinstellingen.

Aan een poort in Castelvetrano hangen antimaffiaposters
Aan een poort in Castelvetrano hangen antimaffiaposters. Foto: Alessio Mamo voor The Guardian

14 jaar lang begon Giacomo Di Girolamo, een Siciliaanse journalist en auteur van een biografie over Denaro genaamd The Invisible, zijn dagelijkse radioshow op Rmc 101 met de vraag: “Matteo, waar ben je?”

Di Girolamo, geboren en getogen op hetzelfde land als Denaro, weet wat het betekent om in de schaduw van de maffia te leven.

“Mensen zijn berustend”, zei hij. “De maffia in deze contreien heeft geopereerd als een verzorgingsstaat. Toen de bazen werden gearresteerd, vulde de staat die leegte niet en verloor men het vertrouwen in de autoriteiten. In een plaats als Campobello – 10.000 inwoners – vieren zo’n 50 mensen de arrestatie van Denaro. Tientallen meer mensen vrezen gearresteerd te worden omdat ze hem beschermen. En dan zijn er nog de overige 9.000 inwoners die zich simpelweg neerleggen bij het leven in een door de Italiaanse staat verlaten gebied.”

Denaro had blijkbaar zijn luxueuze levensstijl volgehouden. De politie vond maandagavond merkkleding, dure schoenen, parfums en stropdassen van Yves Saint Laurent in zijn huis.

De politie van Carabinieri houdt de wacht bij het appartement van Denaro.
De politie van Carabinieri houdt de wacht bij het appartement van Denaro. Foto: Alessio Mamo voor The Guardian

Woensdag ook politie een mogelijke geheime bunker blootgelegd verdacht van gebruik door de gangster in een ander appartement, niet ver van het eerste. De ingang van de bunker werd verborgen door een kast vol kleren. Onderzoekers zeiden dat ze daar smaragden, diamanten en andere edelstenen vonden.

Dinsdag werd Denaro overgebracht naar een streng beveiligde gevangenis in de centrale Italiaanse stad L’Aquila, waar zijn kankerbehandeling zal worden voortgezet. Aanklagers hebben na zijn arrestatie ten minste vier mensen in onderzoek gesteld, onder wie twee artsen.

De zwaarbewaakte gevangenis in L'Aquila waar Denaro naartoe is verhuisd
De zwaarbewaakte gevangenis in L’Aquila waarnaar Denaro is verhuisd. Foto: Lorenzo Di Cola/NurPhoto/Rex/Shutterstock

Tijdens de eerste uren in de gevangenis was de baas kalm en glimlachend, zeiden sommige getuigen. Denaro had 30 jaar de tijd om zijn opvolger aan te wijzen, zijn geld te verbergen en bewijs te leveren van zijn illegale transacties. Twee dagen lang hebben rechercheurs elke centimeter van zijn schuilplaatsen in Campobello doorzocht op zoek naar vertrouwelijke documenten.

De politie hoopt het “geheime archief” van de “baas der bazen” Totò Riina van de Siciliaanse maffia te vinden, die in 2017 is overleden. Volgens sommige maffia-informanten is het archief gestolen door Denaro en bevat het naar verluidt de geheimen van de afgelopen 40 jaar maffia-moorden.

De zoektocht naar Denaro is misschien voorbij, maar de zoektocht naar geheimen is net begonnen.


Source link

Related Articles

Back to top button