NieuwsWereld

Joshimath: Een toegangspoort in de Himalaya in de staat Uttarakhand in India zinkt



CNN

Al jaren klagen bewoners van de Noord-Indiase stad Joshimath bij lokale functionarissen dat hun huizen aan het zinken zijn. Nu worden de autoriteiten gedwongen actie te ondernemen, waarbij ze de afgelopen week bijna 100 gezinnen hebben geëvacueerd en de komst van experts bespoedigt om de oorzaak vast te stellen.

De scheuren die door de stad lopen zijn nu zo breed dat honderden huizen niet langer bewoonbaar zijn, en sommigen vrezen dat India een belangrijke toegangspoort tot religieuze bedevaarten en toeristische expedities op nabijgelegen bergpaden zou kunnen verliezen.

Gelegen in de noordoostelijke staat Uttarakhand, wordt Joshimath begrensd door twee rivieren en genesteld op de hellingen van de Himalaya, die volgens milieudeskundigen het bijzonder vatbaar maakt voor aardbevingen, aardverschuivingen en erosie.

“Joshimath, en vele andere steden in de Himalaya, zijn geologisch gevoelig voor verzakkingen”, ook wel bekend als het zinken of bezinken van het aardoppervlak, zei Sameer Kwatra, beleidsdirecteur van het India-programma van de Natural Resources Defense Council.

Kwatra voegde eraan toe dat de natuurlijke factoren die Joshimath, de thuisbasis van ongeveer 25.000 mensen, die het risico lopen te zinken, worden „verergerd door grootschalige bouwprojecten, door het klimaat veroorzaakte plotselinge overstromingen en extreme regenval”.

In augustus 2022 voerde een team van wetenschappers, geologen en onderzoekers, georganiseerd door de deelstaatregering van Uttarakhand, een geologisch onderzoek uit van Joshimath en merkte op dat lokale bewoners dat jaar een versneld tempo van landerosie meldden, grotendeels veroorzaakt door hevige regenval in oktober 2021. en verwoestende plotselinge overstromingen eerder dat jaar, wat aanleiding gaf tot bezorgdheid over de impact van klimaatverandering op de regio.

Uit het onderzoek bleek dat er grote schade was aan huizen in Joshimath en dat sommige huizen “onveilig waren voor menselijke bewoning” en een “ernstig risico” vormden voor hun bewoners.

Het rapport wees op zichtbare scheuren in muren, vloeren en langs verschillende wegen als bewijs dat de stad aan het zinken was en adviseerde de bouw in bepaalde gebieden te beperken, met “verdere ontwikkelingsactiviteiten in het gebied … voor zover mogelijk beperkt”.

Ondanks de aanbeveling ging de bouw in de regio door tot vorige week. Op 5 januari legde het districtsbestuur tijdelijk alle bouwwerkzaamheden in Joshimath stil, inclusief werkzaamheden aan een rondweg en het waterkrachtproject Tapovan Vishnugad van de National Thermal Power Corporation (NTPC). De waterkrachtcentrale wordt gebouwd aan de Dhauliganga-rivier die gedeeltelijk grenst aan de oostkant van Joshimath. De bouw van het project omvat tunneling, die sommige bewoners en milieudeskundigen geloof dat de landerosie mogelijk is verergerd.

Volgens lokale nieuwsuitzendingen gaf NTPC een verklaring af op 5 januari, de dag waarop de bouw werd stopgezet, waarin stond dat “NTPC met volledige verantwoordelijkheid wil informeren dat de tunnel niets te maken heeft met de aardverschuiving in de stad Joshimath.”

CNN heeft contact opgenomen met NTPC voor commentaar.

Er is een scheur zichtbaar in de buitenmuur van de koeienstal van Kaparuwan's oom.

Suraj Kaparuwan, een 38-jarige zakenman die een klein hotel in Joshimath runt, vertelde CNN dat er een jaar geleden scheuren begonnen te verschijnen in zijn veld en in de muren van zijn huis, maar dat de situatie de afgelopen maanden is verslechterd.

“Ongeveer een jaar geleden begonnen haarscheurtjes in het veld te verschijnen. Ze zijn in de loop van de tijd breder geworden, vooral in de afgelopen twee maanden. Ze zijn nu ongeveer 1 meter breed,” vertelde Kaparuwan aan CNN.

Suraj Kaparuwan wijst naar een scheur in zijn huis, die is gemarkeerd met X omdat het te gevaarlijk wordt geacht om te bewonen.

Afgelopen woensdagavond vertrokken Kaparuwan’s familievrouw en twee zonen uit Joshimath naar Srinagar Garhwal, een andere stad verder naar het zuiden in dezelfde staat.

Kaparuwan bleef aanvankelijk achter om zich aan te sluiten bij wat volgens hem duizenden inwoners van Joshimath en bondgenoten uit nabijgelegen dorpen protesteerden voor lokale administratieve gebouwen, opriepen tot stopzetting van de bouw en een behoorlijke vergoeding vroegen voor degenen die hun huizen moesten verlaten.

De scheuren hebben honderden gebouwen onleefbaar gemaakt.

Maandag kreeg Kaparuwan van lokale functionarissen te horen dat zijn huis zich in de “gevarenzone” bevond en dat hij moest verhuizen. Met aanstaande boekingen voor het hotel geannuleerd, vertelde Kaparuwan aan CNN dat hij van plan is al zijn huishoudelijke bezittingen naar het hotel te brengen en af ​​te wachten wat de toekomst voor Joshimath in petto heeft.

“We zullen hopen op het nieuwe begin van alle dingen, maar het zal afhangen van de regering, welke stappen ze nemen,” zei hij.

Donderdag waren er scheuren in 760 gebouwen en waren 589 mensen geëvacueerd. bulletin afgegeven door het districtsbestuur.

De eerste minister van Uttarakhand, Pushkar Singh Dhami bezocht afgelopen zaterdag de getroffen gebieden, het inspecteren van de huizen van bewoners die vrezen dat de gebouwen kunnen instorten.

“Het is onze prioriteit om iedereen veilig te houden”, zei Dhami tegen verslaggevers na een rondleiding door het gebied.

Tijdens het weekend bezocht Dhami Joshimath en verzekerde hij alle mogelijke hulp aan de getroffen families.

De bodemdaling van Joshimath is “geen nieuw probleem”, vertelde Ranjit Sinha, secretaris van rampenbeheer voor de staat Uttarakhand, vorige week aan CNN, een paar dagen later tijdens een persconferentie: “De grond is erg los. Het land kan de last niet dragen.”

EEN tweejarige studie door het Indian Institute of Remote Sensing, uitgevoerd tussen juli 2020 en maart 2022, ontdekte dat Joshimath en de omliggende gebieden aan het zinken zijn met een snelheid van 6,5 centimeter (2,5 inch) per jaar.

Lokale functionarissen zeggen echter dat de huidige scheuren vaker voorkomen en breder zijn dan de scheuren die ze in het verleden hebben gezien.

Himanshu Khurana, magistraat van het Chamoli-district, waar ook Joshimath onder valt, zegt dat de scheuren die een jaar geleden verschenen “heel langzaam en geleidelijk groter werden”, maar “wat er de afgelopen maand gebeurde, met name rond 15 december, was een ander fenomeen in verschillende locaties.”

Desgevraagd kon Khurana niet zeggen wat de plotselinge verspreiding van scheuren in december veroorzaakte, maar hij zei dat hij hoopt dat experts erachter zullen komen en “zeer snel” met een oplossing zullen komen.

Deskundigen van de National Disaster Management Authority, National Institute of Disaster Management, Geological Survey of India, Indian Institute of Technology Roorkee, het Wadia Institute of Himalayan Geology, National Institute of Hydrology en het Central Building Research Institute zijn belast met het bestuderen van de situatie in Joshimath.

Volgens Khurana waren enkele van die teams vrijdag al in de stad aangekomen om aan het werk te gaan.

Hun bevindingen kunnen niet alleen Joshimath en nabijgelegen steden in de Himalaya-regio helpen, maar ook andere steden met vergelijkbaar terrein waardoor ze in de toekomst het risico lopen te zinken.

Kwatra, van de Natural Resources Defense Council, zei dat de problemen van Joshimath niet uniek zijn en waarschijnlijk vaker zullen voorkomen als de wereld er niet in slaagt de stijging van de mondiale temperaturen te vertragen.

“Wat er in Joshimath gebeurt, herinnert ons er nog eens aan dat klimaatverandering al ernstige gevolgen heeft die alleen maar erger zullen worden, tenzij we dringend, moedig en resoluut optreden om de uitstoot te beteugelen.” hij gezegd.

Kaparuwan, wiens familie al tientallen jaren in Joshimath woont, zei dat zijn dromen voor de toekomst “verbrijzeld” zijn.

“Ik weet niet wat er daarna zal gebeuren”, zei hij. “Het is een heel donkere situatie voor mij op dit moment.”




Source link

Related Articles

Back to top button