NieuwsWereld

Is de strijd om Soledar een ‘valstrik’ voor Russische troepen?

Terwijl de troepen van Moskou oprukken, blijven Rusland en Oekraïne de controle over de zoutmijnstad Soledar betwisten te midden van verwoestingen en hevige gevechten aan de frontlinie in Oost-Oekraïne.

Rusland heeft de afgelopen week meerdere aanspraken op controle gemaakt die zijn betwist door Oekraïense functionarissen, die volhouden dat hun troepen de stad niet hebben verlaten en blijven vechten. Het Russische ministerie van Defensie beweerde op 13 januari Soledar in beslag te hebben genomen, maar de verklaring was dat niet snel betwist door Kiev, waarbij de Oekraïense president Volodymyr Zelenskiy zegt dat de strijd om de stad en anderen “in het oosten van ons land doorgaat”.

RFE/RL kon de situatie niet onafhankelijk verifiëren, maar meerdere rapporten van Russische oorlogscorrespondenten en bloggers hebben dat wel gedaan hun geolocaties getoond via het berichtenplatform Telegram suggereren dat Russische troepen bijna heel Soledar hebben ingenomen. Oekraïense troepen lijken echter nog steeds stand te houden aan de noordwestelijke rand van de stad, waarbij de 46th Air Assault Brigade van Oekraïne zegt dat strijders omsingeld zijn maar terugvechten.

Volodymyr Nazarenko, de plaatsvervangend commandant van een bataljon in de Oekraïense Nationale Garde, zei tegen Current Time, een Russischtalig netwerk dat wordt gerund door RFE/RL in samenwerking met VOA. zware gevechten in Soledar heeft al een groot deel van de stad en het omliggende gebied verwoest, maar de Oekraïense troepen waren vastbesloten de Russen uit hun posities te “knikken”.

“Soledar is nu slechts enkele vierkante kilometers verschroeide aarde en een paar velden”, zei Nazarenko tijdens een interview vanuit Donetsk. “Het lijkt erop dat er nauwelijks een is [intact] gebouw links.”

Militaire analisten twijfelen aan de strategische waarde van Soledar of het nabijgelegen Bakhmut, waar de afgelopen weken ook enkele van de meest intense gevechten in de oorlog plaatsvonden. Toch zou een Russische opmars welkom nieuws zijn voor het Kremlin na een reeks gênante tegenslagen en het feit dat Russische troepen sinds juli 2022 geen enkele stad in Oekraïne hebben kunnen veroveren.

Temidden van de druk op de grond hebben de gevechten om beide locaties aan elke kant duizenden soldaten gedood. Nazarenko suggereert dat eventuele Russische winsten aan het oostfront een Pyrrusoverwinning zouden zijn, omdat het voor Moskou moeilijk zou zijn om eventuele opmars vast te houden na zulke zware verliezen.

“Onze taak is om de vijand uitgeput te maken,” zei Nazarenko. “Bakhmut en de richting van Bakhmut waren een soort valstrik voor de vijand… Vroeg of laat zullen ze zonder stoom komen te zitten.”

Een ‘bloedbad’

Zowel Soledar als Bakhmut zijn sinds de late zomer het middelpunt geweest van een verpletterende artillerieslag, en Oekraïense functionarissen hebben de golven van Russische soldaten beschreven die in het bloedbad zijn gelanceerd om de locaties in te nemen.

Terwijl Oekraïense functionarissen hebben gesproken over de gevechten om Soledar en Bakhmut als onderdeel van een strategie om Russische troepen te bezetten en onevenredige verliezen toe te brengen, hebben de gevechten ook geabsorbeerd duizenden Oekraïense soldaten die elders zouden kunnen worden ingezet.

Nauwelijks muren in Soledar blijven overeind, zei Zelenskiy tijdens een toespraak tot de natie op 13 januari, waarin hij grimmige taferelen beschreef van raketaanvallen en de straten bezaaid met lijken.

Andriy Yermak, de stafchef van Zelenski, vergeleek de gevechten met die in Verdun, de langste veldslag van de Eerste Wereldoorlog. Donetsk-gouverneur Pavlo Kyrylenko noemde het gebied een “bloedbad”.

Zowel Russische als Oekraïense functionarissen zeggen dat ze burgers evacueren. Kyrylenko zei dat er nog maar ongeveer 600 inwoners in Soledar zijn, vergeleken met een vooroorlogse bevolking van meer dan 10.000. Meerdere Russische persbureaus hebben gemeld dat hun troepen al 170 mensen uit naburige steden en dorpen hebben geëvacueerd naar posities verder naar het oosten in bezet gebied.

Terwijl analisten vragen blijven stellen over de strategische betekenis van de felle gevechten om Soledar en Bakhmut, heeft Rusland zwaar geïnvesteerd in pogingen om de oostelijke steden in te nemen, die een symbolische waarde hebben voor het Kremlin te midden van de matige resultaten op het slagveld.

Volgens een bericht van 13 januari analyse volgens het Institute for the Study of War, een in de VS gevestigde denktank, leek het waarschijnlijk dat Russische troepen in staat zouden zijn om Soledar onder controle te houden, maar door de zware verliezen zou het “onwaarschijnlijk zijn dat een naderende Russische omsingeling van Bakhmut zou voorspellen”.

Spanningen tussen de facties van Rusland

De strijd in Soledar heeft ook verdeeldheid blootgelegd tussen de reguliere strijdkrachten en de Vagner-huurlingengroep.

Vagner leidt een maandenlange opmars om te proberen Soledar en de naburige stad Bakhmut te veroveren, wat een symbolische overwinning zou zijn voor de huurling en zijn leider, Yevgeny Prigozhin.

Veel analisten hebben gesuggereerd dat Prigozhin hoopt de zijne te versterken politieke status in Moskou en zorgen voor een PR-overwinning in het proces door te laten zien dat zijn troepen in staat zijn om grondgebied te veroveren waar Russische troepen tot stilstand zijn gekomen.

Dit leidde tot een bendeoorlog tussen de facties die zich deze week afspeelde, omdat beide partijen elkaar tegenspraken en de eer probeerden op te strijken voor de Russische opmars.

BEKIJK: De strategische stad Soledar ligt in een enorm netwerk van zoutmijntunnels die naar schatting 200 kilometer beslaan.

Toen het Russische ministerie van Defensie op 13 januari zei dat zijn troepen de controle over Soledar hadden overgenomen, werd in de verklaring niet vermeld dat Vagner deel uitmaakte van de operatie.

Kort daarna beschuldigde Andrei Troshev, een hoge Vagner-commandant, het ministerie van het stelen van “prestaties van anderen” in een Telegram-post.

Drie dagen eerder had Prigozhin beweerd dat Soledar was gevallen door Vagner-strijders en maakte hij geen melding van reguliere Russische troepen voordat hij op 13 januari naar zijn Telegram-kanaal ging om het militaire bevel van Rusland te kastijden.

“Het lijkt erop dat er drie legers aan het vechten zijn [in eastern Ukraine]: het Oekraïense leger en vervolgens twee Russische die slecht met elkaar omgaan en zelfs met elkaar concurreren, ” Olga Romanova, het hoofd van de Rus Sedentary Foundation, vertelde Huidige tijd. “Over het algemeen mogen ze elkaar niet.”

Amerikaanse functionarissen schatting 4.000 van de 50.000 huurlingen van Vagner zijn gedood aan de frontlinies langs Soledar en Bakhmut, met 10.000 gewonden. Hoewel de veldslagen de barsten in de strijdkrachten van Moskou aan het licht hebben gebracht, heeft de afhankelijkheid van Vagner in Soledar andere Russische eenheden vrijgemaakt om elders te opereren.

Het Russische ministerie van Defensie zou Vagner gaan beschouwen als onderdeel van de opmars na de uitbarstingen van Prigozhin, maar Romanova zegt dat de facties die in Soledar te zien zijn, geen tekenen van afname vertonen.

Duizenden gevangenen zouden zich de afgelopen maanden bij Vagner hebben aangesloten, met video’s die opduiken van Prigozhin die persoonlijk rekruteert uit gevangenissen in heel Rusland. Gevangenen vormden het grootste deel van de nieuwe rekruten voor de groep huurlingen, en de gelederen zijn de laatste tijd uitgedund te midden van zware verliezen.

Vagner heeft ook toegeslagen openbaar uitvoeren deserteurs en ongehoorzame troepen uit zijn gelederen, volgens verklaringen van voormalige gevangenen die zijn gevangengenomen door Oekraïense troepen en te zien zijn in vrijgegeven video’s van de groep huurlingen.

Romanova zegt dat de verliezen op het slagveld en de vermeende executies het vermogen van Vagner om te rekruteren hebben geschaad, zelfs in gevangenissen waar gedetineerden een weg werd aangeboden om lange straffen af ​​te dwingen door te vechten in Oekraïne.

“De rekrutering is eind december erg vertraagd, toen er meer beelden van buitengerechtelijke executies begonnen te circuleren”, zei ze. “Deze executies lijken mensen te hebben gestopt met vluchten of zich over te geven in Oekraïne, maar ze hebben ook de rekrutering bijna tot stilstand gebracht.”


Source link

Related Articles

Back to top button