NieuwsWereld

Insecten op het menu nu EU er twee goedkeurt voor menselijke consumptie – DW – 24/01/2023

De madenachtige larven van kleine meelwormen – een soort glanzend zwarte kever – en huiskrekels zullen het derde en vierde insect worden dat als voedsel voor mensen in de Europese Unie kan worden verkocht. Nog acht aanvragen wachten op goedkeuring.

Dinsdag gaf de EU groen licht voor de verkoop van de larven in poeder-, diepvries-, pasta- en gedroogde vorm. De krekels kunnen worden verkocht als gedeeltelijk ontvet poeder.

Voor veel Europeanen is de gedachte aan het eten van wezens die in welke vorm dan ook kronkelen of kruipen niet bepaald aantrekkelijk. Maar insecten, al een delicatesse in high-end restaurants over de hele wereld, zijn een normaal en gezond onderdeel van de voeding in landen van Mexico tot Thailand. Ze hebben ook de aandacht getrokken van wetenschappers en bedrijven die de landbouw willen opschonen en de groeiende wereldbevolking willen voeden.

Een Japanse man eet een sprinkhaan op een canapé
In Azië, Afrika en Zuid-Amerika worden insecten vaker gegeten dan in Europa en Noord-AmerikaAfbeelding: AFLO/imago-afbeeldingen

Vleesemissies terugdringen een ‘enorme uitdaging’

Het grootste deel van de door voedsel veroorzaakte vervuiling van de aarde, die goed is voor ongeveer een kwart van de opwarming van de aarde, is afkomstig van vlees en zuivelproducten. Koeien en schapen braken methaan uit, een sterk maar kortlevend broeikasgas, en boeren kappen bossen om weilanden te maken en soja te verbouwen, waarvan driekwart aan vee wordt gevoerd.

Als gefrituurde krekels en meelwormsalades sommige steaks en hamburgers vervangen, kunnen ze een kleine rol spelen bij het voorkomen dat soorten uitsterven en de klimaatverandering afremmen.

“Het is zo’n enorme uitdaging om te gaan met de stijgende vraag naar dierlijke producten”, zegt Tim Searchinger, technisch directeur van het voedselprogramma van het World Resources Institute, een Amerikaanse organisatie voor milieuonderzoek. “We moeten vrijwel elke oplossingsrichting nastreven.”

Koeien worden gemolken in een draaimelkstal
De vlees- en zuivelindustrie is verantwoordelijk voor het grootste deel van de broeikasgasvervuiling door voedselAfbeelding: Mark Baker/AP/foto alliantie

‘Niemand zal gedwongen worden om insecten te eten’

Het besluit van de Europese Commissie om twee nieuwe insecten als voedsel goed te keuren, lijkt geen onderdeel te zijn van een poging om diëten te veranderen, hoewel ze zei dat de consumptie van insecten “een positieve bijdrage levert aan het milieu en aan de gezondheid en het levensonderhoud”.

In plaats daarvan verduidelijken de nieuwe regels dat meelwormlarven en huiskrekels veilig zijn om te eten voor mensen zonder allergieën. Ze hebben ook bepaald dat voedsel dat ze bevat moet worden geëtiketteerd.

“Niemand zal gedwongen worden om insecten te eten”, zei de Europese Commissie vorige week in een tweet.

Toch zou de verhuizing de overgang naar minder milieubelastende diëten kunnen versnellen. In Duitsland is bijvoorbeeld ongeveer de helft van de bevolking van plan om minder vlees te eten, terwijl in de Verenigde Staten mensen meer vlees eten, maar rundvlees inruilen voor minder vervuilend vlees zoals kip. Insecteneiwit zou een goedkoop alternatief kunnen zijn, vooral in bewerkte voedingsmiddelen.

Tussen 35% en 60% van het drooggewicht van insecten bestaat uit eiwitten. De onderkant van het bereik is groter dan bij de meeste plantaardige eiwitbronnen en de bovenkant is hoger dan bij vlees en eieren. Insecten zijn beter dan vee in het omzetten van calorieën in hun voer in calorieën op hun lichaam. Ze broeden ook snel en worden snel zwaarder.

Een hap nemen uit eetbare insecten

Schakel JavaScript in om deze video te bekijken en overweeg een upgrade naar een webbrowser die ondersteunt HTML5-video

Slechts een handvol studies hebben geprobeerd de milieuschade door het eten van insecten te berekenen. Uit een in 2021 gepubliceerde levenscyclusanalyse bleek dat eiwit uit gele meelwormen 70% minder land gebruikt en 23% minder broeikasgas in de atmosfeer pompt dan dezelfde hoeveelheid eiwit uit vleeskuikens.

Eerdere studies hebben ook aangetoond dat insecten beter zijn voor het milieu dan vlees, maar slechter dan planten.

Walging blijft ‘grootste hindernis’

Toch kan het lastig zijn om mensen in de EU en de VS te overtuigen om meer insecten te eten.

Driekwart van de Europese consumenten is niet bereid vlees in te ruilen voor insecten en nog eens 13% twijfelt, aldus een Verslag 2020 van de Europese Consumentenorganisatie, een overkoepelende groep die deels wordt gefinancierd door de EU. In Duitsland zegt 80% van de mensen dat ze walgen van het idee om insecten te eten, volgens een Verslag 2022 van het Duitse milieubureau, de UBA.

“Afkeer wordt gezien als de grootste hindernis voor de introductie van insecten op de westerse voedselmarkt”, schreven de auteurs.

Hoewel westerse diëten andere voedingsmiddelen bevatten die geassocieerd worden met bederf, zoals beschimmelde kaas en schimmels, bevindt het onderzoek naar de vraag of deze barrières kunnen worden overwonnen zich nog in de kinderschoenen.

EEN studie gepubliceerd in december ontdekte dat mensen meer bereid waren om insecten te eten nadat ze waren verteld over de milieuvoordelen.

Een aparte studie in 2020 gaven aan dat sociale normen veranderden hoe open mensen stonden voor het eten van sprinkhanen.

“Aangezien mensen een bijzonder sociale soort zijn, kan het bijzonder nuttig zijn om gebruik te maken van de sociale aard”, schreven de auteurs.

Insectenvoer als alternatief voor graan voor vee

Een meer waarschijnlijke rol voor insecteneiwit zou kunnen zijn om het aan vee te voeren. Dit zou de culturele normen omzeilen die voorkomen dat sommige mensen insecten willen eten. Als de insecten zouden zijn grootgebracht met organisch afval – zoals sommige meelwormen en vliegenlarven zeer geschikt zijn – zou het proces een deel van de enorme hoeveelheden voedsel die elk jaar worden verspild effectief kunnen recyclen.

Maar het kweken van insecten om ze aan dieren te voeren, voegt een extra stap toe aan het voedselproductieproces, waardoor er meer energie verloren gaat aan inefficiënties. Slechts een deel van de calorieën die het insect eet, zal de kip bereiken die is grootgebracht met insectenvoer – en slechts een deel van die calorieën zal de persoon bereiken die de kippenvleugel eet.

Als de insecten gewassen als soja of maïs zouden krijgen, en die insecten vervolgens als voer voor vee zouden worden gebruikt, zou de planeet er misschien slechter aan toe zijn dan wanneer de dieren de granen rechtstreeks zouden eten.

“Het probleem is dat je twee conversies moet doorlopen”, zei Searchinger. “Er is wat potentieel [for feeding insects manure] maar het is uiteindelijk niet zo effectief als het rechtstreeks produceren van het voer.”

Bewerkt door: Jennifer Collins


Source link

Related Articles

Back to top button