NieuwsWereld

India verbod op BBC Modi-documentaire ‘bedreigt persvrijheid’ | Narendra Modi-nieuws

Verschillende mediawaakhonden hebben het besluit van de Indiase regering veroordeeld om een ​​BBC-documentaire te verbieden die kritisch is over premier Narendra Modi, en hebben kritiek geuit op het gebruik van noodbevoegdheden om te voorkomen dat clips in India online worden bekeken of gedeeld.

Een adviseur van het Indiase ministerie van Informatie en Omroep zei zaterdag dat Twitter en YouTube zijn gevraagd om links naar de BBC-documentaire India: The Modi Question te blokkeren, die de regering eerder bestempelde als een “propagandastuk”.

De documentaire zet vraagtekens bij Modi’s leiderschap als eerste minister tijdens rellen in zijn thuisstaat Gujarat in 2002, waarbij ongeveer 1.000 mensen werden gedood, de meesten van hen moslims. Mensenrechtenactivisten schatten het aantal op ongeveer 2.500.

Dat meldt het International Press Institute (IPI) woensdag sprak zijn “alarm” uit met betrekking tot autoriteiten die noodwetten inroepen om de documentaire te blokkeren, en zeggen dat de IT-regels van het land voor 2021 de regering “uitgebreide en ongecontroleerde bevoegdheden” geven om online inhoud en nieuwsuitzendingen te controleren en te censureren.

“De regering-Modi maakt duidelijk misbruik van noodbevoegdheden onder de IT-regels om alle kritiek op haar beleid te bestraffen of te beperken”, zegt Amy Brouillette, de IPI-directeur van Advocacy.

“We dringen er bij particuliere platforms op aan om door te gaan met het verzetten tegen de al te brede en ongerechtvaardigde censuureisen van de regering-Modi”, vervolgde ze. “Online platforms moeten ervoor zorgen dat hun naleving van dergelijke eisen niet bijdraagt ​​aan de voortdurende campagne van de regering om critici, journalisten en activisten in India het zwijgen op te leggen.”

De reuzen van sociale media – Twitter en YouTube – voldeden aan het bevel van de overheid.

Vorige week heeft de regering een wijziging van de IT-regels voorgesteld die vereist dat platforms inhoud verwijderen die door de overheid als “nep of vals” wordt beschouwd om de “nationale soevereiniteit” en de openbare orde te beschermen.

Deze nieuwste bewegingen maken deel uit van een bredere aanval op pers vrijheid in India sinds Modi en zijn hindoe-nationalistische Bharatiya Janata-partij (BJP) in 2014 aan de macht kwamen.

Maandag heeft de Comité ter bescherming van journalisten (CPJ) zei dat het opdragen van sociale-mediaplatforms om de documentaire te blokkeren “een aanval op de vrije pers vormt die flagrant in tegenspraak is met de verklaarde inzet van het land voor democratische idealen”.

“Autoriteiten moeten onmiddellijk de volledige en onbeperkte toegang tot de documentaire herstellen en regels intrekken onder de Information Technology Act die de persvrijheid en de vrijheid van meningsuiting online in gevaar brengen”, zegt Beh Lih Yi, CPJ’s Azië-programmacoördinator.

Krimpende ruimte voor vrijheid van meningsuiting

Voor activisten en organisaties voor digitale rechten in India heeft de censurering van de documentaire door de regering – door een beroep te doen op Regel 16 onder de IT-regels van 2021 – lang op zich laten wachten.

“De meeste acties die de autoriteiten tussen december 2021 en april 2022 hebben ondernomen, waren tegen [social media] kanalen die niet in India waren gevestigd, voor zover je kon bepalen waar een YouTube-kanaal was gebaseerd, ‘vertelde Prateek Waghre, beleidsdirecteur bij de waakhond Internet Freedom Foundation, aan Al Jazeera.

“Vanaf april hebben we incidenten gezien op basis van kanalen in India. Toen die verschuiving eenmaal begon, was het altijd de vraag welke binnenlandse dissidente stemmen het volgende doelwit konden zijn.

Opeenvolgende regeringen hebben altijd manieren gevonden om met afwijkende meningen of oppositie om te gaan, maar onder Modi is de controle over socialemediakanalen gelegaliseerd.

“Hoewel je kunt stellen dat er inderdaad een element van controle moet zijn, is wat er in India gebeurt grotendeels uitvoerend geweest,” zei Waghre. “Er is veel discretionaire controle op uitvoerend niveau met minimaal toezicht. En daar zit de zorg.”

De beleidsdirecteur zei dat de ruimte voor vocale oppositie vanuit het maatschappelijk middenveld en de media “steeds kleiner” is geworden.

“Bedrijven hebben de neiging om in het openbaar geen vijandige houding aan te nemen, maar we weten niet zeker in hoeverre ze achter gesloten deuren de bevelen van de overheid aanvechten”, legt Waghre uit.

Een uitzondering is Twitter, dat is momenteel aanklagen de Indiase regering vanwege bevelen voor het verwijderen van inhoud die afgelopen zomer zijn gegeven. Maar gezien de recente nieuwe eigenaar van de socialemediagigant, moet nog worden bepaald of het bedrijf op de lange termijn bereid zal zijn om zijn zaak voort te zetten.

‘Stem van afwijkende meningen’

Ondertussen hebben studenten in het hele land beloofd de documentaire in elke Indiase deelstaat te vertonen, een dag nadat de campusscreening aan de Jawaharlal Nehru University werd verstoord door een stroomstoring en intimidatie door tegenstanders.

“Ze zullen de stem van afwijkende meningen niet stoppen”, zegt Mayukh Biswas, algemeen secretaris van de Students’ Federation of India (SFI), de studentenafdeling van de Communistische Partij van India (Marxistisch).

De Jamia Millia Islamia University in New Delhi heeft dinsdag een waarschuwing afgegeven tegen niet-goedgekeurde studentenbijeenkomsten in de aanloop naar de door SFI geplande vertoning van de BBC-documentaire op woensdagavond, meldde NDTV.

Volgens de omroep hield de politie daar ongeveer een uur voor de vertoning meer dan een dozijn studenten vast.

De politie van Delhi bevestigde niet onmiddellijk of studenten werden vastgehouden, maar zei dat er op de universiteit een zware inzet van politie en veiligheidstroepen was in uitrusting voor oproerbeheersing.

De inzet was “om de openbare orde te handhaven”, zowel vanwege de screening als de Dag van de Republiek in India op 26 januari, aldus de politie.




Source link

Related Articles

Back to top button