NieuwsWereld

In Mexico publiceerde een verslaggever een verhaal. De volgende dag werd hij doodgeschoten

MEXICO-STAD, 21 januari (Reuters) – Net na zonsondergang op donderdag 10 februari stopten twee mannen in een witte Dodge Ram-pick-up voor de kleine radiostudio van Heber Lopez Vasquez in het zuiden van Mexico. Een man stapte uit, liep naar binnen en schoot de 42-jarige journalist dood. De 12-jarige zoon van Lopez, Oscar, de enige die bij hem was, verstopte zich, vertelde de broer van Lopez aan Reuters.

Lopez was een van de 13 Mexicaanse journalisten die in 2022 werden vermoord, volgens het Committee to Protect Journalists (CPJ), een in New York gevestigde mensenrechtenorganisatie. Het was het dodelijkste jaar ooit geregistreerd voor journalisten in Mexico, nu het gevaarlijkste land voor verslaggevers ter wereld buiten de oorlog in Oekraïne, waar volgens CPJ vorig jaar 15 verslaggevers zijn omgekomen.

Een dag eerder had Lopez, die twee online nieuwssites beheerde in de zuidelijke staat Oaxaca, een verhaal op Facebook gepubliceerd waarin ze de lokale politica Arminda Espinosa Cartas beschuldigde van corruptie in verband met haar herverkiezingsinspanningen.

Terwijl hij dood lag, reageerde een patrouillewagen in de buurt op een noodoproep, onderschepte de pick-up en arresteerde de twee mannen. Een van hen, zo bleek later, was de broer van Espinosa, de politicus in het verhaal van Lopez.

Espinosa is niet aangeklaagd in verband met de moord op Lopez. Ze reageerde niet op meerdere verzoeken om commentaar en Reuters kon geen eerdere opmerkingen vinden die ze had gemaakt over haar rol in corruptie of over het verhaal van Lopez.

Haar broer en de andere man blijven vastzitten, maar moeten nog worden berecht. Hun advocaat reageerde niet op meerdere verzoeken om commentaar.

“Ik ben al gestopt met het verslaan van drugshandel en corruptie en de dood van Heber maakt me nog steeds bang”, zegt Hiram Moreno, een ervaren Oaxaca-journalist die in 2019 drie keer werd neergeschoten en verwondingen opliep aan zijn been en rug, nadat hij had geschreven over drugsdeals door lokale misdaadgroepen. . Zijn aanvaller is nooit geïdentificeerd. “Op de overheid kun je niet rekenen. Zelfcensuur is het enige dat je veilig houdt.”

Het is een patroon van angst en intimidatie dat zich in heel Mexico afspeelt, aangezien jaren van geweld en straffeloosheid hebben geleid tot wat academici ‘stiltezones’ noemen, waar moord en corruptie ongecontroleerd en ongedocumenteerd zijn.

“In stiltezones krijgen mensen geen toegang tot basisinformatie om hun leven te leiden”, zegt Jan-Albert Hootsen, CPJ’s vertegenwoordiger in Mexico. “Ze weten niet op wie ze moeten stemmen omdat er geen corruptieonderzoeken zijn. Ze weten niet welke gebieden gewelddadig zijn, wat ze wel en niet mogen zeggen, dus zwijgen ze.”

De woordvoerder van president Andres Manuel Lopez Obrador reageerde niet op een verzoek om commentaar over aanvallen op de media.

Sinds het begin van de drugsoorlog in Mexico in 2006 zijn 133 verslaggevers vermoord vanwege motieven die verband houden met hun werk, stelde het CPJ vast, en nog eens 13 om onbepaalde redenen. In die tijd heeft Mexico meer dan 360.000 moorden geregistreerd.

Agressie tegen journalisten heeft zich de afgelopen jaren verspreid naar voorheen minder vijandige gebieden, zoals Oaxaca en Chiapas, en dreigt meer delen van Mexico te veranderen in informatie-dode zones, zeggen rechtengroepen zoals Reporters Without Borders en 10 lokale journalisten.

Lopez was de tweede journalist sinds medio 2021 die werd vermoord in Salina Cruz, een Pacifische havenstad in Oaxaca. Het nestelt zich in de landengte van Tehuantepec, een dun stuk land dat de Golf van Mexico en de Stille Oceaan verbindt en dat een landingsplaats is geworden voor chemische voorlopers om fentanyl en meth te maken, volgens drie veiligheidsanalisten en een DEA-bron.

Het laatste verhaal van Lopez, een van de vele die hij over Espinosa schreef, ging over de vermeende pogingen van de politicus om een ​​bedrijf dat een golfbreker aan het bouwen was in de haven van Salina Cruz ertoe te brengen arbeiders te bedreigen om hun stem uit te brengen voor haar herverkiezing of anders te worden ontslagen.

De infrastructuur maakte deel uit van de Interoceanic Corridor, een van de belangrijkste ontwikkelingsprojecten van Lopez Obrador in het zuiden van Mexico.

Jose Ignacio Martinez, een misdaadverslaggever in de landengte, en negen van Lopez’ collega-journalisten zeggen dat ze sinds zijn moord banger zijn om verhalen te publiceren over het gangproject, drugshandel en samenzwering van de staat met de georganiseerde misdaad.

Een outlet die Reuters sprak, die uit angst voor represailles niet bij naam genoemd wilde worden, zei dat het een onderzoek naar de gang had gedaan, maar zich niet veilig voelde om te publiceren na de dood van Lopez.

De woordvoerder van Lopez Obrador reageerde niet op een verzoek om commentaar over beschuldigingen van corruptie in verband met de gang.

HET MECHANISME

In 2012 heeft de regering het Mechanisme voor de bescherming van mensenrechtenverdedigers en journalisten ingesteld.

Simpelweg bekend als het Mechanisme, biedt het lichaam journalisten bescherming zoals paniekknoppen, bewakingsapparatuur, thuispolitiewacht, gewapende bewakers en verhuizing. Sinds 2017 zijn negen door het mechanisme beschermde verslaggevers vermoord, ontdekte CPJ.

Journalisten en activisten kunnen bescherming vragen bij het Mechanisme, dat hun zaak evalueert samen met een groep mensenrechtenverdedigers, journalisten en vertegenwoordigers van non-profitorganisaties, evenals functionarissen van verschillende overheidsinstanties die een raad van bestuur vormen. Niet iedereen die om bescherming vraagt, krijgt die, blijkt uit de analyse.

Momenteel zijn er 1.600 mensen ingeschreven in het mechanisme, waaronder 500 journalisten.

Een van de doden was Gustavo Sanchez, een journalist die in juni 2021 van dichtbij werd neergeschoten door twee motorrijdende huurmoordenaars. Sanchez, die kritische artikelen had geschreven over politici en criminele groeperingen, schreef zich voor de derde keer in bij het Mechanisme nadat hij in 2020 een moordaanslag had overleefd. Er kwam nooit bescherming.

De aanklager van Oaxaca zei destijds dat de berichtgeving van Sanchez over lokale verkiezingen een primaire onderzoekslijn naar zijn moord zou zijn. Er is niemand aangeklaagd in de zaak.

De moord op Sanchez zette de mensenrechtencommissie van Mexico ertoe aan een onderzoek van 100 pagina’s in te dienen naar het falen van de autoriteiten. Bewijs “onthulde nalatigheden, vertragingen, nalatigheid en plichtsverzuim door ten minste 15 ambtenaren”, aldus het rapport.

Enrique Irazoque, hoofd van de afdeling voor de verdediging van de mensenrechten van het ministerie van Binnenlandse Zaken, zei dat het mechanisme de bevindingen aanvaardde, maar benadrukte de rol die lokale autoriteiten speelden in de beschermingsachterstand.

Vijftien mensen binnen de regering en het maatschappelijk middenveld vertelden Reuters dat het mechanisme te weinig middelen heeft gezien de omvang van het probleem. Irazoque was het daarmee eens, hoewel hij opmerkte dat het personeelsbestand van 40 vorig jaar is toegenomen tot 70. Het budget voor 2023 is gestegen van $ 20 miljoen in 2022 tot ongeveer $ 28,8 miljoen.

Naast het tekort aan financiering, zei Irazoque dat lokale autoriteiten, deelstaatregeringen en rechtbanken meer moeten doen, maar dat er een gebrek aan politieke wil was.

“Het mechanisme absorbeert alle problemen, maar de problemen zijn niet federaal, ze zijn lokaal”, zei hij in een interview met Reuters.

Meer veroordelingen zijn volgens Irazoque het meest nodig, omdat het gebrek aan juridische repercussies voor overheidsfunctionarissen corruptie in de hand werkt.

Straffeloosheid voor moorden op journalisten schommelt rond de 89%, bleek uit een rapport uit 2021 van het ministerie van Binnenlandse Zaken, dat toezicht houdt op het mechanisme. Lokale ambtenaren waren de grootste bron van geweld tegen journalisten, vóór de georganiseerde misdaad, aldus het rapport.

“Je zou denken dat gewapende groeperingen en georganiseerde misdaad de grootste vijand zouden zijn”, zegt journaliste Patricia Mayorga, die Mexico ontvluchtte na onderzoek naar corruptie. “Maar het zijn eigenlijk de banden tussen die groepen en de staatsambtenaren die het probleem vormen.”

Veel vermoorde Mexicaanse journalisten werkten voor kleine, onafhankelijke, digitale verkooppunten die soms alleen op Facebook publiceerden, merkte Irazoque op, die zei dat hun verhalen diep in lokale politieke kwesties groeven.

Mexico’s Nationale Vereniging van Burgemeesters (ANAC) en haar Nationale Conferentie van Gouverneurs (CONAGO) hebben niet gereageerd op verzoeken om commentaar over de rol van staats- en lokale overheden bij moorden op journalisten of beschuldigingen van corrupte banden met misdaadgroepen.

President Lopez Obrador zet de pers regelmatig aan de schandpaal, roept verslaggevers op die kritiek hebben op zijn regering en houdt een wekelijks segment in zijn dagelijkse persconferentie gewijd aan de ‘leugens van de week’. Hij veroordeelt de moorden, terwijl hij tegenstanders ervan beschuldigt het geweld aan te wakkeren om hem in diskrediet te brengen.

Irazoque zegt dat hij geen bewijs heeft dat de verbale aanvallen van de president hebben geleid tot geweld tegen journalisten. De woordvoerder van Lopez Obrador reageerde niet op een verzoek om commentaar.

“Wat voor soort leven is dit?”, Zei journalist Rodolfo Montes terwijl hij beveiligingsbeelden bekeek vanuit zijn huis waar het mechanisme, waar hij zich voor het eerst in 2017 voor inschreef, camera’s had geïnstalleerd met ogen op de garage, straat en hal.

Jaren eerder rolde een kartel als bedreiging een kogel onder de deur door en sindsdien is hij gespannen. In de hoek stond een hele archiefdoos met dreigingen verspreid over een decennium. Toen hij op zijn telefoon keek nadat een kartel zijn 24-jarige dochter een paar dagen eerder had bedreigd, zei hij: “Ik leef, maar ik ben dood, weet je?”

Reuters-grafiek

Bewerking door Claudia Parsons en Dave Graham; Aanvullende rapportage door Pepe Cortes in Oaxaca

Onze normen: De vertrouwensprincipes van Thomson Reuters.


Source link

Related Articles

Back to top button