NieuwsWereld

In China zeggen artsen dat ze ontmoedigd zijn om COVID op overlijdensakten te vermelden

BEIJING, 17 januari (Reuters) – Tijdens een drukke dienst op het hoogtepunt van de COVID-golf in Peking, zag een arts in een privéziekenhuis een gedrukt bericht op de afdeling spoedeisende hulp: artsen moeten “proberen niet” door COVID veroorzaakte ademhalingsinsufficiëntie te schrijven bij overlijden certificaten.

In plaats daarvan, als de overledene een onderliggende ziekte had, zou die volgens de kennisgeving moeten worden genoemd als de belangrijkste doodsoorzaak, waarvan een kopie door Reuters werd gezien.

Als doktoren denken dat het overlijden uitsluitend is veroorzaakt door COVID-19-longontsteking, moeten ze dit melden aan hun superieuren, die twee niveaus van “deskundigenoverleg” zullen regelen voordat een COVID-dood wordt bevestigd, zei het.

Zes artsen in openbare ziekenhuizen in heel China vertelden Reuters dat ze ofwel soortgelijke mondelinge instructies hadden gekregen om hen te ontmoedigen om sterfgevallen toe te schrijven aan COVID, of dat ze wisten dat hun ziekenhuizen een dergelijk beleid hadden.

Sommige familieleden van mensen die met COVID zijn overleden, zeggen dat de ziekte niet op hun overlijdensakte stond, en sommige patiënten hebben gemeld dat ze niet op coronavirus zijn getest, ondanks dat ze met luchtwegsymptomen zijn aangekomen.

“Sinds de heropening in december zijn we gestopt met het classificeren van COVID-sterfgevallen”, zei een arts in een groot openbaar ziekenhuis in Shanghai. “Het heeft geen zin om dat te doen, want bijna iedereen is positief.”

Dergelijke richtlijnen hebben geleid tot kritiek van wereldwijde gezondheidsexperts en de Wereldgezondheidsorganisatie dat China de COVID-sterfgevallen drastisch te laag heeft gerapporteerd, aangezien het coronavirus hoogtij viert in het land, dat in december zijn strikte “nul-COVID” -regime heeft verlaten.

Ambtenaren zeiden zaterdag dat 60.000 mensen met COVID-19 in ziekenhuizen zijn overleden sinds de ommekeer in het beleid van China, een ongeveer tienvoudige toename ten opzichte van eerder gerapporteerde cijfers, maar nog steeds achter bij de verwachtingen van internationale experts, die hebben gezegd dat China meer dan een miljoen COVID-gerelateerde sterfgevallen dit jaar.

Het Chinese Center for Disease Control (CDC) en de National Health Commission (NHC) hebben niet onmiddellijk gereageerd op de verzoeken van Reuters om commentaar.

De artsen in dit artikel weigerden bij naam genoemd te worden omdat ze niet met de media mogen spreken.

Verschillende zeiden dat hen was verteld dat dergelijke richtlijnen afkomstig waren van “de regering”, hoewel niemand wist van welke afdeling, een veel voorkomende situatie in China wanneer politiek gevoelige instructies worden verspreid.

Drie andere artsen in openbare ziekenhuizen in verschillende steden zeiden dat ze niet op de hoogte waren van dergelijke richtlijnen.

Een van hen, een senior arts op de spoedeisende hulp in de provincie Shandong, zei dat artsen overlijdensakten afgeven op basis van de werkelijke doodsoorzaak, maar “hoe deze sterfgevallen te categoriseren” is aan de ziekenhuizen of lokale functionarissen.

‘ZIET LAAG’

Sinds het begin van de pandemie, die drie jaar geleden voor het eerst opdook in de centrale stad Wuhan, heeft China zware kritiek gekregen omdat het niet transparant was over het virus – een beschuldiging die het herhaaldelijk heeft verworpen.

Voor zaterdag meldde China vijf of minder COVID-sterfgevallen per dag. Van de bijna 60.000 COVID-gerelateerde sterfgevallen sinds 8 december die sindsdien op zaterdag werden aangekondigd, werd minder dan 10% veroorzaakt door ademhalingsfalen als gevolg van COVID. De rest was het gevolg van een combinatie van COVID en andere ziekten, zei Jiao Yahui, hoofd van het Bureau of Medical Administration onder de National Health Commission (NHC), zaterdag.

Michael Baker, een volksgezondheidswetenschapper aan de Universiteit van Otago in Nieuw-Zeeland, zei dat het bijgewerkte dodental er nog steeds “laag uitziet” in vergelijking met het hoge infectieniveau in China.

“De meeste landen merken dat de meeste sterfgevallen als gevolg van COVID rechtstreeks worden veroorzaakt door de infectie in plaats van door een combinatie van COVID en andere ziekten”, zei hij. “De gerapporteerde sterfgevallen in China zijn daarentegen voornamelijk (90%) een combinatie van COVID en andere infecties, wat ook suggereert dat sterfgevallen die rechtstreeks het gevolg zijn van een COVID-infectie in China te weinig worden gerapporteerd.”

Yanzhong Huang, senior fellow voor wereldwijde gezondheid bij de Council on Foreign Relations in New York, zei dat het onduidelijk was of de nieuwe gegevens de werkelijke dodelijke slachtoffers nauwkeurig weerspiegelden, deels omdat de cijfers alleen sterfgevallen in ziekenhuizen omvatten.

De Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) heeft China maandag aanbevolen de oversterfte te monitoren om een ​​vollediger beeld te krijgen van de impact van de toename van COVID.

Oversterfte is wanneer het aantal sterfgevallen voor een bepaalde periode hoger is dan zou moeten zijn ten opzichte van historische gemiddelden.

HET TESTEN EINDIGT

Zeven mensen vertelden Reuters dat COVID niet werd vermeld op de overlijdensakten van hun onlangs overleden familieleden, hoewel de familieleden ofwel positief waren getest op het virus of COVID-achtige symptomen vertoonden.

Sociale media staan ​​vol met soortgelijke berichten.

Toen een inwoner van Peking, bijgenaamd Yao, eind vorige maand zijn COVID-positieve 87-jarige tante met ademhalingsproblemen naar een groot openbaar ziekenhuis bracht, vroegen de doktoren niet of ze het virus had en noemden ze COVID niet, zei Yao.

“Het ziekenhuis zat vol met patiënten, allemaal in de 80 of 90, en doktoren hadden geen tijd om met iemand te praten”, zei Yao, eraan toevoegend dat iedereen vergelijkbare COVID-achtige symptomen leek te hebben.

Patiënten, waaronder zijn tante, werden grondig getest, hoewel niet op COVID, voordat ze te horen kregen dat ze longontsteking hadden. Maar het ziekenhuis vertelde hem dat de medicijnen op waren, dus konden ze alleen maar naar huis.

Tien dagen later herstelde ze.

Medisch personeel van openbare ziekenhuizen in verschillende steden in China zei dat PCR-testen, die onder “COVID-nul” een bijna dagelijkse vereiste waren voor grote delen van de bevolking, nu bijna zijn stopgezet.

De focus wegnemen van testen is misschien wel de beste manier om middelen te maximaliseren wanneer ziekenhuizen overweldigd zijn, vertelden twee experts aan Reuters.

Ben Cowling, een epidemioloog aan de Hong Kong University, zei dat bijna alle patiënten met acute ademhalingsproblemen COVID zouden hebben: “Aangezien antivirale middelen zeer schaars zijn, denk ik niet dat laboratoriumtests veel verschil zullen maken voor casemanagement.”

‘WEES OPLETTEND’

Een senior arts in de oostelijke stad Ningbo zei dat artsen daar werd verteld “voorzichtig” te zijn door te zeggen dat iemand aan COVID was overleden, maar als ze dat wilden, moesten ze goedkeuring krijgen.

Geen enkele andere ziekte vereiste dezelfde mate van “voorzichtigheid” voor vermelding op een overlijdensakte, zei hij.

De dokter van een groot openbaar ziekenhuis in Shanghai zei dat de wekelijkse sterftecijfers sinds de recente COVID-golf drie of vier keer hoger waren dan normaal voor deze tijd van het jaar. De meesten hadden meer dan één ziekte, maar COVID verslechterde hun toestand, zei ze.

“Op de overlijdensakte vullen we één hoofddoodsoorzaak in, en twee tot drie subdoodsoorzaken, dus we laten in feite COVID weg”, zei ze.

“Er zit niets anders op dan dat we de bevelen van het ziekenhuis opvolgen, die van de regering komen. Ik ben te onbelangrijk om een ​​beslissing te nemen”, zei ze.

Rapportage door Martin Quin Pollard in Beijing en Engen Tham in Shanghai. Aanvullende rapportage door Brenda Goh in Shanghai en de redacties van Hong Kong, Shanghai en Beijing; Bewerking door Tony Munroe en Gerry Doyle

Onze normen: De vertrouwensprincipes van Thomson Reuters.


Source link

Related Articles

Back to top button