NieuwsWereld

Hooggeplaatste Russische functionarissen lopen over. Deze man helpt hen



CNN

Vladimir Osechkin zegt dat hij naar zijn eettafel liep, met borden spaghetti voor zijn kinderen in zijn handen, toen hij de rode laser over de muur zag dansen.

Hij wist wat er ging komen.

Terwijl hij de lichten uitdeed, zei hij dat hij en zijn vrouw hun kinderen op de grond hadden getrokken, haastig uit het zicht naar een ander deel van het appartement. Minuten later, zegt Osechkin, werd een potentiële huurmoordenaar ontslagen, die haastig gearriveerde politieagenten aanzag voor de Russische dissident.

De volgende 30 minuten, vertelde Osechkin aan CNN, lagen zijn vrouw en kinderen op de grond. Zijn vrouw, die het dichtst bij hun kinderen stond, beschermde hen tegen meer kogels tijdens de aanval van 12 september.

“De laatste 10 jaar heb ik veel dingen gedaan om de mensenrechten en andere mensen te beschermen. Maar op dit moment begreep ik dat mijn missie om andere mensen te helpen een zeer groot risico vormde voor mijn gezin”, vertelde Osechkin aan CNN vanuit Frankrijk, waar hij woont sinds 2015 nadat hij Rusland was ontvlucht en asiel had aangevraagd. Hij heeft nu fulltime politiebescherming.

Hij is de kampioen geworden van een groeiend aantal Russische hooggeplaatste functionarissen die naar het Westen zijn overgelopen, aangemoedigd en ontevreden over de oorlog van het Kremlin in Oekraïne. Hij zegt dat ex-generaals en inlichtingenagenten onder hen zijn.

De Russische dissident in ballingschap Vladimir Osechkin poseert tijdens een fotosessie op 20 september 2022 in Parijs.

De Russische president Vladimir Poetin heeft zijn vastberadenheid getoond om jacht te maken op de vermeende vijanden van het Kremlin in het buitenland. Osechkin is bij verstek gearresteerd in Rusland en staat momenteel op de lijst van gezochte personen van de Russische autoriteiten. Frankrijk heeft hem een ​​toevluchtsoord geboden, maar veiligheid is veel moeilijker te verkrijgen.

Osechkin’s werk als onderzoeksjournalist en anticorruptieactivist – wat betekent dat hij het zijn taak heeft gemaakt om de geheimen van de Russische staat te kennen – helpt tot op zekere hoogte. Twee keer, zo vertelt hij aan CNN, hebben tips de moordenaars voor zijn deur geslagen.

“Vladimir, wees voorzichtig”, sms’te een bron in de Tsjetsjeense diaspora hem in februari. “Er is al een aanbod geweest voor een voorschot om je uit de weg te ruimen.”

De reactie van Osechkin is huiveringwekkend kalm. “Goedeavond. Wauw. En hoeveel wordt geboden voor mijn grijze kop?”

Osechkin leeft nu onder constante gewapende bewaking, geleverd door de Franse autoriteiten, zijn adres en routine zijn geheim.

Als invloedrijk mensenrechtenactivist en journalist is Osechkin lange tijd een doorn in het oog geweest van veel machtige Russen. Na de oprichting van Gulagu.net in 2011 – een samenwerkende mensenrechtenorganisatie die zich richt op corruptie en marteling in Rusland – heeft hij toezicht gehouden op een reeks spraakmakende onderzoeken waarin Russische instellingen en ministeries werden beschuldigd van misdaden. Eén beweerde de systematische verkrachting van mannelijke gevangenen in Russische gevangenissen.

Maar het was het werk van Gulagu.net sinds de Russische tanks in februari over de Oekraïense grens rolden die de organisatie opnieuw internationale relevantie gaven.

Het gevangenisonderzoek inspireerde een groep officieren van de Russische Federale Veiligheidsdienst (FSB) – de opvolger van de KGB van de Sovjet-Unie – om klokkenluider te worden, gedreven door wat volgens de officieren hun “walgelijke verbazing” was over de bevindingen van Gulagu.net, zei Osechkin. . Dit leidde tot #windofchange, een reeks brieven die naar verluidt door FSB-personeel waren gedeeld met de organisatie van Osechkin. Ze werden online gepubliceerd door het team van Osechkin en beschreven hun meningsverschillen over de richting van Rusland en de oorlog in Oekraïne.

De zogenaamde “speciale militaire operatie” van Poetin was niet de enige beweging van Russen na 24 februari. Het veroorzaakte ook “een grote golf” van Russische functionarissen die hun thuisland verlieten, zei Osechkin, die alleen overschaduwd werd door de toevloed van mannen die het Kremlin ontvluchtten. bevel tot gedeeltelijke mobilisatie in september. Nu zei hij tegen CNN: “Het is elke dag dat sommige mensen … vragen [for] onze hulp.”

Velen zijn soldaten van laag niveau, maar onder hen zijn veel grotere prijzen: Osechkin zegt dat onder hen een ex-minister en een voormalige Russische generaal met drie sterren zijn – CNN heeft de identiteit van een ex-FSB-officier bevestigd en Wagner huurlingen.

In januari hielp Osechkin een voormalige Wagner-commandant die vluchtte te voet uit Rusland naar buurland Noorwegen om asiel aan te vragen. De ex-soldaat vreesde voor zijn leven nadat hij weigerde zijn contract met de huurlingengroep te verlengen.

“Als de persoon op het zeer hoge niveau zit, begrijpen ze heel goed hoe de machine van het regime van Poetin werkte en ze begrijpen heel goed dat als ze opengaan [up about it], het is een zeer hoog risico op een terroristische daad met Novichok of moordenaars, ‘vertelde Osechkin aan CNN. Novichok was het zenuwgas dat werd gebruikt bij een aanval in 2018 op de voormalige Russische spion Sergei Skripal in Salisbury, Engeland. De Britse regering oordeelde dat de Russische regering de vergiftiging “vrijwel zeker” goedkeurde; Moskou ontkende betrokkenheid.

Impliciet in de ontsnapping van dergelijke functionarissen uit Rusland via het netwerk van Osechkin is een overeenkomst om hem informatie te verstrekken over de innerlijke werking van Moskou. Een deel daarvan komt in handen van Europese inlichtingendiensten, met wie Osechkin regelmatig contact heeft, zei hij.

Een voormalige senior FSB-luitenant die Osechkin in Europa helpt, Emran Navruzbekov, zei dat hij FSB-richtlijnen over Russische spionageoperaties in Europa heeft voorbereid om westerse inlichtingendiensten aan te bieden.

“Onze FSB-bazen vroegen hun agenten in Europa om meer te weten te komen over de ‘huurlingen’ die naar Oekraïne zouden gaan. Vrijwilligers die gaan vechten voor Oekraïne noemen ze terroristen. Ik bewaarde dergelijke correspondentie’, zei hij tegen CNN.

Michel Yakovleff, de toenmalige NAVO-commandant voor Noord-Kosovo, wordt gefotografeerd in december 2008.

Sommigen van degenen die Osechkin helpt, dragen informatie bij zich – zelfs militaire geheimen – waarvan hij toegeeft dat deze van beperkt belang is voor zijn mensenrechtenorganisatie. Maar westerse inlichtingendiensten hebben heel andere prioriteiten.

Michel Yakovleff, een ex-generaal van het Franse leger en voormalig plaatsvervangend commandant van NAVO-operaties, die op verzoek van CNN verschillende militaire dossiers bekeek die door Osechkin waren verkregen, zei dat hoewel ze misschien niet zo belangrijk zijn voor een militaire commandant, “dit stukjes inlichtingen zijn. Ook al zijn ze individueel matig interessant, toch bouwen ze een beeld op. En dat is het belang van het verzamelen van inlichtingen.”

Een ex-Russische generaal bracht militaire documenten mee, waaronder een architectonisch plan van een gebouw, volgens Osechkin, met een legende die de betekenis van de symbolen beschrijft, met een lijst van nutsvoorzieningen en bouwdata.

De generaal, die Europese gunst probeerde te winnen, hoopte dat de westerse autoriteiten hun waarde zouden inzien, zei Osechkin. Inlichtingenbronnen hebben de waarschijnlijke authenticiteit van de documenten aan CNN bevestigd, maar rijzen vragen over hun bruikbaarheid en exclusiviteit.

Voor Yakovleff zijn documenten niet de enige valutaoverlopers.

“De echte vragen zijn: waar was je in de hiërarchie? Hoe vertrouwd was je? Wie waren de vertrouwde mensen om je heen? Wat voor soort toegang had je tot wat?” hij zei.

‘We zijn niet geïnteresseerd in dat dossier. We zijn geïnteresseerd in uw toegangsgraad. En heel vaak zijn het de dingen die je weet, maar [which] je weet het niet [that you know] die verhandelbaar zijn” aan inlichtingendiensten, voegde Yakovleff eraan toe.

Naast de militaire documenten bracht de ex-Russische generaal informatie over corruptie binnen het leger en geheime opnames die laten zien hoe de FSB zelfs binnen militaire eenheden aan de touwtjes trekt, zei Osechkin.

Maria Dmitrieva zoekt asiel in Frankrijk nadat ze Rusland heeft verlaten, waar ze naar eigen zeggen voor de FSB heeft gewerkt.

Een andere overloper, de 32-jarige Maria Dmitrieva, ontsnapte met vermeende geheimen uit de gelederen van de FSB. Ze vertelde CNN dat ze een maand als arts voor de FSB had gewerkt. Ter voorbereiding op haar afvalligheid heeft ze naar eigen zeggen in het geheim gesprekken opgenomen met patiënten, wier symptomen soms staatsgeheimen verhulden.

Een medewerker van de beruchte GRU – of Russische militaire inlichtingendienst – leed aan malaria na een niet-gepubliceerde missie in Afrika, zei ze. Uit andere gesprekken bleek dat Tsjetsjeense functionarissen gerechtelijke straffeloosheid kregen, beweerde ze, of functionarissen die de ineenstorting van het Russische leger bespraken.

CNN heeft dit niet onafhankelijk kunnen verifiëren.

Dmitrieva, die asiel zoekt in het zuiden van Frankrijk en haar familie en vriend achterlaat, die volgens haar voor de Russische inlichtingendienst werkt, weet niet zeker of de informatie die ze aan de autoriteiten heeft verstrekt, voldoende zal zijn om haar permanent asiel te garanderen.

‘Je hebt goede redenen nodig om over te lopen,’ zei Yakovleff. “Het is niet ineens [that] ‘het drong tot me door dat democratie beter is dan tirannie, en daarom ben ik hier.’”

“Dat is een van de eerste vragen [intelligence agencies] gaan hebben. ‘Waarom loopt deze persoon nu over?’” voegde hij eraan toe.

Ex-FSB-officier Navruzbekov beweerde dat wanhoop over de kansen van Rusland in Oekraïne veel van zijn collega’s ertoe aanzette een ontsnapping te zoeken.

“Nu in de FSB is het ieder voor zich, iedereen wil uit Rusland ontsnappen. Elke tweede FSB-officier wil weglopen”, zei hij tegen CNN.

“Ze begrijpen al dat Rusland deze oorlog nooit zal winnen, ze zullen gewoon hun best doen om een ​​oplossing te vinden”, zei hij.

Ook voor Dmitrieva was de oorlog in Oekraïne de aanleiding. Ze zei dat ze hoopt anderen binnen het systeem te inspireren om het regime van Poetin te ondermijnen.

‘Ik ben voor niemand bang behalve voor de Almachtige. Omdat het voor mij belangrijk is dat ik door mijn optreden een voorbeeld kan zijn voor mijn landgenoten, collega-beveiligers, handhavers”, zei ze.

Ze liet meer achter dan haar familie in Moskou. Dmitrieva zegt dat haar positie haar unieke privileges opleverde, waaronder een luxe auto met staatskentekenplaten en een kantoor met uitzicht op het ministerie van Defensie. Ze zegt geen spijt te hebben van haar vertrek.

“Wat mij het meest inspireert, is dat ik er zeker van ben dat ik de juiste acties onderneem om te stoppen met wat er gebeurt, zodat er minder mensen zullen sterven”, zei Dmitrieva.

“Poetin en zijn gevolg en iedereen die deze oorlog goedkeurt – deze mensen zijn moordenaars. Waarom zijn [you] dit land lastigvallen dat al 30 jaar in orde is?”

Osechkin zei dat het Oekraïense erfgoed en de familiebanden van veel Russische functionarissen een sleutelrol speelden in hun afvalligheid, wat hen ertoe aanzette zich aan te sluiten bij een jarenlange uittocht van journalisten en mensenrechtenverdedigers uit Rusland.

“Er is geen waarheid in deze oorlog”, zei hij. “Het is de oorlog van de enige man die zijn macht, zijn controle over Rusland wil redden en die het wil opnemen in de internationale geschiedenis en boeken op scholen.”

Als resultaat van zijn werk om klokkenluiders uit Rusland te helpen ontsnappen, is Osechkin een soort baken geworden voor overlopers, die weten dat hij de contacten met de westerse autoriteiten en het publieke profiel heeft om de meest effectieve behandeling van de geheimen die ze naar buiten smokkelen te garanderen. .

Op hun hoede voor pogingen van Moskou om zijn organisatie te infiltreren en zijn werk in diskrediet te brengen, verifiëren zijn collega’s de identiteit van iedereen die ze helpen, zei Osechkin.

Toch bracht een man die zich voordeed als overloper Gulagu.net in verlegenheid. Zijn kennelijke motieven – niet om daadwerkelijk over te lopen – kwamen pas aan het licht nadat Osechkin vier interviews met hem had gestreamd op het YouTube-kanaal van de organisatie. In een video-interview met een andere blogger bekritiseerde de bedrieger Osechkin’s zorg voor hem toen hij eenmaal in Europa was. Osechkin geeft toe dat dit het voor echte klokkenluiders moeilijker kan maken om hem te vertrouwen.

Osechkin stelt dat de “echte geheim agenten van de Russische Federatie” zijn hulp niet nodig hebben om Europa binnen te komen.

Europese bondgenoten hebben een steeds agressievere houding aangenomen tegen Russische spionage na een reeks Russische aanvallen, waaronder de bezetting van de Krim en delen van Oost-Oekraïne in 2014, de Skripal-vergiftiging in het VK en de grootschalige invasie van Oekraïne in februari.

Dit jaar zijn volgens de Britse inlichtingendiensten 600 Russen uit Europese landen verdreven, van wie 400 spionnen. Velen werkten als diplomaat.

Osechkin is ook van mening dat de invasie van Poetin in Oekraïne een keerpunt is voor de Russische leider, die decennia van Russische stabiliteit onder zijn macht ongedaan maakt.

“Hij heeft veel vijanden in zijn systeem omdat ze met hem samenwerkten [for] meer dan 20 jaar voor de stabiliteit en voor het geld en voor een mooi leven voor de volgende generaties. En nu, in dit jaar, heeft Poetin dit perspectief op hun leven vernietigd’, zei hij.


Source link

Related Articles

Back to top button