NieuwsWereld

Hoe Oekraïne een laboratorium werd voor westerse wapens en innovatie op het slagveld



CNN

Afgelopen herfst, toen Oekraïne grote stukken grondgebied heroverde in een reeks tegenaanvallen, sloeg het toe Russische troepen met Artillerie van Amerikaanse makelij en raketten. Het leiden van een deel van die artillerie was een zelfgemaakt richtsysteem dat Oekraïne op het slagveld had ontwikkeld.

Een stuk door Oekraïne gemaakte software heeft direct verkrijgbare tabletcomputers en smartphones veranderd in geavanceerde targetingtools die nu op grote schaal worden gebruikt in het Oekraïense leger.

Het resultaat is een mobiele app die beelden van satellieten en andere inlichtingendiensten invoert in een real-time richtalgoritme dat eenheden aan de voorkant helpt om op specifieke doelen te schieten. En omdat het een app is, geen stuk hardware, is het gemakkelijk om snel te updaten en te upgraden, en beschikbaar voor een breed scala aan personeel.

Amerikaanse functionarissen die bekend zijn met het instrument, zeggen dat het zeer effectief is geweest in het richten van Oekraïens artillerievuur op Russische doelen.

De targeting-app is een van de tientallen voorbeelden van innovaties op het slagveld die Oekraïne heeft bedacht gedurende bijna een jaar oorlog, waarbij vaak goedkope oplossingen voor dure problemen worden gevonden.

Kleine, plastic drones, die stil boven hun hoofd zoemen, werpen granaten en andere verordeningen op Russische troepen. 3D-printers maken nu reserveonderdelen zodat soldaten in het veld zwaar materieel kunnen repareren. Technici hebben gewone pick-up trucks omgebouwd tot mobiele raketwerpers. Ingenieurs hebben ontdekt hoe ze geavanceerde Amerikaanse raketten kunnen vastmaken aan oudere Sovjet-straaljagers zoals de MiG-29, waardoor de Oekraïense luchtmacht na negen maanden oorlog in de lucht blijft.

Oekraïne heeft zelfs zijn eigen anti-scheepswapen ontwikkeld, de Neptune, gebaseerd op Sovjet-raketontwerpen die dat wel kunnen richten op de Russische vloot van bijna 200 mijl afstand.

Dit soort Oekraïense vindingrijkheid heeft indruk gemaakt op Amerikaanse functionarissen, die Kiev’s vermogen hebben geprezen om “MacGyver”-oplossingen te bieden voor zijn slagveldbehoeften die belangrijke tactische hiaten opvullen die zijn achtergelaten door de grotere, meer geavanceerde westerse wapens.

Oekraïense militairen van de Nationale Garde opereren met een zelfgemaakt luchtafweermachinegeweer om drones te vernietigen in Mykolaiv, Oekraïne.

Terwijl Amerikaanse en andere westerse functionarissen hebben niet altijd perfect inzicht in hoe de op maat gemaakte systemen van Oekraïne precies werken – grotendeels omdat ze niet op de grond zijn – zowel functionarissen als open-sourceanalisten zeggen dat Oekraïne een echt strijdlaboratorium is geworden voor goedkope maar effectieve oplossingen.

“Hun innovatie is gewoon ongelooflijk indrukwekkend”, zegt Seth Jones, directeur van het internationale veiligheidsprogramma van het Centrum voor Strategische en Internationale Studies.

Ondertussen heeft de oorlog in Oekraïne ook de Verenigde Staten en hun bondgenoten een zeldzame kans geboden om te bestuderen hoe hun eigen wapensystemen presteren onder intensief gebruik – en welke munitie beide partijen gebruiken om overwinningen te behalen in deze fel bevochten moderne oorlog. Amerikaanse operationele officieren en andere militaire functionarissen hebben ook gevolgd hoe succesvol Rusland goedkope, vervangbare drones heeft gebruikt die exploderen bij impact, geleverd door Iranom het Oekraïense elektriciteitsnet te decimeren.

Oekraïne is “absoluut een wapenlaboratorium in alle opzichten, omdat geen van deze apparatuur ooit daadwerkelijk is gebruikt in een oorlog tussen twee industrieel ontwikkelde landen”, zei een bron die bekend is met de westerse inlichtingendienst. “Dit is een gevechtstest in de echte wereld.”

Voor het Amerikaanse leger is de oorlog in Oekraïne een ongelooflijke bron van gegevens over het nut van zijn eigen systemen.

Sommige spraakmakende systemen gegeven aan de Oekraïners – zoals de Switchblade 300-drone en een raket die is ontworpen om vijandelijke radarsystemen te richten – zijn op het slagveld minder effectief gebleken dan verwacht, volgens een Amerikaanse militaire operatieofficier met kennis van het slagveld, evenals een recente Britse denktankstudie.

Maar de lichtgewicht, in Amerika gemaakte M142 meervoudige raketwerper, of HIMARS, is dat wel geweest cruciaal voor het succes van Oekraïne – zelfs als ambtenaren waardevolle lessen hebben geleerd over de snelheid van onderhoud en reparatie die deze systemen nodig hebben bij zo intensief gebruik.

Hoe Oekraïne zijn beperkte voorraad HIMARS-raketten heeft gebruikt om grote schade aan te richten aan het Russische commando en controle, door commandoposten, hoofdkwartieren en bevoorradingsdepots aan te vallen, is een eyeopener, zei een defensiefunctionaris, eraan toevoegend dat militaire leiders dit jarenlang zouden bestuderen.

Oekraïense militairen vuren een granaat af vanaf een M777 Houwitser op een frontlinie, terwijl de Russische aanval op Oekraïne doorgaat.

Een ander cruciaal stukje inzicht ging over de M777-houwitser, de krachtige artillerie die een cruciaal onderdeel van de slagveldmacht van Oekraïne. Maar de lopen van de houwitsers verliezen hun geweer als er te veel granaten worden afgevuurd in een kort tijdsbestek, zei een andere defensiefunctionaris, waardoor de artillerie minder nauwkeurig en minder effectief werd.

De Oekraïners hebben ook tactische innovaties doorgevoerd die indruk hebben gemaakt op westerse functionarissen. Tijdens de eerste weken van de oorlog pasten Oekraïense commandanten hun operaties aan om tijdens de oorlog kleine teams van gedemonteerde infanterie in te zetten Russische opmars naar Kiev. Gewapend met op de schouder gemonteerde Stinger- en Javelin-raketten konden Oekraïense troepen Russische tanks besluipen zonder infanterie op hun flanken.

De VS hebben het conflict ook nauwkeurig bestudeerd voor grotere lessen over hoe a oorlog tussen twee moderne naties kan worden gevoerd in de 21e eeuw.

Een High-Mobility Artillery Rocket System (HIMARS) tijdens militaire oefeningen op Spilve Airport in Riga, Letland.

De operationeel officier zei dat een les die de VS uit dit conflict kunnen trekken, is dat gesleepte artillerie – zoals het M777-houwitsersysteem – mogelijk tot het verleden behoort. Die systemen zijn moeilijker snel te verplaatsen om terugvuur te voorkomen – en in een wereld van alomtegenwoordige drones en bewaking boven het hoofd, “is het tegenwoordig erg moeilijk om je te verbergen”, zei deze persoon.

Als het gaat om geleerde lessen, “hier moet een boek over worden geschreven”, zei de democratische vertegenwoordiger Jim Himes uit Connecticut, een lid van de House Intelligence Committee.

Amerikaanse defensie-aannemers hebben ook kennis genomen van de nieuwe mogelijkheid om hun systemen te bestuderen – en op de markt te brengen.

BAE Systems heeft al aangekondigd dat het Russische succes met hun kamikaze-drones invloed heeft gehad op de manier waarop het een nieuw gepantserd gevechtsvoertuig voor het leger ontwerpt, door meer bepantsering toe te voegen om soldaten te beschermen tegen aanvallen van bovenaf.

En verschillende delen van de Amerikaanse regering en de industrie hebben geprobeerd nieuwe systemen en oplossingen te testen in een gevecht waarvoor Oekraïne alle hulp nodig had die het kon krijgen.

Oekraïense soldaten staan ​​stand-by met een in de VS gemaakte Stinger MANPAD (man-portable air-defense system) aan de frontlinie in Bakhmut, Oekraïne

In de begindagen van het conflict stuurde de National Geospatial-Intelligence Agency vijf lichtgewicht bewakingsdrones met hoge resolutie naar het Amerikaanse Special Operations Command in Europa, voor het geval ze van pas zouden komen in Oekraïne. De drones, gemaakt door een bedrijf genaamd Hexagon, maakten geen deel uit van een zogenaamd programma van het ministerie van Defensie, wat duidt op het experimentele karakter van het conflict.

Vice-admiraal Robert Sharp, destijds hoofd van de National Geospatial-Intelligence Agency, pochte zelfs in het openbaar dat de VS een “militaire partner” in Europa op het systeem hadden getraind.

“Hiermee kun je naar buiten gaan onder bewolking en je eigen spullen verzamelen [geointelligence] data”, vertelde Sharp afgelopen voorjaar aan CNN in de marge van een satellietconferentie in Denver.

Ondanks intensieve inspanningen van een kleine groep Amerikaanse functionarissen en externe industrie, blijft het onduidelijk of deze drones ooit in de strijd zijn beland.

Ondertussen vertelden meerdere inlichtingendiensten en militaire functionarissen aan CNN dat ze hoopten dat het creëren van wat het Amerikaanse leger ‘toerekenbare’ drones noemt – goedkope wapens voor eenmalig gebruik – een topprioriteit is geworden voor defensie-aannemers.

“Ik wou dat we een eenrichtingsdrone van $ 10.000 konden maken”, zei een van deze functionarissen weemoedig.


Source link

Related Articles

Back to top button