NieuwsWereld

Hoe covid de nalatenschap van Jacinda Ardern als premier van Nieuw-Zeeland beïnvloedde

Opmerking

SYDNEY – Jacinda Ardern was bijna exact een jaar geleden op werkreis naar een strandstadje in het noorden van Nieuw-Zeeland toen haar busje plotseling werd omsingeld door anti-vaccinatiebetogers. Ze noemden de premier een “nazi” omdat hij eiste dat sommige arbeiders een coronavirus vaccin, en scandeerden “schaam je”. Sommigen schreeuwden obsceniteiten. Toen een auto de uitgang van Ardern probeerde te blokkeren, moest haar busje de stoep oprijden om te ontsnappen.

Toen hem een ​​paar dagen later naar het incident werd gevraagd, grinnikte Ardern en haalde zijn schouders op.

“Elke dag wordt geconfronteerd met nieuwe en verschillende ervaringen in deze baan,” zei ze. “We bevinden ons momenteel in een omgeving die een intensiteit heeft die ongebruikelijk is voor Nieuw-Zeeland. Ik geloof ook dat het met de tijd voorbij zal gaan.”

De Nieuw-Zeelandse premier Jacinda Ardern treedt af voor de verkiezingen

Iets meer dan een maand later explodeerden de protesten buiten het parlement tegen vaccinmandaten echter letterlijk in vlammen op. Demonstranten zetten hun eigen tenten en gasflessen in brand. Demonstranten bekogelden de politie met dezelfde straatstenen waarop ze Ardern en andere politici hadden gewaarschuwd dat ze ‘ze hoog zouden ophangen’. Meer dan 120 mensen werden gearresteerd.

Deze keer haalde Ardern zijn schouders niet op. In plaats daarvan leek ze boos en verbijsterd.

“Op een dag zal het onze taak zijn om te proberen te begrijpen hoe een groep mensen kan bezwijken voor zulke wilde en gevaarlijke mis- en desinformatie”, zei ze.

Uiteindelijk zal Nieuw-Zeelands nieuwe tijdperk van intense retoriek en gevaarlijke desinformatie langer meegaan dan Ardern, die donderdag aankondigde dat ze na meer dan vijf jaar in functie zou aftreden.

“Ik weet wat deze baan vereist”, zei de 42-jarige in een emotionele ontslagspeech. “En ik weet dat ik niet langer genoeg in de tank heb om het recht te doen.”

Ardern had het niet over de protesten of de extreme retoriek of de bedreigingen waarmee ze te maken kreeg. Maar ze noemde wel de pandemie van het coronavirus. En in veel opzichten was haar beheer van de gezondheidscrisis haar grootste succes, maar maakte ze ook een verdeeldheid zaaiende figuur in Nieuw-Zeeland.

“Ik denk dat het waarschijnlijk haar grootste nalatenschap zal zijn”, zegt Michael Baker, een epidemioloog die tijdens de pandemie als externe adviseur van de regering van Ardern diende. Hij vergeleek Ardern met Winston Churchill, die het Verenigd Koninkrijk door de Tweede Wereldoorlog loodste om de verkiezingen van 1945 te verliezen.

“Het is heel moeilijk voor te stellen dat je door zo’n extreme dreiging navigeert die zo lang duurt”, zei hij. “Aan het einde was er een diepe bitterheid over de ervaring die mensen hadden meegemaakt, en helaas is het tot op zekere hoogte op haar gericht, ook al heeft ze buitengewoon werk geleverd.”

Ardern reageerde snel aan het begin van de pandemie en sloot de grenzen van haar land voor buitenlanders, ook al is toerisme een van de grootste industrieën van Nieuw-Zeeland. Die beslissing, in combinatie met strenge quarantainevereisten voor terugkerende Nieuw-Zeelanders en snelle lockdowns, hield haar land tot begin vorig jaar grotendeels covid-vrij.

5 momenten die de tijd van Jacinda Ardern als premier van Nieuw-Zeeland bepaalden

Tegen de tijd dat het virus wijdverspreid raakte in Nieuw-Zeeland, was de overgrote meerderheid van de volwassenen geïmmuniseerd. Als gevolg hiervan heeft het land van ongeveer 5 miljoen mensen minder geregistreerd dan 2.500 covid-19-doden – de laagste covid-gerelateerde sterftecijfer in de westerse wereld, volgens de Johns Hopkins University.

Het sterftecijfer in Nieuw-Zeeland is nog steeds zo laag dat er minder mensen zijn overleden dan in normale tijden, merkte Baker op.

Bijna twee jaar lang was de charismatische Ardern het wereldwijde gezicht van ‘zero covid’: een aanpak die bewondering oogstte in andere landen en ook leek aan te sluiten bij haar persoonlijke stijl van op consensus gebaseerd bestuur. In de strijd tegen covid noemde ze de Nieuw-Zeelanders ‘ons team van 5 miljoen’.

Maar dat gevoel van teameenheid begon eind 2021 te rafelen, toen Ardern dat vereiste sommige soorten van de werknemers worden gevaccineerd en dat een vaccinatiebewijs wordt getoond bij het betreden van sportscholen, kappers, evenementen, cafés en restaurants.

“Vanuit het oogpunt van de volksgezondheid heeft het vele levens gered, maar het had deze politieke prijs”, geeft Baker toe. “Het heeft waarschijnlijk bijgedragen aan de intensiteit van de anti-vaccinatiebeweging doordat het werd aangegrepen door sommige groepen die het de ‘overreach’ van de staat noemden.”

Hetzelfde beleid dat van Nieuw-Zeeland en zijn premier een nul-covid-succes maakte, maakte van Ardern ook een bliksemafleider voor anti-lockdown en anti-vaccinatie.

“Omdat ze zo’n wereldwijd en publiek symbool was, werd ze het middelpunt van veel van die aanvallen”, zegt Richard Jackson, professor vredesstudies aan de Universiteit van Otago.

“Hun mening was dat ze de Nieuw-Zeelandse samenleving aan het vernietigen was en een ‘communistische heerschappij’ invoerde en toch leek de hele wereld haar te prijzen en te prijzen,” voegde hij eraan toe. “Het irriteerde ze enorm.”

Seksisme achtervolgde Jacinda Arderns ambtstermijn. Vechten maakt deel uit van haar nalatenschap.

Demonstranten begonnen haar door het hele land te volgen, van het incident met het busje in de noordelijke badplaats Paihia in januari vorig jaar tot een soortgelijk incident op het Zuidereiland een paar weken later, toen Ardern een basisschool bezocht om alleen te worden een “moordenaar” genoemd door demonstranten die buiten stonden te wachten.

Tegen die tijd hadden zich honderden demonstranten tegen het mandaat en tegen het vaccin verzameld op het grasveld van het parlement in Wellington. Sommigen hingen borden op die Ardern op vrouwonvriendelijke wijze bespotten of haar met Hitler vergeleken. Anderen hingen stropdassen op die deden denken aan de 6 januari2021, aanval op de Amerikaanse hoofdstad.

De opkomst van extremistische retoriek en ongegronde theorieën in Nieuw-Zeeland is deels aangewakkerd door extreemrechtse bewegingen in de Verenigde Staten en Europa, zei Jackson, waaronder experts als Tucker Carlson, die vaak mikte op Ardern. De premier noemde het zelf een ‘geïmporteerde vorm van protest die we nog niet eerder in Nieuw-Zeeland hebben gezien’.

Na steeds agressiever gedrag van de demonstranten, waaronder het slingeren van uitwerpselen naar de politie, begonnen agenten in oproeruitrusting op de ochtend van 2 maart het terrein van het Parlement te ontruimen. Sommige demonstranten vochten terug en veranderden hun kampeeruitrusting in brandwapens.

Ardern herinnerde mensen eraan dat “de afgelopen twee jaar duizenden meer levens zijn gered door jullie acties als Nieuw-Zeelanders dan vandaag op de voortuin van het parlement.”

De Nieuw-Zeelandse politie vecht tegen demonstranten terwijl tenten in brand staan, het parlementskamp wordt ontruimd

In de ogen van sommigen markeerde het moment echter een keerpunt voor het land.

“De strop, de vrouwenhaat, de haat, het niveau van mensen die pleiten voor geweld, mensen die politici dreigen op te hangen, dat maakt geen deel uit van de Nieuw-Zeelandse politieke traditie”, zei hij. Alexander Gillespie, hoogleraar rechten aan de Universiteit van Waikato.

“Het was een enorme schok voor het land”, zei Jackson, die de protesten omschreef als de meest gewelddadige sinds de schermutselingen tijdens het bezoek van het Zuid-Afrikaanse rugbyteam uit het apartheidstijdperk in 1981. “De manier waarop het eindigde, denk ik, deed iedereen beseffen dat wat we beschouwden als vrij gematigde, vreedzame en tolerante politiek, misschien is geëindigd, en dat we nu een veel intensere, gepolariseerde en extremere sfeer hebben”, zei hij.

De vitriool ging door, zelfs na haar aankondiging donderdag: de eigenaar van een bar in Nelson plaatste een bewerkte foto van Ardern in een houtversnipperaar die werd voortgetrokken door een lijkwagen, maar haalde hem neer na klachten.

In de afgelopen maanden begon de bredere populariteit van Ardern af te nemen. De Labour-partij die ze iets meer dan twee jaar geleden naar een overweldigende en historische overwinning leidde, staat nu achter haar rivaal in de peilingen, en algemeen wordt verwacht dat haar partij de verkiezingen van dit jaar zal verliezen.

Net als Churchill had Ardern haar land door een donkere tijd geleid, maar verloor uiteindelijk de steun van een door crisis vermoeide bevolking, zei Baker.

Maar de beslissing lijkt een last van de schouders van de premier te hebben weggenomen. Ze vertelde verslaggevers vrijdagochtend dat ze ‘voor het eerst in lange tijd goed had geslapen’.


Source link

Related Articles

Back to top button