NieuwsWereld

Het Europese koningshuis neemt in Athene afscheid van de laatste koning van Griekenland

  • Voormalig koning Constantijn II stierf vorige week op 82-jarige leeftijd
  • Royals uit Europese landen wonen begrafenis bij in Athene
  • Privé begraven op het landgoed Tatoi, ten noorden van de hoofdstad

ATHENE, 16 januari (Reuters) – Europese royalty’s verzamelden zich maandag in Athene voor de begrafenis van de voormalige koning Constantijn van Griekenland, geboren als prins maar begraven als gewone burger nadat zijn onderdanen in 1974 hadden gestemd om de monarchie af te schaffen.

Constantijn II, een achterneef van de Britse koning Charles en peetvader van prins William, woonde het grootste deel van zijn leven in het buitenland, maar keerde in zijn laatste jaren terug naar zijn vaderland. Hij stierf vorige week in een ziekenhuis in Athene op 82-jarige leeftijd.

Verbonden met het Duitse Huis van Glucksberg, dat connecties heeft met royalty’s in heel Europa, was Constantijn II de enige zoon van koning Paul en koningin Frederica van Griekenland.

Hij werd begraven op Tatoi, het voormalige landgoed van de familie ten noorden van Athene, waar ook zijn voorouders begraven liggen. Zijn zonen en kleinkinderen droegen de kist en zongen het volkslied. Terwijl ze het lieten zakken, scandeerden mensen “Onsterfelijk!”.

“Het was Gods wil dat je je laatste adem uitblies in ons thuisland, waar je je hele leven als niets anders van hield”, zei Pavlos, de oudste zoon van Constantijn, eerder in een lofrede.

Royals uit Europa, waaronder de Britse prinses Anne, en de Spaanse koning Felipe en koningin Letizia woonden de orthodox-christelijke dienst bij in de Metropolitan Cathedral in Athene.

Onder de gasten waren ook royals uit Denemarken, Noorwegen, Zweden, Nederland, België, Luxemburg, Servië en Monaco.

Velen zijn verwant. Pavlos wisselde een berenknuffel uit met de Spaanse Felipe, zijn neef, op de trappen van de kathedraal vlak voordat de ceremonie begon. De Spaanse koningin-moeder Sophia, de zus van Constantijn, zag er tijdens de urenlange ceremonie zichtbaar ontdaan uit.

Duizenden mensen stonden eerder al uren in de rij om hun laatste eer te bewijzen.

“Ik ben verdrietig en trots dat ik hem tot de laatste seconden van zijn leven heb kunnen eren”, zegt de 76-jarige Dionysios Klonaris.

Zijn vriend, Aphrodite Koulouris, 70, voegde eraan toe: “Ik leef voor het moment dat zijn erfgenaam, Pavlos, koning wordt.”

Constantijn was 27 jaar oud en was drie jaar koning toen hij in 1967 gedwongen werd in ballingschap te gaan met zijn vrouw prinses Anne-Marie, de jongste dochter van koning Frederik IX van Denemarken, en zijn gezin.

Hij was zeer impopulair vanwege zijn beslissing om de militaire junta die in april van dat jaar aan de macht kwam, te beëdigen. Hij werkte kort met hen samen voordat hij een mislukte tegencoup pleegde die leidde tot zijn ballingschap.

De junta schafte de monarchie in 1973 af; in een referendum nadat het in 1974 viel, verwierp Griekenland de monarchie opnieuw.

De dienst van maandag, geleid door de aartsbisschop van het land, Ieronymos, was privé en weerspiegelde de status van Constantijn als voormalig koning. Sommige toeschouwers hebben de minister van Cultuur uitgejouwd, uit woede dat de begrafenis niet officiëler was.

In 1994 ontnam de staat Constantijn zijn Griekse staatsburgerschap, tenzij hij het einde van de monarchie erkende en een tweede naam in officiële documenten vermeldde. Het nam ook Tatoi in beslag, de residentie van de familie, en een paleis op het eiland Corfu waar de Britse prins Philip werd geboren.

In interviews door de jaren heen herinnerde Constantijn zich dat hij ten tijde van het referendum niet naar Griekenland mocht terugkeren om voor zichzelf op te komen. Maar hij leek zich neer te leggen bij de uitkomst.

“Als het Griekse volk besluit dat ze een republiek willen, hebben ze daar recht op en moeten ze met rust worden gelaten om ervan te genieten”, zei hij in 2002 tegen het tijdschrift Time.

Aanvullende rapportage door Angeliki Koutantou, Michele Kambas, Stamos Prousalis en Stelios Misinas; Bewerking door Toby Chopra en Philippa Fletcher

Onze normen: De vertrouwensprincipes van Thomson Reuters.


Source link

Related Articles

Back to top button