NieuwsWereld

Het aftreden van Jacinda Ardern spreekt boekdelen over de Nieuw-Zeelandse politiek

Na bijna zes jaar Nieuw-Zeeland te hebben geleid, komt er op 7 februari een einde aan de ambtstermijn van Jacinda Ardern als premier. dalen in de peilingen en het land lijkt klaar voor een recessie.

Het is ook het einde van ten minste één fase van haar internationale bekendheid. Ardern werd niet beroemd vanwege het primaat van Nieuw-Zeeland in de internationale orde, maar eerder vanwege wie ze was en haar specifieke reacties op de nationale en internationale catastrofes die haar ambtstermijn bepaalden. Ze werd gevierd voor haar leiderschap door middel van een blanke supremacistische massale schietpartij op twee moskeeën in de stad Christchurchen door de Covid-19-crisis – twee momenten die haar in schril contrast plaatsten met bombastisch, autocratisch leiders zoals de voormalige Amerikaanse president Donald Trump en de Braziliaanse Jair Bolsonaro, naast haar een symbool te maken voor jonge vrouwen in leiderschap.

Onder verwijzing naar een burn-out na vijf en een half jaar in functie, kondigde Ardern donderdag aan dat ze voor het einde van haar ambtstermijn zou aftreden en niet op zoek zou zijn naar herverkiezing. “Ik weet dat er in de nasleep van deze beslissing veel discussie zal zijn over wat de zogenaamde ‘echte’ reden was,” vertelde ze donderdag op een persconferentie. “De enige interessante invalshoek die je zult vinden, is dat ik na zes jaar van grote uitdagingen een mens ben.”

Ardern was niet de eerste vrouwelijke premier in de geschiedenis van Nieuw-Zeeland, maar was wel de jongste premier ooit en beviel tijdens haar ambtsperiode, waardoor ze als jonge, feministische leider tegelijk verder in de internationale schijnwerpers kwam te staan ​​- in ieder geval in veel westerse landen en vooral de VS – toen oudere mannen hun greep op de macht leken te behouden ondanks sociale vooruitgang.

Maar binnenlandse politiek, niet internationale bekendheid, bepaalt het leiderschap van een land binnen een democratie, en de Labour Party van Ardern is in de peilingen gekelderd nu de economische gevolgen van de Covid-19-crisis beginnen. De post-Covid-economie van Nieuw-Zeeland wijst op een recessie, en kinderarmoede – een van de oorzaken van Ardern – blijft stijgen, wat leidt tot ontevredenheid van zowel links als rechts.

Volgens elke denkbare maatstaf ontmoette Ardern het moment tijdens de twee grote crises die haar bestuur bepaalden, en haar gaven voor communicatie, empathie en samenwerking waren zeer geschikt voor die crises. Ze blijft populair binnen de Labour Party en was tot voor kort populairder dan de algemene partij in opiniepeilingen. Nu de economische omstandigheden echter veranderen en Nieuw-Zeelanders graag verder willen met Covid-19, wint Arderns tegenhanger in de conservatieve Nationale Partij, Christopher Luxon, terrein in de peilingen, wat aangeeft dat de meerderheid van Labour won in 2020 zou in oktober kunnen eindigen, wanneer Ardern heeft opgeroepen tot verkiezingen.

Hoewel de aankondiging van Ardern internationale waarnemers verraste, was het misschien minder een schok voor Nieuw-Zeelanders, vertelde Kathy Smits, een professor in politiek en internationale betrekkingen aan de Universiteit van Auckland, aan Vox. “Het historische voorbeeld dat echt bij me opkomt, en bij veel mensen, is in Groot-Brittannië na de oorlog — [Winston] Churchill werd in 1945 weggestemd. Hij leidde Groot-Brittannië door de oorlog en was een ongelooflijk populaire premier, en toch waren de mensen toe aan verandering”, zei ze. “Ik denk dat er in deze omgeving iets soortgelijks aan de hand is.”

Net als veel andere landen over de hele wereld is Nieuw-Zeeland klaar voor verandering

Ardern kreeg terecht internationale lof voor haar reactie op de 2019 opnames bij de Al Noor-moskee en het Linwood Islamic Centre in Christchurch, waarbij 51 mensen om het leven kwamen. De schutter was een uitgesproken neonazi en blanke nationalist die halfautomatische wapens gebruikten om de slachting uit te voeren. Ardern sloot zich onmiddellijk aan bij de moslimgemeenschap en verplichtte de regering zich ertoe het betalen van begrafeniskosten voor slachtoffers. Haar beslissende maar emotionele en empathische reactie bracht haar al vroeg in haar leiderschap op het internationale toneel; haar aanzoek kort na de schietpartij aan halfautomatische wapens verbiedentoonde ook haar vermogen om moedig op te treden in het algemeen belang.

Dat stond in bijzonder schril contrast met de VS die, ondanks aanhoudende massale schietpartijen, grotendeels heeft er niet in geslaagd een zinvolle beleidswijziging door te voerenversperren vorig jaar is een wetsvoorstel met op maat gemaakte hervormingen aangenomen.

“Waar Jacinda echt heel goed in is, is communicatie – een soort symbolische dimensies van leiderschap, mensen samenbrengen. Daar is ze heel goed in’, zegt Smits.

Maar hoe belangrijk het wereldwijde profiel van Ardern ook is, er valt niet om de harde feiten van de binnenlandse democratische politiek heen te komen. Inflatie blijft economieën over de hele wereld teisteren; in Nieuw-Zeeland speelt dat vooral op de huizenmarkt. Veel Nieuw-Zeelanders verdienen hun inkomen met onroerend goed: het bezitten en huren van onroerend goed. Maar torenhoge huizenprijzen, legde Smits uit, hebben in combinatie met hoge rentetarieven die sector van de Nieuw-Zeelandse economie verlamd en het land in een recessie geduwd. Het heeft ook de huizenmarkt onder druk gezet betaalbare huisvesting voor veel Nieuw-Zeelanders moeilijk te vinden.

Ardern slaagde er ook niet in om significante vooruitgang te boeken kinderarmoede in Nieuw-Zeeland, die tot de hoogste in de westerse wereld behoort. “Het is echt op een behoorlijk schokkend niveau”, zei Smits, vooral onder de bevolking van Māori en de Stille Oceaan. Hoewel de regering van Ardern erin slaagde het percentage kinderen in armoede tijdens haar ambtsperiode marginaal te doen dalen, beweren critici dat de regering ging lang niet ver genoegvooral gezien het feit dat het een van haar was belangrijke beleidskwesties.

Bovendien heeft Nieuw-Zeeland een vrij laag belastingtarief, ondanks het feit dat belastingen of een vorm van inkomen nodig zijn om sociale programma’s te financieren, zoals het soort dat zou helpen de armoede onder kinderen te verminderen. Maar de partij van Ardern weigerde vermogenswinstbelastingen op inkomen in te voeren – en Ardern zei dat zo’n belastingverhoging zou onder haar leiding nooit plaatsvinden.

Die binnenlandse problemen hebben Labour zowel van rechts als van links kwetsbaar gemaakt; meer progressieve politici en kiezers zijn teleurgesteld over het onvermogen van de partij om echte en significante vooruitgang te boeken op het gebied van sociale kwesties – deels omdat de regering weigerde de nodige maatregelen te nemen om geld in te zamelen dat sociale programma’s zou ondersteunen, zei Smits.

Maar misschien meer dan een nederlaag voor Labour, zouden de volgende verkiezingen meer een terugkeer naar vorm kunnen zijn voor het Nieuw-Zeelandse parlement, dat opereert op een gemengd lid proportioneel systeem. Dat betekent dat het onwaarschijnlijk is dat een van de partijen een duidelijke, overweldigende meerderheid van de zetels krijgt, waarvoor een coalitieregering nodig is.

En na enkele jaren van crisis binnen de Nationale Partij, oppositieleider Christoffel Luxon lijkt de positie van zijn partij voldoende te hebben versterkt om enkele Labour-overlopers binnen te halen, zei Smits, hoewel het nog te vroeg is om te zeggen wat de uitkomst van de volgende verkiezingen zal zijn.

Niet alleen Nieuw-Zeeland is toe aan verandering; De Braziliaanse Bolsonaro werd vorig jaar afgezet door voormalig president Luiz Inacio “Lula” da Silva. In Italië verving de extreemrechtse Giorgia Meloni vorig jaar de technocratische premier Mario Draghi, en in 2021 trad de oude Duitse bondskanselier Angela Merkel af na 16 jaar aan de macht te zijn geweest.

De impact van Ardern is aanzienlijk en zal waarschijnlijk opwegen tegen de tekortkomingen van haar regering

Westerse feministen hebben Ardern omarmd, en terecht, als een politicus die macht in evenwicht brengt met mededogen; een vrouw die een baby kreeg en tegelijkertijd haar land door enkele van de meest uitdagende jaren in de recente geschiedenis loodste.

Leiders houden van Hillary ClintonDirecteur-generaal van de Wereldgezondheidsorganisatie Tedros Adhanom Ghebreyesusen voormalig premier van Australië Julia Gilard getweet ter ondersteuning van Ardern en de impact van haar ambtsperiode, waarbij Gillard zei: “Haar voorbeeld is voor velen een schijnend licht geweest, vooral voor vrouwen.”

De symbolische impact van Ardern zal, naast haar leiderschap, waarschijnlijk een belangrijk deel uitmaken van haar nalatenschap. Ardern nam haar kind, Neve, naar een bijeenkomst van de Algemene Vergadering van de Verenigde Naties in 2018, toen ze nog maar drie maanden oud was – geschiedenis schrijven in het proces. Ze was de eerste gekozen leider die sindsdien in functie is bevallen Benazir Bhutto deed hetzelfde in 1990, en pas de tweede die dat ooit deed.

Ook Arderns stijl is een duidelijke verschuiving, niet alleen van het machismo van autocratische leiders als Trump en Bolsonaro, maar ook van de vaak strijdlustige aard van de politiek in het algemeen, zoals Richard Shaw, een professor politiek aan de Massey University in Nieuw-Zeeland, vertelde NBC donderdag.

“Ik denk dat wat ze de wereld aanbood eigenlijk een model was voor het bedrijven van democratische politiek die niet afhankelijk is van het misbruiken van andere mensen,” zei Shaw. “Ze gebruikt nooit de term ‘vijand’ om iemand te beschrijven.”

Hoewel het waarschijnlijk niet de drijvende kracht achter haar ontslag is, zei Shaw, was die specifieke leiderschapsstijl ook gefixeerd “het politieke rechts, en de vrouwenhaters in het bijzonder, en de anti-vaxxers en de randbewoners in onze politieke gemeenschap” op Ardern.

Het is onmogelijk om precies te weten wat de nalatenschap van Ardern zal zijn, maar haar macht als symbool, niet alleen van een succesvolle leider – die ook een vrouw en een moeder is – had aantoonbaar hetzelfde effect als de verkiezing van voormalig president Barack Obama tot de eerste zwarte president van Amerika. Beiden zetten een nieuwe standaard voor vooruitgang, ook al voldeed hun binnenlands beleid niet aan de progressieve idealen. Maar meer dan alleen het feit dat ze een vrouw, een moeder en een wereldleider was, presenteerde ze een overtuigend model van hoe leiders zich konden gedragen en beslissingen konden nemen, zelfs moeilijke, met duidelijkheid en mededogen.




Source link

Related Articles

Back to top button