NieuwsWereld

George Santos: nieuwe details linken congreslid van New York aan Andrew Intrater, neef van gesanctioneerde Russische oligarch

Opmerking

George Santos, het eerstejaars Republikeinse congreslid uit New York die gelogen over zijn biografie, heeft diepere banden dan eerder bekend was met een zakenman die nauwe banden onderhield met een voormalige vertrouweling van Trump en die de neef is van een gesanctioneerde Russische oligarch, volgens videobeelden en gerechtelijke documenten.

Andrew Intrater en zijn vrouw gaven elk het maximale bedrag van $ 5.800 aan Santos ‘hoofdcampagnecommissie en tienduizenden meer sinds 2020 aan commissies die aan hem gelieerd zijn, volgens deponeringen bij de Federal Election Commission. De neef van Intrater is de Russische miljardair Viktor Vekselberg, die door de Amerikaanse regering is gesanctioneerd vanwege zijn rol in de Russische energie-industrie.

De relatie tussen Santos en Intrater gaat verder dan campagnebijdragen, volgens een privéverklaring van Santos in 2020 en een rechtbank die het jaar daarop een rechtszaak aanspande die door de Securities and Exchange Commission was aangespannen tegen een in Florida gevestigde investeringsmaatschappij. Havenstad hoofdstadwaar Santos werkte voor meer dan een jaar.

Alles bij elkaar genomen suggereert het bewijs dat Santos mogelijk een zakelijke relatie met Intrater had, aangezien Santos in 2020 voor het eerst de politiek inging. , die door toezichthouders werd beschuldigd van het runnen van een Ponzi-schema. Noch Santos noch Intrater reageerden op verzoeken om commentaar. Advocaten die Intrater hebben bijgestaan, reageerden evenmin.

Het congreslid, wiens verkiezing uit Long Island hielp vorig jaar de GOP om haar krappe meerderheid in het Huis veilig te stellen, heeft zijn excuses aangeboden voor wat hij ‘verfraaiing van het cv’ noemde, terwijl afwijzen roept op tot zijn ontslag. Hij wordt onderzocht door openbare aanklagers in New York en Rio de Janeiro.

De banden tussen Santos, 34, en Intrater, 60, weerspiegelen de manieren waarop Santos persoonlijke en politieke steun vond op zijn weg naar een openbaar ambt.

Hoewel Intrater een Amerikaans staatsburger is, heeft zijn bedrijf, de investeringsmaatschappij Columbus Nova, historisch gezien uitgebreide banden met de zakelijke belangen van zijn Russische neef. Nog in 2018, toen Vekselberg werd gesanctioneerd door het ministerie van Financiën, was zijn conglomeraat de grootste klant van Columbus Nova, bevestigde het bedrijf dat jaar aan The Post.

De interacties van Intrater in 2016 en 2017 met Michael Cohen, die op dat moment als advocaat voor Donald Trump werkte, werden onderzocht tijdens het onderzoek van speciaal aanklager Robert S. Mueller III naar Russische inmenging in de verkiezingen van 2016 en mogelijke banden tussen Trump en het Kremlin.

Het bedrijf van Intrater betaalde de advocaat en de zelfbenoemde Trump-fixer om deals voor zijn bedrijf te identificeren, en uit rechtbankverslagen blijkt dat ze honderden sms’jes en telefoontjes hebben uitgewisseld. Noch Intrater noch Vekselberg werden beschuldigd van wangedrag in het onderzoek van Mueller.

In 2020, toen Santos van Harbor City de opdracht kreeg om investeerders in New York te lokaliseren, beweerde hij tijdens een bijeenkomst in Harbor City boven Zoom dat de investeringsmaatschappij van Intrater, Columbus Nova, een “klant” van hem was, volgens beelden verkregen door The Washington Na.

Hij maakte de opmerking tijdens een bespreking van de moeilijkheden van beleggen in residentieel onroerend goed, met name voor investeerders die geld staken in de 440 meter hoge toren aan 432 Park Avenue in Manhattan, die een tijdlang het hoogste woongebouw ter wereld was. Intrater reageerde niet op een vraag of hij of Columbus Nova bij het project betrokken was.

“Misschien weet u wie ze zijn”, voegde Santos eraan toe tijdens de bedrijfsbijeenkomst, verwijzend naar Columbus Nova. “Ze hebben meerdere keren het nieuws gehaald. Ze waren nauw betrokken bij het Rusland-onderzoek. Onterecht.”

‘Maar het is een vastgoedbedrijf,’ voegde Santos eraan toe. “Ze zijn legitiem.”

Santos reageerde niet op een sms waarin om commentaar werd gevraagd. Intrater reageerde niet op een vraag per e-mail over de vraag of zijn bedrijf de klant van Santos was, zoals beweerd, of over de aanbetaling bij Harbour City.

Het congreslid heeft substantiële aspecten van zijn werkervaring vervalst. En tijdens de Harbor City Zoom-bijeenkomsten die door The Post werden beoordeeld, vertelde hij over transacties met andere prominente investeerders of geldelijke organisaties waarvan die entiteiten ontkenden dat ze hadden plaatsgevonden.

Maar Harbor City slaagde erin een aanbetaling van $ 625.000 binnen te halen van een in Mississippi geregistreerd bedrijf dat Intrater identificeert als zijn enige officier, volgens een bewijsstuk dat is opgenomen in de aanklacht van de SEC tegen Harbor City. De vermeende aanbetaling, die ongedateerd is, is opgenomen in een grafiek met verschillende entiteiten die volgens de SEC betalingen aan Harbour City hebben gedaan.

Het Mississippi-bedrijf, FEA Innovations, is geregistreerd bij Intrater, volgens de staatssecretaris. Registratiedocumenten bevatten geen andere functionarissen of directeuren en identificeren het adres van Intrater als hetzelfde adres dat Columbus Nova gebruikte op Madison Avenue in Manhattan. Columbus Nova staat nu bekend als Sparrow Capital.

In de SEC-actie, gestart in april 2021, toezichthouders beschuldigd Harbour City en zijn oprichter van het runnen van een “klassiek Ponzi-schema” – investeerders beloven betrouwbare winst en in plaats daarvan miljoenen betalen.

De SEC-klacht noemde Santos niet, wie heeft geweigerd kennis van het vermeende wangedrag, hoewel hem door een potentiële investeerder was verteld dat het bedrijf een frauduleus bankdocument gebruikte, zoals The Post eerder meldde.

De oprichter van Harbour City, JP Maroney, heeft de aantijgingen van de SEC, die voor de federale rechtbank in Florida zijn gebracht, ontkend. Het bedrijf heeft zelf niet gereageerd in de rechtbank. Maroney reageerde niet op een sms over de vermeende aanbetaling van het bedrijf van Intrater. De tentoonstelling die de vermeende aanbetaling van het bedrijf van Intrater identificeert, gaat niet in op het doel ervan en suggereert niet dat Intrater kennis had van vermeend wangedrag in Harbour City.

Nadat de activa van Harbor City waren bevroren en met hulp van een voormalige medewerker van Harbor City, richtte Santos in 2021 een bedrijf op, de Devolder Organization, dat hem volgens Florida de komende twee jaar minstens $ 3,5 miljoen betaalde. zakelijke documenten en financiële openbaarmakingsformulieren hij stelde zich kandidaat. Santos leende zijn campagne meer dan $ 700.000, maar rapporteerde geen inkomsten uit Harbour City, ondanks dat hij betaald door het bedrijf pas in april 2021.

Details van de ambtstermijn van Santos bij Harbor City werden bevestigd door een door de rechtbank aangestelde advocaat toezicht houden op de liquidatie van de activa van het bedrijf.

Columbus Nova werd een onderwerp van interesse voor het Mueller-onderzoek toen aanklagers de banden onderzochten die Intrater en zijn bedrijf hadden gesmeed met Cohen, destijds een vertrouweling van Trump.

Intrater schonk $ 250.000 aan de inaugurele commissie van Trump, volgens de gegevens van de campagnefinanciering, en woonde de inaugurele vergadering van 2017 bij, samen met Vekselberg. De Washington Post heeft gemeld dat de twee mannen Cohen ontmoetten bij de inauguratie. Niet lang daarna begon Columbus Nova Cohen te betalen als onderdeel van een contract om nieuwe investeerders voor het bedrijf te werven, meldde The Post. Uit rechtbankverslagen blijkt dat de betalingen in totaal $ 583.000 bedroegen.

Uit rechtbankverslagen blijkt ook dat Cohen en Intrater tussen november 2016 en november 2017 meer dan 1.000 telefoontjes en sms-berichten hebben uitgewisseld. Intrater heeft $ 35.000 gedoneerd om een ​​inzamelingsactie voor de herverkiezing van Trump in 2017 bij te wonen, op uitnodiging van Cohen, meldt The Post.

Federale functionarissen ondervroegen zowel Intrater als Vekselberg tijdens het onderzoek en interviewden laatstgenoemde nadat zijn privévliegtuig in 2018 een tussenstop maakte in de Verenigde Staten, zeiden mensen die bekend waren met het onderzoek.

Cohen pleitte uiteindelijk schuldig aan schendingen van de campagnefinanciering, belasting- en bankfraude en liegen tegen het Congres – zaken die niets te maken hadden met zijn interacties met Columbus Nova. Intrater vertelde de New York Times in 2019 dat zijn weglating uit het eindrapport van Mueller “bevestigt wat ik altijd al wist – dat ik niets verkeerds heb gedaan.”

Cohen keerde zich later tegen Trump, bekritiseerde hem tijdens een congreshoorzitting in 2019 en werkte mee aan onderzoeken naar de zakelijke praktijken van zijn voormalige baas.

Vekselberg en zijn bedrijf, Renova, waren gesanctioneerd door het ministerie van Financiën in april 2018, geciteerd voor het profiteren van de ‘kwaadaardige activiteiten van de Russische president Vladimir Poetin over de hele wereld’. In april 2022, na de Russische invasie van Oekraïne, Vekselberg’s jacht van $ 90 miljoen werd in beslag genomen door de Spaanse autoriteiten op verzoek van de Verenigde Staten.

Columbus Nova wordt al lang beschreven als nauw verbonden met de Renova Group, een Russisch conglomeraat geleid door Vekselberg. Nog in 2017 vermeldde een website van Renova Group Columbus Nova als een van zijn bedrijven, en Columbus Nova bevestigde in 2018 aan The Post dat het conglomeraat van Vekselberg op dat moment de grootste klant was. Het bedrijf zei destijds echter dat het eigendom was van Amerikanen en nooit onder zeggenschap stond van Renova Group of Vekselberg.

Devlin Barrett, Emma Brown en Jonathan O’Connell hebben bijgedragen aan dit rapport.


Source link

Related Articles

Back to top button