NieuwsWereld

‘Geen terugkeer naar het verleden’: de man die de strijd van Oekraïne tegen corruptie leidt | Oekraïne

Fof de eerste twee maanden van de oorlog in OekraïneOleksandr Novikov, 40, woonde met een kliek van zijn personeel in de kelder van de sobere kantoren van het nationale bureau voor corruptiepreventie in Kiev.

“We hebben een munitiekamer – het heeft machinegeweren. We waren klaar om te vechten in deze straten’, zegt Novikov terwijl hij vanuit het raam van zijn directiekamer op de derde verdieping naar beneden kijkt.

Het is Novikovs vierde en laatste jaar als hoofd van de Oekraïense anticorruptiedienst en hoewel de Russen afgelopen februari niet voor zijn deur in de hoofdstad van Oekraïne terechtkwamen, is de honger van de voormalige openbare aanklager naar de strijd tegen de verwachtingen nog niet gestild.

In 2021 rangschikte Transparency International Oekraïne als het op een na meest corrupte land ter wereld Europaachter alleen Rusland, een positie die Novikov wilde omdraaien, maar merkte dat zijn taak aanzienlijk moeilijker werd gemaakt door Covid en Vladimir Poetin.

Onder de dekmantel van de pandemie hief het parlement de noodzaak op voor politieke partijen om financiële rapporten aan zijn bureau te verstrekken, terwijl de noodzaak om ambtenaren in bezette delen van Oekraïne te beschermen tegen de aandacht van Russische troepen leidde tot de schorsing van het openbare en verplichte register van hun identiteit en inkomen vorig jaar.

Novikov wil beide terug – en meer. De waarde van het financiële register is volgens hem bewezen door de op handen zijnde vervolging bij verstek van Viktor Medvedchuk, peetvader van de dochter van Vladimir Poetin en een vooraanstaande pro-Kremlin-politicus in Oekraïne, wegens zijn vermeende verzuim om activa in Cyprus aan te geven. Hij werd vorig jaar gevangen gezet en geruild voor Russische gevangenen op grond van andere aanklachten en heeft geen commentaar gegeven.

Dan zijn er nog de miljarden Amerikaanse dollars en euro’s aan westerse hulp die het land zijn binnengestroomd. Sommige Republikeinen in het Amerikaanse Congres hebben opgeroepen tot een audit van hoe de hulp wordt gebruikt. Het is de taak van Novikov om het geld veilig te houden. Maar wat zijn frustratie nog groter maakte, was dat er een deadline van 10 januari was verstreken waarop de regering een driejarige anticorruptiestrategie moest aannemen die extra controle-eisen zou stellen aan herstel- en wederopbouwprojecten.

“Ik heb alle tools die we nodig hebben om transparantie, verantwoording en integriteit te garanderen bij het gebruik van dit geld – maar niet al deze tools zijn ingeschakeld”, zegt hij.

De irritatie lijkt verder te zijn aangewakkerd door de ogenschijnlijke aanvankelijke lethargie van de regering bij het aanvallen van Russische individuen en entiteiten die actief zijn in de Oekraïense economie.

Spanningen braken vorig jaar in het openbaar uit nadat Novikov suggereerde dat Andriy Smirnov, het plaatsvervangend hoofd van het kantoor van Volodymyr Zelenskiy, achter de trage voortgang zat bij het opstellen van een lijst van degenen die door economische sancties zouden worden getroffen.

Smirnov, die de vertragingen weglegde als te wijten aan de juridische complexiteit, beschuldigde Novikov van “het verspreiden van roddels” en “zelfbewondering”. Novikov zegt dat hij gewoon wil dat dingen worden gedaan en dat het “Russische verhaal” van Oekraïne als een corrupte staat wordt weggevaagd.

Sommigen denken misschien dat de dramatische gebeurtenissen van de afgelopen dagen een zorgwekkende tsaar op missie zouden zijn. Sinds zaterdag is een groot aantal plaatsvervangende hoofden op nationaal niveau gerold te midden van beschuldigingen van corruptie, terwijl een hele reeks regionale gouverneurs zonder uitleg is afgetreden. “Er zal geen terugkeer zijn naar wat vroeger was”, beloofde Zelenski in een van zijn vaste avondtoespraken.

De eerste dominosteen viel toen de vice-minister van Infrastructuur van Oekraïne, Vasyl Lozinskyi, uit zijn functie werd ontslagen nadat hij ervan werd beschuldigd de prijs van winteruitrusting, inclusief generatoren, te hebben opgedreven en naar verluidt $ 400.000 overhevelen. Hij zou onder huisarrest staan ​​nadat naar verluidt ongeveer $ 38.000 in contanten in zijn kantoor was gevonden. Hij heeft geen commentaar gegeven.

Een van de meest vooraanstaande en invloedrijke presidentiële assistenten, Kyrylo Timosjenko, een ander plaatsvervangend hoofd van Zelenskiy’s kantoor, nam toen ontslag. Er was een onderzoek naar hem ingesteld wegens zijn gebruik van een Chevrolet Tahoe SUV die door General Motors was geschonken voor humanitaire doeleinden, en er waren waarnemingen dat hij in een Porsche Taycan reed ter waarde van $ 100.000 die toebehoorde aan een kennis. Timosjenko ontkent elke aantijging.

Toen, misschien wel het meest schadelijke van alles, werd het ministerie van defensie met voeten getreden toen een Oekraïense krant meldde dat zijn inkoopafdeling te veel had betaald voor soldatenrantsoenen, wat aanleiding gaf tot bezorgdheid over smeergeld.

De Oekraïense minister van Defensie, Oleksiy Reznikov, reageerde op de rapporten door de geheime diensten in te schakelen om het lek te onderzoeken, terwijl hij tegenstanders van zijn departement ervan beschuldigde “het vertrouwen in het ministerie van defensie op een zeer cruciaal moment te ondermijnen”, alleen voor de vice-minister van Defensie. , Vyacheslav Shapovalov, om vervolgens te vragen om dinsdag te worden ontslagen.

Novikov omschrijft de reactie van Reznikov als “niet gepast”. De anticorruptiedienst ontdekte drie maanden geleden problemen met aanbestedingen bij het ministerie nadat documenten voor zijn agenten verborgen waren gehouden, onthult hij. Novikov had de premier van Oekraïne al een bevel gegeven om het aan te pakken.

‘Ik begrijp niet waarom de minister niet aan het publiek heeft gemeld dat hij nu aan al deze kwesties werkt en dat hij het oplost. [On Monday] we stuurden een bevel naar de minister voor het aftreden van het hoofd van de afdeling … Ik hoop dat de beslissing om dit antwoord aan het publiek te geven niet was [Reznikov’s] beslissing, maar het was een fout van zijn communicatieteam”, zegt hij.

Toch is voor Novikov de stortvloed aan ontslagen geen reden tot bezorgdheid, maar een teken dat Oekraïne een nieuwe weg inslaat, zoals wordt ondersteund door recente peilingen van U zei.

“Oekraïners werden tijdens de oorlog intoleranter voor corruptie. Als voor de oorlog slechts 40% van de Oekraïners klaar was om te rapporteren over corruptie, hebben we vandaag 84% van de Oekraïners die bereid zijn om te rapporteren. Als voor de oorlog 44% van de Oekraïners intolerant was voor corruptie, hebben we vandaag 64%. Het is dus een verzoek van Oekraïners om een ​​cultuur van integriteit op te bouwen. En de president gaf antwoord op dit verzoek.”

Zelenskiy, die voorstander was van corruptiebestrijding tijdens zijn verkiezingscampagne, heeft zeker meer te doen, meent Novikov. “Ik denk dat hij volledig aan boord is, maar het belangrijkste waar hij aan werkt zijn wapens en diplomatieke steun en financiële steun voor Oekraïne. Na de wapens en financiële steun komt corruptiebestrijding. Ja, we denken dat het drie pijlers zijn die we nodig hebben om de overwinning te behalen.”

Er is weerstand tegen verandering, geeft hij toe. “Zoals we kunnen zien aan de beslissing van de president en de beslissing van de regering vorige week en vandaag, is niet iedereen in de regering en in het kantoor van de president aan boord met de president.”

Maar Oekraïne, met zijn aanvraag om lid te worden van de EU die al is ingediend, heeft een kans om te veranderen. “We hebben gezien dat als iedereen het eens is met alle maatregelen in een corruptieprogramma van de staat, het geen echt anticorruptieprogramma van de staat is.”

De verwachting, zegt Novikov, is dat Oekraïne binnenkort zal stijgen op de corruptie-index van Transparency International. “Corruptie is het resultaat van de tientallen jaren durende pogingen van Rusland om van ons zijn ‘provincie’ te maken,” zegt hij. Hij vecht om een ​​andere koers in te slaan.


Source link

Related Articles

Back to top button