NieuwsWereld

Filippijnse Maria Ressa vrijgesproken van belastingontduiking | Persvrijheid nieuws

De belastingrechtbank in hoger beroep spreekt journaliste en Nobelprijswinnaar vrij van alle vier de beschuldigingen van belastingontduiking, die haar tientallen jaren naar de gevangenis hadden kunnen sturen.

De Filippijnse Nobelprijswinnaar Maria Ressa en haar online nieuwscentrum Rappler zijn vrijgesproken van belastingontduiking.

De uitspraak van een hof van beroep op woensdag bezorgde Ressa een overwinning in een zaak die ze heeft beschreven als onderdeel van een patroon van intimidatie. Als ze werd veroordeeld, zou ze 34 jaar gevangenisstraf hebben gekregen.

Ressa, die in 2021 samen met de Russische journalist Dmitry Muratov de Nobelprijs voor de vrede won, is het hoofd van Rappler, dat een reputatie verwierf vanwege zijn diepgaande berichtgeving en strenge controle van de voormalige Filippijnse president Rodrigo Duterte.

“Vandaag winnen de feiten. De waarheid wint. Gerechtigheid wint’, zei een emotionele Ressa na de uitspraak van woensdag.

“Deze aanklachten waren, zoals u weet, politiek gemotiveerd, brutaal machtsmisbruik en bedoeld om journalisten ervan te weerhouden hun werk te doen”, zei ze tegen verslaggevers.

“Dit zijn zaken waar kapitaalmarkten, rechtsstaten en persvrijheid samenkomen. Dus deze vrijspraak is niet alleen voor Rappler. Het is voor elke Filippino die ooit onterecht is beschuldigd.”

De zaak van belastingontduiking vloeide voort uit de beschuldigingen van de belastingdienst dat Rappler de opbrengst van een verkoop van certificaten van aandelen aan buitenlandse investeerders in 2015 had weggelaten uit zijn belastingaangifte. Dit werd later de basis van de effectenregelgever om de vergunning van de nieuwsuitzending in te trekken.

Rappler blijft operationeel en vecht tegen het bevel van de Securities and Exchange Commission om het te sluiten.

Ressa, 59, staat nog steeds voor drie andere strafzaken, waaronder een veroordeling voor cybersmaad, waarvoor momenteel hoger beroep aanhangig is, waarvoor ze bijna zeven jaar gevangenisstraf kan krijgen.

Amnesty International verwelkomde de uitspraak van woensdag en drong er bij de autoriteiten op aan de resterende zaken te laten vallen. De rechtengroep zei dat de Filippijnse president Ferdinand Marcos Jr. ook de wetten zou moeten herzien op grond waarvan ze onder zijn voorganger Rodrigo Duterte was aangeklaagd.

“De cyberlasterbepaling van de Cybercrime Prevention Act wordt nog steeds door de autoriteiten misbruikt om journalisten te intimideren en mensenrechtenverdedigers lastig te vallen die de waarheid tegen de macht spreken”, zei Butch Olano, afdelingsdirecteur van Amnesty International Filippijnen. “Deze praktijk vormt een bedreiging voor het recht op vrijheid van meningsuiting en de persvrijheid, en leidt verder tot straffeloosheid in de regering.”

Marcos Jr. zei in september dat hij zich niet zou mengen in de zaken van Ressa, daarbij verwijzend naar de scheiding der machten tussen de uitvoerende en gerechtelijke takken van de regering.

De Filipijnen is een van Azië’s gevaarlijkste plekken voor journalisten. Het stond op de 147e plaats van 180 landen in de World Press Freedom Index 2022.

Het Committee to Protect Journalists staat op de zevende plaats in de wereld in zijn straffeloosheidsindex voor 2021, die de dood bijhoudt van medialeden van wie de moordenaars vrijuit gaan.


Source link

Related Articles

Back to top button