NieuwsWereld

Families vermiste Mexicaanse milieuactivisten beschuldigen mijnbouwbedrijf | Mexico

Familieleden van twee vermiste Mexicaanse milieuactivisten wijzen met de vinger naar een transnationaal mijnbouwbedrijf dat volgens hen verantwoordelijk is voor de vernietiging van het milieu en het geweld in de plattelandsgemeenschap, en mogelijk banden heeft met de criminelen die hun dierbaren hebben ontvoerd.

Ricardo Arturo Lagunes Gasca, een gerenommeerd mensenrechtenadvocaat, en Antonio Díaz Valencia, leider van de inheemse gemeenschap van Aquila in de staat Michoacán, waren voor het laatst gezien op zondagavond na het bijwonen van een bijeenkomst van de anti-mijnbouwgemeenschap.

Volgens getuigen werden de twee activisten bedreigd en gevolgd door verschillende mannen in auto’s en motoren nadat ze de bijeenkomst in Aquila hadden verlaten en op weg waren naar de naburige staat Colima. Lagunes, 41, en Díaz, 71, reisden in een witte Honda-pick-uptruck die later verlaten werd gevonden aan de kant van een snelweg vol kogels maar zonder bloed.

“De huurmoordenaars wachtten op het juiste moment. Ze hadden de leraar bedreigd [Díaz] en de advocaat [Lagunes] in het verleden, en vertelde ons dat er vijf van ons op hun lijst stonden. De huurmoordenaars waren daar zondag aan het kijken, ze volgden hen op motorfietsen en in auto’s en namen ze mee”, zegt Miguel Jiménez, een lid van de gemeenschap, wiens naam is veranderd om hem te beschermen tegen represailles.

Op een persconferentie op donderdag zei de zus van de vermiste advocaat: “We willen de mogelijke verantwoordelijkheid van het mijnbouwbedrijf Ternium benadrukken om ervoor te zorgen dat mijn broer Ricardo Lagunes en professor Antonio Díaz levend weer verschijnen.

“Het bedrijf is een van de machtigste actoren in de regio en zijn activiteiten hebben niet alleen het milieu aangetast, maar ook het sociale weefsel, waardoor conflicten en geweld zijn ontstaan. Het bedrijf heeft relaties met verschillende lokale groeperingen en mogelijk met de daders van deze verdwijning. We roepen op tot een volledig onderzoek en tot steun van het bedrijf om mijn broer en Antonio levend te vinden”, zei Lucía Lagunes Gasca.

“We geloven dat het bedrijf erbij betrokken zou kunnen zijn en daarom vragen we het bedrijf om openheid te geven; als ze niets te verbergen hebben, moeten ze dat zeggen’, zegt María de Jesús Lagunes, de tante van de vermiste advocaat.

Ternium Mexicohet mijnbouwbedrijf, ontkende elke betrokkenheid.

In een verklaring zei een woordvoerder van het mijnbouwbedrijf: “Ternium betuigt zijn solidariteit met de families van de vermiste mannen en met de gemeenschap van Aquila … en hoopt op snelle opheldering van de gebeurtenissen. Ternium is tegen elke vorm van geweld en verwerpt categorisch elke speculatie en/of laster die dit probeert te associëren met elke vorm van illegale activiteit. Wij opereren altijd binnen de wet en met een breed maatschappelijk verantwoordelijkheidsgevoel. Ternium is een toonaangevend beursgenoteerd bedrijf in de productie van staal in Latijns-Amerika, dat bij al zijn activiteiten transparant en onder de hoogste controlenormen opereert.”

Lagunes, een gerenommeerde verdediger van inheemse en landrechten, vertegenwoordigt de Aquila-gemeenschap in haar strijd voor compensatie van het bedrijf, wiens mijnen naar verluidt hebben geleid tot milieu-, gezondheids- en sociale schade, evenals tot verdeeldheid en geweld in de gemeenschap.

Vorige week werden drie leden van de gemeenschap – die deel uitmaakten van een zelfverdedigingsmacht die hun territorium probeerde te beschermen tegen criminele groepen en landroof – vermoord door leden van het Jalisco New Generation Cartel (CJNG), een van Mexico’s meest krachtige en gewelddadige criminele groepen. Twee anderen wisten te ontkomen.

Geweld langs de grens tussen Colima en Michoacán in het noorden van Mexico heeft geleid tot massale aanslagen ontheemding en gedwongen immigratie aangezien de CJNG oorlog heeft gevoerd tegen het Tempelierskartel om de controle krijgen van verschillende illegale en legale industrieën, waaronder mijnbouw, avocado’s en bananen.

Mexico is een van de gevaarlijkste landen ter wereld voor verdedigers van milieu- en landrechten, waar criminele groeperingen en corrupte ambtenaren bijna ongestraft gemeenschappen bedreigen en aanvallen. In 2021 werden 54 verdedigers van landrechten vermoord en 19 anderen verdwenen, volgens Global Witness, de internationale waakhond die geweld in verband met winningsprojecten opspoort.

In de afgelopen jaren heeft de CJNG een uitstapje gemaakt naar illegale mijnbouw, waarbij “geweld wordt gepleegd tegen inheemse gemeenschappen met volledige straffeloosheid en zonder een adequate reactie van de Mexicaanse staat”, zei Global Witness.

De Ternium is afgebeeld buiten zijn fabriek in Monterrey, Mexico.
De Ternium is afgebeeld buiten zijn fabriek in Monterrey, Mexico. Foto: Daniel Becerril/Reuters

Lagunes had eerder bij tal van gelegenheden beschermende maatregelen gekregen van de Mexicaanse regering en de Inter-Amerikaanse Commissie voor de Rechten van de Mens als reactie op doodsbedreigingen in verband met spraakmakende landrechtenzaken.

Temidden van groeiende angst over de veiligheid van de mannen – en woede over de matte reactie van de staten – hebben familieleden, collega’s en andere supporters in Mexico-Stad een protestkamp opgezet voor het nationale paleis en eisen dat de autoriteiten optreden.

De situatie is complex en de gemeenschap is verdeeld. Aan de ene kant eisen de anti-mijnbouwgemeenschappen dat Ternium Mexico de financiële, sociale en infrastructuurbeloften nakomt die in 2012 zijn gedaan. Ze proberen ook een nieuw mijnbouwproject voor ijzererts en andere metalen te stoppen, waarvan ze beweren dat het niet gemachtigd geweest.

Aan de andere kant zouden andere leden van de gemeenschap banden hebben met het bedrijf en/of criminele bendes, volgens lokale rapporten.

Volgens het National Network of Civil Human Rights Organisations “All Rights for Everyone” zijn in het afgelopen decennium 38 lokale verdedigers van milieu- en landrechten vermoord en zijn er nog eens zes verdwenen. Geen van de misdaden is met succes vervolgd.

Ondanks de conflicten en het geweld hebben activisten van de anti-mijnbouwgemeenschap gezworen hun strijd voort te zetten te midden van een golf van kinderziekten, watertekorten, landerosie en ontbossing. Jiménez zei: “We zijn bang in deze strijd, uit angst dat op elk moment een ander van ons de volgende kan zijn. We hebben de overheid nodig om onze collega’s terug te krijgen, anders moeten de gemeenschapsgroepen in actie komen.”

Ternium Mexico is de lokale dochteronderneming van de in Luxemburg gevestigde staalgroep Ternium, die deel uitmaakt van de Italiaans-Argentijnse groep Techinta.


Source link

Related Articles

Back to top button