NieuwsWereld

Explainer: Waarom Japan militaire banden zoekt buiten zijn Amerikaanse bondgenoot

TOKIO, 13 januari (Reuters) – Voordat hij president Joe Biden in Washington DC ontmoette, bezocht de Japanse premier Fumio Kishida Italië, Frankrijk, Groot-Brittannië en Canada, deels om veiligheidsbanden te smeden die het land zouden kunnen helpen China, Noord-Korea en Rusland af te weren.

RUWE BUURT

In juni zei de toenmalige Japanse minister van Defensie, Nobuo Kishi, dat zijn land omringd was door nucleair bewapende naties die weigerden zich te houden aan internationale gedragsnormen.

Na de aanval van Moskou op Oekraïne beschreef Kishida de veiligheid in Oost-Azië als “kwetsbaar”.

Bovenaan de Japanse dreigingslijst staat China, waarvan het vreest dat het Taiwan of nabijgelegen Japanse eilanden zou kunnen aanvallen. De Chinese militaire activiteit rond de Oost-Chinese Zee neemt toe, inclusief gezamenlijke lucht- en zeeoefeningen met Rusland.

Tegelijkertijd heeft Noord-Korea raketten afgevuurd op de Japanse Zee en in oktober een middellangeafstandsraket gelobd voor het eerst sinds 2017 boven Japan.

EENZAME bondgenoot

De afgelopen zeven decennia heeft Japan, dat het recht om oorlog te voeren opgaf na zijn nederlaag in de Tweede Wereldoorlog, voor bescherming op de Verenigde Staten vertrouwd.

In ruil voor hun belofte om het land te verdedigen, krijgen de VS bases waarmee ze een grote militaire aanwezigheid in Oost-Azië kunnen behouden.

Japan herbergt 54.000 Amerikaanse troepen, honderden militaire vliegtuigen en tientallen oorlogsschepen onder leiding van het enige voorwaarts geplaatste vliegdekschip van Washington.

DEFENSIE OPBOUW

Naarmate de militaire macht van China samen met de economie groeit, is de regionale machtsbalans in het voordeel van Peking verschoven.

De defensie-uitgaven van China overtroffen die van Tokio twee decennia geleden en zijn nu meer dan vier keer zo groot.

Aangemoedigd door de Verenigde Staten onthulde Japan in december zijn grootste militaire opbouw sinds de Tweede Wereldoorlog, met een toezegging om de defensie-uitgaven binnen vijf jaar te verdubbelen tot 2% van het bbp.

Dat omvat geld voor raketten met een bereik van meer dan 1.000 kilometer (621 mijl) die doelen in China kunnen treffen.

Van Beijing wordt echter verwacht dat het zijn militaire capaciteiten blijft uitbreiden en waarschijnlijk steeds geavanceerdere wapens zal inzetten.

NIEUWE bondgenoten

Om die reden, en wederom met de steun van Washington, zoekt Japan naar nieuwe veiligheidspartners om het zowel militair als diplomatiek te ondersteunen.

Die inspanning is voorlopig gericht op landen die ook sterke Amerikaanse bondgenoten zijn, waaronder Australië, Groot-Brittannië en Frankrijk. Tokio streeft ook naar nauwere veiligheidsbanden met India, dat sinds 2004 regelmatig bijeenkomt met Japan, de Verenigde Staten en Australië om regionale diplomatie te bespreken als lid van de Quad-groep.

In Londen op 11 januari, tijdens zijn rondreis door andere G7-landen, tekende Kishida een wederzijdse toegangsdefensieovereenkomst met de Britse premier Rishi Sunak die het voor de twee landen gemakkelijker zal maken om militaire oefeningen op elkaars grondgebied uit te voeren.

Japan is dit jaar voorzitter van de G7 en zal in mei gastheer zijn voor zijn leiders in Hiroshima.

Terwijl Groot-Brittannië meer naar Azië neigt, heeft het nauwere defensiebanden gezocht. In 2021 stuurde het het nieuwe vliegdekschip HMS Queen Elizabeth op bezoek in Japan en kondigde aan dat het permanent twee oorlogsschepen in Aziatische wateren zou inzetten.

In december kondigde Japan aan dat het samen met Groot-Brittannië en Italië een nieuwe straaljager zou bouwen, het eerste grote internationale defensieproject met een ander land dan de Verenigde Staten sinds het einde van de Tweede Wereldoorlog.

Sinds het begin van de oorlog in Oekraïne is de soms moeizame relatie van Japan met buurland Zuid-Korea ook verbeterd, wat de mogelijkheid opent voor nauwere militaire samenwerking tussen de twee Amerikaanse bondgenoten.

Rapportage door Tim Kelly; Bewerking door Kim Coghill en Gerry Doyle

Onze normen: De vertrouwensprincipes van Thomson Reuters.


Source link

Related Articles

Back to top button