NieuwsWereld

Europa maakt zich op om westerse tanks naar Oekraïne te sturen

Een Poolse Leopard 2 afgebeeld tijdens een internationale militaire oefening in Duitsland in 2022. (Armin Weigel, Associated Press)

Geschatte leestijd: 5-6 minuten

KYIV — De reactie van de westerse alliantie op de Russische invasie van Oekraïne kreeg deze week een schot in de roos toen meerdere Europese landen voor het eerst gehoor gaven aan de langdurige oproep van president Volodymyr Zelenskyy om moderne gevechtstanks aan Kiev te leveren.

Frankrijk, Polen en het Verenigd Koninkrijk hebben beloofd binnenkort tanks te sturen die het Oekraïense leger kan gebruiken om zichzelf tegen Rusland te beschermen. Finland overweegt het voorbeeld te volgen.

Groot-Brittannië is van plan een dozijn Challenger 2-tanks en extra artilleriesystemen te sturen als onderdeel van inspanningen om de steun voor Oekraïne te “intensiveren”, zei Downing Street. Zelenskyy bedankte premier Rishi Sunak “voor de beslissingen die ons niet alleen op het slagveld zullen versterken, maar ook het juiste signaal zullen afgeven aan andere partners”, nadat de twee leiders elkaar zaterdag telefonisch spraken.

De Poolse president Andrzej Duda sprak woensdag naast Zelenskyy in de Oekraïense stad Lviv en zei dat hij hoopte dat tanks van een reeks westerse bondgenoten “binnenkort via verschillende routes naar Oekraïne zouden varen en de verdediging van Oekraïne zouden kunnen versterken”.

De stappen zetten Duitsland onder druk, dat vorige week zei dat het infanterie-gevechtsvoertuigen naar Kiev zou overbrengen, maar zich nog niet heeft verplicht tanks te sturen. Kanselier Olaf Scholz heeft erop aangedrongen dat een dergelijk plan volledig moet worden gecoördineerd met de hele westerse alliantie, inclusief de Verenigde Staten.

Westerse functionarissen vertelden CNN dat de beslissing van sommige landen, maar niet van andere om meer tanks te sturen, deel uitmaakte van een bredere beoordeling van wat er op de grond in Oekraïne gebeurde. NAVO-bondgenoten hebben de afgelopen weken uitvoerig gesproken over welke landen het best geplaatst zijn om specifieke soorten hulp te bieden, of het nu gaat om militaire uitrusting of geld.

Een hoge westerse diplomaat suggereerde dat meer landen hun militaire steun de komende weken zouden kunnen verhogen naarmate de oorlog een nieuwe fase ingaat, en een nieuw Russisch offensief zou voor de deur kunnen staan ​​naarmate de verjaardag van de invasie nadert.

Maar de steun van Duitsland wordt als cruciaal gezien. Dertien Europese landen, waaronder Polen en Finland, zijn in het bezit van moderne Duitse Leopard 2-tanks, die in 1979 werden geïntroduceerd en sindsdien verschillende keren zijn geüpgraded, volgens de denktank European Council on Foreign Relations.

Hoewel elke wederuitvoer van de tank door deze landen doorgaans goedkeuring van de Duitse regering nodig heeft, heeft Berlijn gesuggereerd dat het hun overdracht naar Kiev niet zou blokkeren.

Vice-kanselier Robert Habeck zei donderdag dat Berlijn niet in de weg zal staan ​​van andere landen die Leopard-tanks opnieuw exporteren.

“Duitsland mag andere landen niet in de weg staan ​​bij het nemen van beslissingen ter ondersteuning van Oekraïne, ongeacht welke beslissingen Duitsland neemt”, zei vicekanselier Robert Habeck donderdag in de marge van een bijeenkomst van de Groenen in Berlijn.

De Duitse plaatsvervangende regeringswoordvoerster Christiane Hoffmann zei vrijdag dat ze geen officieel verzoek uit Polen of Finland had ontvangen.

“Het lijdt geen twijfel dat we nee zouden moeten zeggen. Maar we zeggen op dit moment dat we voortdurend in gesprek zijn over wat op dit moment het juiste is om te doen en hoe we Oekraïne het beste kunnen ondersteunen”, zei Hoffmann. vertelde verslaggevers.

Generaal Valery Zaluzhny, de hoogste militaire commandant van Oekraïne, vertelde de econoom in december dat het leger ongeveer 300 tanks nodig had om de Russen terug te slaan. De Europese Raad voor Buitenlandse Betrekkingen schattingen dat er ongeveer 2.000 Leopard-tanks verspreid over Europa staan.

Oleksiy Danilov, secretaris van de Nationale Veiligheids- en Defensieraad van Oekraïne, zei donderdag dat hij er vertrouwen in had dat de door de Europese partners beloofde tanks “zeer, zeer snel” zouden worden afgeleverd en dat de Oekraïense strijdkrachten het gebruik van de tanks “in een kwestie van weken.”

Het besluit van de NAVO-leden om de tanks naar Oekraïne te sturen is geen onomstreden zet. Duitse diplomaten hebben in besloten kring hun bezorgdheid geuit dat het een escalatie markeert in de reactie van het Westen op Rusland en in Moskou zal worden gezien als een provocatie.

Andere Europese functionarissen beweren dat het Westen al tal van andere geavanceerde wapens heeft overgedragen die zijn gebruikt om Russen te doden, en ook inlichtingen heeft verstrekt die op grote schaal worden gebruikt ten voordele van Oekraïne. Met name de VS hebben hun geavanceerde HIMARS-raketsystemen voor lange afstanden aan Oekraïne geleverd, waardoor het de afgelopen maanden het tij van de oorlog heeft kunnen keren. In het licht hiervan, beweren de functionarissen, is het sturen van extra tanks niet zo’n significante escalatie, ongeacht wat Moskou zou zeggen.

Terwijl de Europese bondgenoten grotendeels verenigd blijven in hun steun aan Oekraïne, zeiden diplomaten die met CNN spraken dat er onenigheid was over de vraag of het sturen van tanks en meer wapens de snelste en meest effectieve manier is om het conflict te beëindigen.

Volgens de De tracker van het Kiel Instituut over hoeveel landen aan Oekraïne hebben gedoneerd, hebben het VK, Frankrijk en Polen respectievelijk $ 7,5 miljard, $ 1,5 miljard en $ 3, miljard gegeven. Dat geld bestaat uit een combinatie van militaire, financiële en humanitaire hulp, waarbij Polen eerder meer dan 200 tanks in Sovjetstijl stuurde.

Europese burgers blijven sterk voorstander van het verlenen van steun aan Oekraïne, volgens een recente Eurobarometer-enquête, waaruit bleek dat 74% vond dat Europese landen hulp moesten blijven bieden. Dit betekent dat als Duitsland besluit om in lijn te gaan met Frankrijk, het VK en Polen, het waarschijnlijk de politieke dekking zal vinden om te doen.

Verwacht wordt dat het VK en Frankrijk Duitsland onder druk zullen blijven zetten om zich de komende dagen bij hen aan te sluiten. Als ze daarin slagen, zouden de drie grote Europese mogendheden in elkaars verlengde liggen terwijl de oorlog zijn eenjarig jubileum nadert.

Gerelateerde verhalen

Meest recente verhalen over Rusland en Oekraïne

Luke McGee, Saskya Vandoorne, Sebastian Shukla en Lindsay Isaac

Meer verhalen waarin u mogelijk geïnteresseerd bent


Source link

Related Articles

Back to top button