NieuwsWereld

Er woedt een strijd in de stad in Oekraïne; Rusland schudt zijn leger wakker

KYIV, Oekraïne (AP) — Het lot van een verwoeste zoutmijnstad in Oost-Oekraïne hing woensdag op het spel in een van de bloedigste veldslagen van de Russische invasie, terwijl het niet aflatende verzet van Oekraïne en andere uitdagingen Moskou ertoe brachten zijn militaire leiderschap opnieuw op te schudden .

Russische troepen gebruikten jets, mortieren en raketten om Soledar te bombarderen in een niet-aflatende aanval.

De val van Soledar, hoewel onwaarschijnlijk een keerpunt in de bijna 11 maanden durende oorlog, zou een prijs zijn voor een Kremlin dat de afgelopen maanden is uitgehongerd naar goed slagveldnieuws. Het zou de Russische troepen ook een springplank bieden om andere gebieden te veroveren van de provincie Donetsk die onder Oekraïense controle blijven, zoals de nabijgelegen strategische stad Bakhmut.

Donetsk en de naburige provincie Luhansk, die samen de Donbas-regio vormen die grenst aan Rusland, waren Moskou’s belangrijkste verklaarde territoriale doelen bij de invasie van Oekraïne, maar de gevechten zijn grotendeels in een patstelling terechtgekomen.

Als blijk van erkenning van de tegenslagen op het slagveld kondigde het Russische Ministerie van Defensie de degradatie aan van het hoofd van de Russische strijdkrachten in Oekraïne, na slechts drie maanden in dienst te zijn geweest. De hoogste militaire officier van Rusland – de chef van de generale staf van het leger, generaal Valery Gerasimov – werd genoemd als de vervanger van generaal Sergei Surovikin, die werd gedegradeerd tot plaatsvervanger.

Tijdens zijn korte tijd dat hij toezicht hield op de troepen in Oekraïne, werd Surovikin gecrediteerd voor het versterken van de coördinatie, het versterken van de controle en het introduceren van een campagne om de openbare nutsbedrijven van Oekraïne uit te schakelen als druktactiek. Maar hij kondigde ook een vernederende terugtrekking aan in november uit Kherson, het enige regionale centrum dat Russische troepen hadden veroverd, enkele weken nadat het Kremlin het gebied illegaal had geannexeerd. Zijn degradatie was een teken dat de Russische president Vladimir Poetin niet helemaal tevreden was met zijn optreden.

Gerasimov werd ondertussen gezien als de toparchitect van de Russische invasie van Oekraïne, en critici hebben hem de schuld gegeven van de militaire tegenslagen van Moskou.

Het Britse ministerie van Defensie zei dat het aanstellen van Gerasimov “een indicatie is van de toenemende ernst van de situatie waarmee Rusland wordt geconfronteerd, en een duidelijke erkenning dat de campagne niet voldoet aan de strategische doelen van Rusland.” Het voegde er in een tweet aan toe dat Russische ultranationalisten en militaire bloggers die kritiek hebben op Gerasimov het nieuws waarschijnlijk met “extreem ongenoegen” zullen begroeten.

De formele verklaring van het Russische ministerie van Defensie was dat de uitbreiding van de militaire taken en de behoefte aan “nauwere interactie tussen de takken van het leger en het verbeteren van de kwaliteit van de bevoorrading en de efficiëntie van het aansturen van groepen troepen” aanleiding waren voor de leiderschapswisselingen.

Op het slagveld vertelde een Oekraïense officier, in de buurt van Soledar, aan The Associated Press dat het patroon is dat de Russen eerst een of twee golven soldaten sturen, velen van de particuliere Russische militaire aannemer Wagner Group, die zware verliezen lijden terwijl ze de Oekraïense verdediging onderzoeken. . Wanneer Oekraïense troepen verliezen lijden en uitgeput zijn, sturen de Russen een nieuwe golf van hoogopgeleide soldaten, parachutisten of speciale troepen, zei de Oekraïense officier, die om veiligheidsredenen aandrong op anonimiteit.

Oekraïense functionarissen ontkenden Russische beweringen dat Soledar was gevallen, maar de eigenaar van de Wagner Group herhaalde de bewering van een doorbraak laat op woensdag.

“Ik wil nogmaals de volledige bevrijding en zuivering van het grondgebied van Soledar van eenheden van het Oekraïense leger bevestigen”, schreef Yevgeny Prigozhin op zijn Russische socialemediaplatform. “Burgers werden teruggetrokken. Oekraïense eenheden die zich niet wilden overgeven, werden vernietigd.” Hij beweerde dat ongeveer 500 mensen werden gedood en dat “de hele stad bezaaid is met de lijken van Oekraïense soldaten.”

Het Oekraïense leger zei woensdag laat dat Russische troepen “enorme verliezen” hebben geleden in de Soledar-gevechten.

De AP kon de beweringen van beide partijen niet onafhankelijk verifiëren.

De woordvoerder van het Kremlin, Dmitry Peskov, stopte met het bekendmaken van de gevangenneming van de gemeente, en vertelde verslaggevers dat de Russische strijdkrachten “een positieve dynamiek bij het oprukken” in Soledar hadden bereikt. “Laten we ons niet haasten en wachten op officiële verklaringen”, voegde hij eraan toe.

De Oekraïense president Volodymyr Zelensky woog woensdag in zijn nachtelijke videotoespraak: “Nu proberen de terroristische staat en zijn propagandisten te doen alsof een deel van onze stad Soledar – een stad die bijna volledig werd verwoest door de bezetters – naar verluidt een soort van De prestatie van Rusland.” Hij zei dat Oekraïense troepen in het gebied standhouden tegen de Russen.

Soledar, bekend om de zoutwinning en -verwerking, heeft weinig intrinsieke waarde, maar ligt op een strategisch punt 10 kilometer (zes mijl) ten noorden van de stad Bakhmut, die de Russische strijdkrachten willen omsingelen.

Het innemen van Bakhmut zou de aanvoerlijnen van Oekraïne verstoren en een route openen voor de Russen om op te rukken naar Kramatorsk en Sloviansk, Oekraïense bolwerken in de provincie Donetsk.

De val van Soledar zou ‘het vasthouden van Bakhmut veel onzekerder maken voor Oekraïne’, merkte Michael Kofman, de directeur van Russia Studies bij de non-profit onderzoeksgroep CAN in Arlington, Virginia, op.

De uitputtingsoorlog, met zware verliezen, kan een Russische overwinning net zo dodelijk maken als een nederlaag.

“Ik denk niet dat het resultaat in Bakhmut zo belangrijk is in vergelijking met wat het Rusland kost om het te bereiken”, zei Kofman in een tweet.

De Wagner-groep, die nu naar verluidt een groot contingent van veroordeelden omvat die in Russische gevangenissen zijn gerekruteerd en tot een kwart van alle Russische strijders in Oekraïne vormt, heeft de aanval op Soledar en Bakhmut geleid.

Het behalen van de overwinning in Soledar en Bakhmut na maanden van moeilijkheden in de Russische frontlinie zou Prigozhin, die kritiek heeft geuit op Gerasimov, helpen zijn slagkracht te vergroten in wat naar voren is gekomen als een soort rivaliteit met de militaire leiders van Rusland.

Russische troepen hebben moeite om controle te krijgen over Donetsk, Luhansk, Kherson en een andere Oekraïense provincie die het Kremlin in september illegaal annexeerde, na de inlijving van het Krim-schiereiland in 2014. Toen de Russische troepen zich terugtrokken uit Kherson, laaide de strijd rond Bakhmut op.

Poetin identificeerde de Donbas-regio vanaf het begin van de oorlog als een focus, en door Moskou gesteunde separatisten hebben daar sinds 2014 gevochten. Rusland veroverde tijdens de zomer bijna heel Loehansk. Donetsk ontsnapte aan hetzelfde lot en het Russische leger stortte vervolgens mankracht en middelen rond Bakhmut.

Het Instituut voor de Studie van Oorlog zei dat Russische troepen het opnemen tegen “gezamenlijk Oekraïens verzet” rond Bakhmut.

“De realiteit van blok-voor-blok controle van het terrein in Soledar wordt vertroebeld door de dynamische aard van stedelijke gevechten… tank zei.

Een uitzonderlijk kenmerk van de gevechten in de buurt van Bakhmut is dat sommige hebben plaatsgevonden rond ingangen van in onbruik geraakte zoutmijntunnels, die volgens rapporten van de westerse inlichtingendienst zo’n 200 kilometer lang zijn.

Bij andere ontwikkelingen:

– Poetin beweerde woensdag dat Rusland met succes de westerse druk, met name sancties, had weerstaan ​​vanwege de invasie van Oekraïne en zwoer dat zijn land genoeg middelen heeft om zijn leger te versterken en tegelijkertijd sociale programma’s voort te zetten. “Niets van wat onze vijanden voorspelden, is gebeurd”, zei Poetin in een videogesprek met zijn kabinet. “We zullen ons defensievermogen versterken en zullen ongetwijfeld alle problemen oplossen die verband houden met de bevoorrading van militaire eenheden die betrokken zijn bij de speciale militaire operatie”, zei hij, waarbij hij het Kremlin-eufemisme voor de oorlog gebruikte. Er doen berichten de ronde dat Rusland worstelt om voldoende wapens, uitrusting en kleding te produceren voor zijn troepen die in Oekraïne strijden.

– De Poolse president Andrzej Duda zei dat zijn land bereid is Leopard-tanks van Duitse makelij te sturen om Oekraïne te helpen als onderdeel van een grotere internationale coalitie. Duda sprak na een ontmoeting in Lviv met Zelenskyy, die zei dat Oekraïne tanks nodig heeft om de oorlog te winnen. In Groot-Brittannië, een andere trouwe bondgenoot van Oekraïne, zei de woordvoerder van premier Rishi Sunak dat er nog geen definitief besluit is genomen over het al dan niet sturen van tanks.

— De Russische en Oekraïense mensenrechtencommissarissen kwamen overeen om meer dan 40 militaire gevangenen te ruilen, meldde het door de Turkse staat gerunde Anadolu Agency. De twee strijdende partijen hebben meerdere keren gevangenen uitgewisseld, in een van de weinige samenwerkingsgebieden. De Turkse president Recep Tayyip Erdoğan zei dat zijn land heeft voorgesteld een corridor aan te leggen om de gewonden naar Turkije te brengen. “Dit is onze humanitaire plicht, onze gewetensplicht”, zei hij.

___

Monika Scislowska in Warschau, Polen, en Yuras Karmanau in Tallinn, Estland, hebben bijgedragen aan dit verhaal.

Volg AP’s berichtgeving over de oorlog op https://apnews.com/hub/russia-ukraine


Source link

Related Articles

Back to top button