NieuwsWereld

Elon Musk verwijdert BBC Doc op verzoek van India PM Modi

Twitter en YouTube censureerde een kritisch rapport over de Indiase premier Narendra Modi in samenwerking met de regering van India. Ambtenaren riepen de Big Tech-bedrijven op om actie te ondernemen tegen een BBC-documentaire over Modi’s rol in een genocidaal bloedbad in 2002 in de Indiase deelstaat Gujarat, dat door de functionarissen als een “propagandastuk” werd beschouwd.

In een reeks berichten hekelde Kanchan Gupta, senior adviseur bij het Indiase ministerie van Informatie en Omroep, de BBC-documentaire als “vijandige propaganda en anti-India-onzin”. Hij zei dat zowel Twitter als YouTube de opdracht hadden gekregen om links naar de film te blokkeren, voordat hij eraan toevoegde dat de platforms “de aanwijzingen hebben opgevolgd”. De verklaringen van Gupta vielen samen met berichten van Twitter-gebruikers in India die beweerden links naar de documentaire te hebben gedeeld, maar wiens berichten later werden verwijderd en vervangen door een juridische kennisgeving.

“De regering heeft honderden verzoeken naar verschillende sociale mediaplatforms gestuurd, vooral YouTube en Twitter, om de berichten te verwijderen die fragmenten of links naar de documentaire delen”, vertelde de Indiase journalist Raqib Hameed Naik aan The Intercept. “En jammer genoeg voldoen de bedrijven aan hun eisen en hebben ze talloze video’s en berichten verwijderd.”

“De regering heeft honderden verzoeken naar verschillende sociale mediaplatforms gestuurd, vooral YouTube en Twitter, om de berichten te verwijderen die fragmenten of links naar de documentaire delen.”

Deze daad van censuur – het wegvagen van beschuldigingen van misdaden tegen de menselijkheid gepleegd door een buitenlandse leider – zet een verontrustende toon voor Twitter, vooral in het licht van het nieuwe management.

De zelfidentificatie van Elon Musk als een “absolutist van de vrijheid van meningsuiting” was een belangrijk gespreksonderwerp voor de miljardair, terwijl hij probeerde uit te leggen waarom hij vorig jaar eigenaar werd van het platform. Veel van zijn kritiek op Twitter draaide om de beslissing om berichtgeving rond Hunter Biden, de zoon van de toenmalige presidentskandidaat Joe Biden, te censureren.

Terwijl Musk blij was om op te komen tegen de onderdrukking van meningsuiting tegen conservatieven in de Verenigde Staten – iets dat hij heeft beschreven als niets minder dan “een strijd om de toekomst van de beschaving” – lijkt hij te falen in de veel grotere uitdaging om op te staan aan de autoritaire eisen van buitenlandse regeringen. (De communicatie-inspanningen van Twitter worden nu geleid door Musk, die niet onmiddellijk reageerde op een verzoek om commentaar.)

Parlementsleden van de All India Trinamool Congress-partij Mahua Moitra en Derek O’Brien, die zich verzetten tegen de censuur van de BBC-documentaire, plaatsten uitdagend links ernaar online.

“Sorry, ik ben niet gekozen om ‘s werelds grootste democratie te vertegenwoordigen om censuur te accepteren,” Moitra Geplaatst. ‘Hier is de link. Bekijk het terwijl je kunt. De post van Moitra staat nog steeds online, maar de link naar de documentaire werkt niet meer. Moitra had een link naar het internetarchief geplaatst, vermoedelijk in de hoop de BBC te omzeilen, maar het internetarchief nam vervolgens de link omlaag. Sindsdien heeft ze de audio-versie op Telegram.

O’Brien’s post werd zelf verwijderd.

Twitteren zelfs geblokkeerd Indiase publiek van het zien van twee berichten van acteur John Cusack koppelen naar de documentaire. (Ze zichtbaar blijven voor het Amerikaanse publiek.) Cusack zei dat hij “de links naar buiten duwde en onmiddellijk terugslag kreeg”. Hij vertelde The Intercept: “Ik heb twee berichten ontvangen dat ik in India ben verbannen.” De acteur schreef een boek, “Things That Can and Cannot Be Said”, met de gevierde Indiase geleerde Arundhati Royeen felle criticus van de regering-Modi.

De Gujarat-rellen, zoals het geweld soms wordt genoemd, vonden plaats in 2002, toen Modi de eerste minister van de staat was. Een groep militanten die zich heeft aangesloten bij de hindoe-nationalistische beweging, waartoe Modi’s Bharatiya Janata-partij behoort, lanceerde een gewelddadige campagne tegen lokale moslims. Modi, die ervan wordt beschuldigd het geweld persoonlijk aan te moedigen, zou naar verluidt de politie hebben gezegd zich terug te trekken in het licht van het aanhoudende geweld, waarbij ongeveer 1.000 mensen om het leven kwamen.

“De documentaire heeft de heer Modi zenuwachtig gemaakt terwijl hij de verantwoordelijkheid voor zijn medeplichtigheid aan het geweld blijft ontwijken”, zei de journalist Naik. “Hij ziet de documentaire als een bedreiging voor zijn internationale imago en heeft een ongekend hardhandig optreden in India gelanceerd.”

Modi’s regering binnen India solliciteerde regelmatig druk naar Twitter in een poging het socialemediaplatform naar zijn hand te zetten. Op een gegeven moment de overheid dreigde Twitter-personeel te arresteren in het land vanwege hun weigering om accounts van critici te verbieden.

Toen Musk het overnam, Twitter had slechts een nalevingspercentage van 20 procent als het ging om verwijderingsverzoeken van de Indiase overheid. Toen de miljardair het bedrijf van de beurs haalde, was zo’n 90 procent van de 200 medewerkers van Twitter India dat ontslagen. Nu lijkt de druk van de Indiase regering op Twitter aan kracht te winnen.

Een belangrijk verschil kunnen de andere zakelijke verwikkelingen van Musk zijn. Musk heeft zelf zakelijke belangen in India, waar Tesla aan het lobbyen is, tot nu toe zonder gelukom belastingvoordelen te winnen om de Indiase markt te betreden.

Wat de reden voor de schijnbare verandering ook mag zijn, de acties van Twitter in opdracht van de regering van Modi voorspellen slecht voor Musks beweringen dat hij het bedrijf leidt met als doel de vrijheid van meningsuiting te beschermen. Terwijl Musk zich prima voelde om namens conservatieven de Amerikaanse cultuuroorlogen in te waden, was hij veel terughoudender om een ​​standpunt in te nemen over de veel ergere bedreigingen van de vrijheid van meningsuiting door autocratische regeringen.

Een van de aanvankelijke sterke punten van Twitter, en sociale media in het algemeen, was de dreiging die het vormde voor autocratische regeringen, zoals blijkt uit het gebruik ervan tijdens de protesten in Iran in 2009 en later tijdens de Arabische Lente. Dictators in de hele regio schelden tegen het bedrijf omdat het toestond wat zij beschouwden als verboden spraak.

Musk heeft echter gezegd dat hij zich houdt aan de lokale wetten over spraakkwesties. “Zoals ik al zei, mijn voorkeur gaat uit naar de wetten van de landen waarin Twitter actief is”, zei Musk getweet afgelopen jaar. “Als de burgers iets willen verbieden, keur dan een wet goed om dat te doen, anders moet het worden toegestaan.”

Ook Google, eigenaar van YouTube, staat onder zware druk van de Indiase overheid. Uit de openbare transparantierapporten van het bedrijf blijkt dat de Indiase regering een geweldige bron is geweest van het verwijderen van inhoud, met meer dan 15.000 censuurverzoeken sinds 2011, vergeleken met minder dan 5.000 uit Duitsland en bijna 11.000 uit de VS in hetzelfde tijdsbestek.

Deze rapporten laten een wisselend nalevingsniveau van Google zien: tussen januari en juni 2022 censureerde Google bijna 9 procent van de items die door de Indiase overheid waren ingediend, maar bijna 44 procent in die periode in 2020. YouTube reageerde niet onmiddellijk op een verzoek om commentaar .

Akshay Marathe, een voormalig woordvoerder van de oppositiepartij die de regering van Delhi en Punjab controleert, vertelde The Intercept dat de verwijderingsverzoeken op sociale media deel uitmaakten van een breder programma van onderdrukking. Modi “gebruikte vrij brutaal het wetshandhavingsapparaat van India om regelmatig politieke tegenstanders, journalisten en activisten gevangen te zetten”, zei Marathe. “Zijn instructie aan Twitter om alle links van de documentaire te verwijderen (en Twitter’s schokkende naleving na Elons inzet voor vrijheid van meningsuiting) volgt ook op de hielen van de Modi-regering’s Aankondiging dat het binnenkort een regelgevend regime zal invoeren waarin het het recht zal hebben om te bepalen wat nepnieuws is en om Big Tech-platforms te bevelen de inhoud te verwijderen.”




Source link

Related Articles

Back to top button