NieuwsWereld

Een liefhebbende vader en zijn gewonde zoon betalen de oorlogskosten in Oekraïne

CHERNIHIV, Oekraïne (AP) – Op een Oekraïense ziekenhuisafdeling voor gewonde soldaten, waar het daglicht nauwelijks doordringt, praat een vader urenlang met zijn gewonde zoon. Serhii Shumei, 64, heeft Vitalii nooit uitgescholden omdat hij ervoor koos om oorlog te voeren. Zelfs nu, ondanks de schade aan de hersenen van zijn zoon door een exploderende artilleriegranaat, voelt Serhii trots, geen medelijden.

“Ik ben de afgelopen vijf maanden constant bij hem geweest, naast hem, naast hem, naast hem”, zegt Serhii, zelf een gepensioneerde voormalige soldaat. “Ik ga nergens heen. … behalve een sigaret.”

Vitalii, een 34-jarige commandant van langeafstandsluchtafweerraketten, raakte gewond in de Donbas-regio in Oost-Oekraïne, die synoniem is geworden met gruwelijke verliezen in de voortdurende gevechten voor zowel Oekraïne als Rusland. Hoe dodelijk precies is, is niet bekend – omdat geen van beide partijen zegt. Van de stroom gewonde soldaten die van de frontlinie komen tot ziekenhuizen zoals die waar Vitalii ligt, het is duidelijk dat de kosten hoog zijn.

Beide partijen hebben troepen en middelen ingezet om de bolwerken van Donbas te veroveren of te verdedigen, gedurende maanden van moeizame, uitputtende gevechten tot wat grotendeels een bloedige patstelling is geworden. Na tegenslagen elders in Oekraïne vanwege de bijna 11 maanden durende invasie van president Vladimir Poetin, is Rusland op zoek naar een of ander plaatselijk succes in de Donbas, ook al betekent dat alleen maar dat je de controle overneemt over een of twee steden die in puin liggen. Oekraïne wil de opmars van Rusland zo kostbaar mogelijk maken.

De Donbas-steden Bakhmut en Soledar zijn daardoor veranderd in hellscapes. De Oekraïense president Volodymyr Zelensky beschreef ze als “volledig vernietigd”. bezaaid met lijken en kraters, en met ‘bijna geen leven meer’.

“Zo ziet waanzin eruit”, zegt Zelenskyy.

Vitalii raakte op 25 augustus gewond op een ander deel van de frontlinie van Donbas, in Advivka, ongeveer 70 kilometer (45 mijl) ten zuiden van Bakhmut. De granaat die zijn dug-out trof, veroorzaakte andere explosieven. De ontploffing scheurde een krater in Vitalii’s schedel die zo diep en breed is als een halve meloen. Zijn hersenletsel was zo ernstig dat doktoren betwijfelden of hij weer tekenen van bewustzijn zou vertonen.

Nu lijkt Vitalii zich soms bewust van zijn omgeving. Hij knippert. Hij kan slikken. Maar hij is grotendeels immobiel.

Serhii weigert hem op te geven.

“We zien enige vooruitgang, we komen weer op de been. Dit is mijn mening’, zegt hij.

Hij brengt uren door aan het bed van Vitalii, deelt nieuws van de slagvelden, reciteert uit boeken en leest steunbetuigingen voor.

Ze zijn gestuurd door dankbare Oekraïners die Vitalii aansporen om “Houd vast aan het leven! We hebben je echt nodig!” en zeg “Je bent sterk! Het gaat je lukken!”

Serhii zegt dat de tranen over Vitalii’s wangen rollen als hij ze hem voorleest. Andere tekenen van verbetering verschenen eind december, toen Vitalii zijn tenen begon te wiebelen, zegt Serhii. Vitalii begint ook te fronsen, wat Serhii interpreteert als zijnde dat zijn zoon geïnteresseerd is in wat hij hem voorleest.

En onlangs, zegt Serhii, nog een doorbraak: hoorbare reacties van Vitalii.

“Ik begon hem te vragen ‘Weet je wie ik ben?’ En hij antwoordde ‘papa’.

Een andere frequente bezoeker van Vitalii is Iryna Timofeyeva, een vrijwilliger wiens geesteskind het was om steunbetuigingen te verzamelen.

“De liefde van het gezin, de aandacht van andere mensen helpt vaak de positieve dynamiek van de patiënt”, zegt ze. “Het is erg belangrijk voor de gewonden dat hij niet alleen is. Zo begrijpt hij dat hij moet vechten.”

Vitalii is voorlopig alleen op zijn afdeling, nadat andere patiënten naar elders zijn overgebracht voor revalidatie. Maar de bedden om hem heen zullen waarschijnlijk niet lang leeg blijven, gezien de hevigheid van de gevechten in de Donbas. Het ziekenhuis van Vitalii in Tsjernihiv, ten noorden van Kiev, de hoofdstad van Oekraïne, is een van de ziekenhuizen waar soldaten langdurige nazorg krijgen nadat hun wonden dichter bij de fronten zijn gestabiliseerd.

Serhii voelt dat de zorg voor zijn zoon zijn bijdrage is aan de oorlogsinspanning.

‘Ik zal hem weer op de been helpen. Dit is mijn droom’, zegt hij.

Neigend naar het oor van zijn zoon, vraagt ​​​​hij: “Oekraïne zal winnen, wij zullen winnen, toch?”

Het antwoord is stilte.

___

Efrem Lukatsky in Tsjernihiv en John Leicester in Parijs hebben bijgedragen aan dit rapport.

___

Volg AP’s berichtgeving over de oorlog op https://apnews.com/hub/russia-ukraine


Source link

Related Articles

Back to top button