NieuwsWereld

Duitsland geeft toestemming voor een dozijn Poolse tanks voor Oekraïne. Er zouden er nog honderden kunnen volgen.

Bij een belangrijke ommekeer komt de Duitse regering dit weekend gesignaleerd het zou de regering van Polen er niet van weerhouden om in Duitsland gebouwde Leopard 2-tanks aan het Oekraïense leger te leveren.

Het groene licht voor een Leopard 2-overdracht, uitgesproken op de Franse televisie door de Duitse minister van Buitenlandse Zaken Annalena Baerbock, zou andere NAVO-landen kunnen vrijmaken om hun eigen overtollige Leopard 2’s te doneren. Er zijn honderden van de krachtige tanks in opslag in heel Europa.

Maar Polen kon het alleen en nog steeds voldoen aan het verzoek van Oekraïne voor een hele brigade met minstens 100 Leopard 2-tanks. Dat komt omdat Polen op dit moment een van ‘s werelds grootste kopers van nieuwe tanks is.

Met meer dan duizend van de nieuwste Amerikaanse en Zuid-Koreaanse tanks die gepland staan ​​om in het komende decennium in Polen aan te komen, zouden de ongeveer 250 Leopard 2’s in de inventaris van het Poolse leger binnenkort overbodig moeten zijn. Polen zou ze kunnen gaan weggeven nu en lijden, in het slechtste geval, een vluchtige vermogenskloof.

Het Oekraïense leger wil al bijna een jaar Leopard 2’s, maar de buitenlandse bondgenoten van Oekraïne gaven er de voorkeur aan de Oekraïners eerst te voorzien van artillerie en luchtverdediging, daarna van gepantserde personendragers en infanteriegevechtsvoertuigen.

Duitsland heeft de exportvergunning voor de Leopard 2 en de onwil van het land om expliciet offensieve wapens aan Oekraïne te leveren, vormde een obstakel voor een grote inspanning van de NAVO om de vier tankbrigades en tientallen tankbataljons van het Oekraïense leger opnieuw uit te rusten.

Het Verenigd Koninkrijk en Polen daagde de weerspannigheid van Duitsland uit eerder deze maand, toen de twee landen respectievelijk Oekraïne ongeveer een dozijn van hun Challenger 2- en Leopard 2-tanks aanboden.

De Challenger 2 is gemaakt in het Verenigd Koninkrijk, dus de exportvergunning is geen probleem. Maar er zijn slechts ongeveer 400 Challenger 2’s in omloop – en 150 daarvan behoren tot de uitgeputte tankregimenten van het Britse leger.

Als Oekraïne zou beginnen met het herbewapenen van zijn tankkorps, zou het realistisch gezien Leopard 2’s nodig hebben. Finland, Spanje, Denemarken en Nederland hebben ook aangegeven bereid te zijn overtollige Leopard 2’s aan Oekraïne te doneren. Veel van dezelfde landen zouden vermoedelijk munitie, reserveonderdelen en technische en trainingshulp bieden om een ​​Oekraïense Leopard 2-brigade te vormen en in stand te houden.

Het bod van Polen in januari betekende dus een keerpunt. De Leopard 2 met zijn 120 millimeter kanon, dikke bepantsering en topsnelheid van 45 mijl per uur is een van de beste en meest uitgebalanceerde tanks ter wereld. Een Oekraïense brigade uitgerust met Leopard 2’s en gevechtsvoertuigen en artillerie in NAVO-stijl zou meer dan een partij moeten zijn voor zelfs de beste Russische tankbrigade – en zou in 2023 een nieuw Oekraïens tegenoffensief kunnen leiden.

En nu is het zo goed als zeker dat het Oekraïense leger de komende maanden in staat zal zijn zijn Leopard 2-brigade het hoofd te bieden. Ook al als elke andere potentiële Leopard 2-donor behalve Polen zedig maakt.

Polen heeft al een tiental Leopard 2’s toegezegd aan Oekraïne en zou er gemakkelijk nog eens honderd kunnen toezeggen – of meer. En de donaties zouden nauwelijks een deuk in de tankopslagplaatsen van het Poolse leger kunnen veroorzaken.

Twee jaar geleden bezat het Poolse pantserkorps, dat tanks en bemanningen levert aan vier tankbrigades en zes gemechaniseerde brigades, ongeveer 250 Leopard 2’s in verschillende varianten, evenals ongeveer 230 lokaal gemaakte PT-91-tanks en zo’n 320 ex-Sovjet T-tanks. -72s. De PT-91 zelf is een verbeterde T-72.

Dat zijn 800 tanks. Naarmate Rusland agressiever werd in de jaren voorafgaand aan de bredere invasie van Oekraïne die afgelopen februari begon, lanceerde Polen een van de meest intensieve tankverwervingsinspanningen in de moderne geschiedenis.

Eerst begon het met het updaten van zijn Leopard 2s. Toen viel het duizelingwekkend $ 4,7 miljard op 250 van de nieuwste Amerikaanse M-1A2 SEPv3-tanks, met grootschalige leveringen vanaf begin 2025.

Eindelijk, eind vorig jaar, gingen Poolse functionarissen winkelen in Zuid-Korea, waar de lokale industrie een tank produceert, de K-2 genaamd, die algemeen wordt beschouwd als de gelijke van de Leopard 2 en M-1.

De Polen betaalden 5,8 miljard dollar voor een duizend K-2’s plus enkele van Zuid-Korea’s eersteklas K-9 houwitsers en FA-50 lichte straaljagers. De eerste 180 K-2’s zullen uit Zuid-Koreaanse fabrieken komen; Poolse fabrieken zullen de overige 820 vanaf 2026 bouwen.

“We namen gewoon onze koffers met geld en [are] als een gek de wereld rondgaan en proberen te kopen, ” generaal Rajmund Andrzejczak, stafchef van de Poolse strijdkrachten, verteld Verdediging breken. “We weten dat het strategische doel is [to] steun Oekraïne.”

De enorme tankaankopen hebben het Poolse leger vrijgemaakt om zijn oudere tanks te doneren. De T-72’s gingen als eerste naar Oekraïne, in het voorjaar. PT-91’s volgden in de zomer. De belofte van Leopard 2 verhoogde het aantal Poolse tanks dat bestemd was voor Oekraïense dienst tot ongeveer 275.

Maar met 1.250 van ‘s werelds nieuwste tanks op weg naar Polen vanuit de Verenigde Staten en Zuid-Korea – dat zijn er 450 meer dan Polen twee jaar geleden had –allemaal van de oudere tanks van Polen staat waarschijnlijk op het punt overbodig te worden. Dat zijn ongeveer 240 Leopard 2’s en ongeveer 280 PT-91’s en T-72’s.

De eerste paar M-1A2’s en K-2’s zijn al in Polen om Poolse bemanningen te helpen trainen op de nieuwe tanks. Honderden zullen er de komende jaren bijkomen, met een enorm toename van leveringen zodra de Poolse K-2-assemblagelijn in 2026 opstaat.

Polen zou de komende jaren kunnen beginnen met het weggeven van al zijn oudere tanks – honderd hier, honderd daar – en slechts een lichte en tijdelijke dip in zijn totale pantserinventaris ondergaan. Zelfs zonder zijn oudere Leopard 2’s en tanks in Sovjetstijl zal het Poolse leger tegen het einde van het decennium een ​​van de grootste en beste tanktroepen van Europa hebben.

Dat wil zeggen dat Duitsland Polen niet zomaar toestemming heeft gegeven om een ​​dozijn Leopard 2’s naar Oekraïne te sturen. Het kan een door Polen geleide NAVO-inspanning hebben ondertekend die uiteindelijk zou kunnen sturen honderden van tanks naar Oekraïne.


Source link

Related Articles

Back to top button