NieuwsWereld

Duitsland en de VS kondigen plannen aan om tanks naar Oekraïne te sturen als belangrijk teken van steun aan Kiev



CNN

Duitsland heeft bevestigd dat het een lang gevraagd contingent zal sturen Luipaard 2 tanks naar Oekraïne in een belangrijk teken van steun voor Kiev dat zal worden geëvenaard door de Verenigde Staten.

De aankondiging van bondskanselier Olaf Scholz op woensdag ging gepaard met een aankondiging van de Amerikaanse president Joe Biden dat hij 31 M1 Abrams-tanks naar Oekraïne zal sturen, waarmee de langdurige weerstand van de regering tegen verzoeken van Kiev om de zeer geavanceerde maar onderhoudszware voertuigen wordt omgedraaid. De dubbele aankondigingen markeren een mijlpaal dat weken later volgde intense druk op Berlijn van enkele van zijn NAVO-bondgenoten.

“Het zal de capaciteit van Oekraïne om zijn grondgebied te verdedigen en zijn strategische doelstellingen te bereiken vergroten”, zei Biden in een toespraak in het Witte Huis.

Scholz vertelde zijn kabinet over zijn beslissing dat Duitsland zijn militaire steun aan Oekraïne verder zal versterken, zei de Duitse regeringswoordvoerder Steffen Hebestreit. “De federale regering heeft besloten Leopard 2-gevechtstanks beschikbaar te stellen aan de Oekraïense strijdkrachten”, zei hij.

“Dit is het resultaat van intensief overleg dat plaatsvond met de naaste Europese en internationale partners van Duitsland. Deze beslissing volgt onze bekende lijn van steun aan Oekraïne naar de Oekraïne naar ons beste vermogen.”

Het geschil over de vraag of de Duitsers luipaarden zouden sturen om Oekraïne te steunen, dreigde enkele van de eerste scheuren te vertonen in de verenigde westerse reactie op de Russische invasie van Oekraïne. Maar de aankondiging van Scholz en het nieuws dat Washington zijn eigen zending klaarmaakt, lijkt te laten zien dat de VS en zijn bondgenoten nog steeds nauw samenwerken als het gaat om het steunen van president Volodymyr Zelensky en de strijd van zijn land tegen de Russen.

NAVO-secretaris-generaal Jens Stoltenberg vertelde Kate Bolduan van CNN op “At This Hour” dat de Duitse en Amerikaanse beslissingen “belangrijke aankondigingen” waren en dat hij “het Amerikaanse leiderschap verwelkomde” om ze te laten gebeuren.

“Het zal hun gevechtscapaciteiten aanzienlijk versterken”, zei Stoltenberg over het effect dat de tanks zullen hebben op het Oekraïense leger.

Het besluit van de VS om Abrams-tanks aan Oekraïne te leveren, betekent een abrupte ommezwaai ten opzichte van het eerder vermelde standpunt. Hoewel de regering-Biden de mogelijkheid om Amerikaanse tanks te verschepen nooit volledig van tafel had gegrepen, zeiden Amerikaanse functionarissen vorige week publiekelijk dat het niet het juiste moment was om de 70-tons M-1 Abrams-tanks te sturen omdat ze kostbaar zijn en een aanzienlijk hoeveelheid training om te werken.

In plaats daarvan werden de tanks herhaaldelijk te water gelaten als een optie voor de lange termijn – ook al zeiden critici dat het het juiste moment was, aangezien Oekraïne zich schrap zet voor de mogelijkheid dat Rusland meer troepen zal mobiliseren en een nieuw offensief zal lanceren. Zelensky heeft westerse bondgenoten consequent om moderne tanks gevraagd terwijl zijn land zich voorbereidt op een verwacht groot Russisch tegenoffensief in de lente.

Maar na een intensieve periode van diplomatie met Duitsland, dat duidelijk had gemaakt dat het zijn Leopard 2-tanks alleen naar Oekraïne zou sturen als de Verenigde Staten de Abrams zouden aanbieden, heeft Biden zijn goedkeuring gegeven aan het sturen van de voertuigen. De 31 Abrams zullen een compleet Oekraïens tankbataljon vormen.

“Abrams-tanks zijn de beste ter wereld. Dit is een enorm nieuw vermogen dat Oekraïne zal krijgen om zijn verdediging op lange termijn te versterken”, zei een hoge regeringsfunctionaris, erop wijzend dat de tanks zullen worden aangeschaft via de financiering van het Ukraine Security Assistance Initiative.

Biden sprak woensdag telefonisch met Scholz, de Italiaanse premier Giorgia Meloni, de Franse president Emmanuel Macron en de Britse premier Rishi Sunak om de voortzetting van de militaire steun aan Oekraïne te bespreken. Amerikaanse functionarissen zeiden dat het handhaven van de eenheid binnen de westerse alliantie een cruciale overweging was toen Biden en zijn team langskwamen om de Abrams-tanks te sturen.

Het zal maanden duren voordat de Abrams-tanks arriveren, zeiden hoge regeringsfunctionarissen, en er zal een uitgebreide training van de Oekraïense troepen nodig zijn om ze te bedienen en te onderhouden. De VS moeten door gecompliceerde toeleveringsketens navigeren voor de componenten die nodig zijn voor de tanks.

Het aankoopproces zal maanden duren, zeiden de functionarissen, hoewel de Duitse luipaarden op kortere termijn zullen arriveren. In de tussentijd zullen de VS beginnen met een “uitgebreid trainingsprogramma” voor de Oekraïners op de Abrams, dat aanzienlijk onderhoud zal vergen zodra ze zijn ingezet. De training vindt plaats buiten Oekraïne.

De VS schaffen ook acht M88-bergingsvoertuigen aan, zei de tweede functionaris, die zullen helpen “de Abrams-tanks draaiende te houden”.

Vooruitlopend op de aankondiging van de president, stelden hoge Amerikaanse functionarissen het besluit voor als een investering in de “langetermijncapaciteiten” van Oekraïne, een indicatie dat de regering ziet dat de nu 11 maanden durende oorlog zich tot ver in de toekomst zal uitbreiden. Oekraïne hoopt dat de nieuwe tanks het land kunnen helpen heroveren dat door Rusland is ingenomen, ook in de Donbas. Dat zou ook de Krim kunnen zijn, het schiereiland dat in 2014 door Rusland is geannexeerd.

“We hebben het intern over tanks gehad en we hebben het zeker al geruime tijd over tanks extern, met bondgenoten en partners, gezien wat we verwachten dat de gevechten zullen zijn die de komende weken en maanden zullen plaatsvinden.” zei een ambtenaar.

Toch erkenden functionarissen dat de uitdagingen om Oekraïne te voorzien van de Abrams-tanks nog steeds steil waren.

“Er zijn technische aspecten aan de Abrams die het een beetje uitdagender maken dan sommige systemen die we in het verleden aan Oekraïne hebben geleverd”, zei een hoge functionaris. “Het is de meest capabele tank ter wereld, maar hij is ook geavanceerd.”

De maanden die nodig zijn om de tanks aan te schaffen, te bouwen en te verzenden, zullen Oekraïense strijders de tijd geven om te leren hoe ze ze moeten gebruiken en onderhouden, zei de functionaris.

Het doel van de Duitsers is om twee tankbataljons met Leopard 2-tanks voor Oekraïne samen te stellen, aldus de regeringsverklaring. Als eerste stap zal Berlijn een compagnie van 14 Leopard 2 A6-tanks uit Bundeswehr-voorraden voorzien van de training van de Oekraïense bemanningen om snel in Duitsland te beginnen. Naast training omvat het pakket ook logistiek, munitie en onderhoud van de systemen.

De Duitse minister van Defensie zei dat de Leopard-tanks over ongeveer drie maanden operationeel kunnen zijn in Oekraïne. Boris Pistorius, die woensdag met verslaggevers sprak, zei dat training eerst zou komen, daarna zouden de tanks naar het oosten worden gestuurd.

Het Duitse leger heeft 320 Leopard 2-tanks in bezit, maar maakt niet bekend hoeveel er gevechtsklaar zouden zijn, zei een woordvoerster van het ministerie van Defensie eerder tegen CNN.

Duitsland zal ook andere landen toestaan ​​de gevechtstank te exporteren, zei het. Polen op dinsdag formeel om goedkeuring gevraagd uit Duitsland om enkele van zijn in Duitsland gemaakte Leopard 2-tanks over te brengen naar Oekraïne.

Verschillende Europese landen bezitten ook enkele luipaarden, en Polen had een poging gedaan om die opnieuw naar Oekraïne te exporteren, zelfs als Duitsland niet aan boord was.

Scholz sprak het Duitse parlement toe na de aankondiging en zei dat hij met Zelensky had gesproken voordat hij naar het parlement kwam.

Tijdens zijn toespraak zei de Duitse leider dat Duitsland samen met de VS en het VK de meeste wapensystemen naar Oekraïne had gestuurd en erop stond dat zijn land voorop zou lopen bij de steun aan Oekraïne.

Het sturen van Leopard 2-tanks naar Oekraïne zal de strijdkrachten van Kiev voorzien van een modern en krachtig militair voertuig voorafgaand aan een mogelijk Russisch lenteoffensief. Het zal ook een klap zijn voor het Kremlin, dat een groeiende campagne heeft gezien om Oekraïense troepen uit te rusten met high-tech gevechtssystemen nu de Russische grondoorlog bijna een jaar duurt.

Duitsland had aanvankelijk weerstand geboden aan een groeiende trom van westerse druk om enkele tanks naar Oekraïne te verschepen, waarbij de nieuwe Duitse minister van Defensie Boris Pistorius herhaaldelijk om meer tijd riep en volhield dat de verhuizing voor- en nadelen zou hebben voor Berlijn.

Het VK had vorige week het precedent geschapen door Oekraïne te voorzien van gevechtstanks, nadat het had beloofd 14 van zijn Britse leger Challenger 2-tanks naar Kiev te sturen. De overeenkomst overschreed wat eerder een rode lijn leek te zijn voor de VS en zijn Europese bondgenoten.

Oekraïense functionarissen hebben consequent bij hun westerse bondgenoten gesmeekt om moderne gevechtstanks te leveren – niet alleen om hun huidige posities te verdedigen, maar ook om de komende maanden de strijd met de vijand aan te gaan. Oekraïners vrezen dat binnen twee maanden een tweede Russisch offensief kan beginnen.

Hoewel Oekraïne voorraden tanks uit het Sovjettijdperk heeft, bieden moderne westerse tanks meer snelheid en behendigheid. Met name de relatief lage onderhoudseisen van de Leopard in vergelijking met andere modellen doen deskundigen geloven dat de tanks Oekraïne snel op het slagveld zouden kunnen helpen.

De Britse premier Rishi Sunak prees de stap van Duitsland als de “juiste beslissing” in de nasleep van de aankondiging van woensdag.

“De juiste beslissing van NAVO-bondgenoten en vrienden om gevechtstanks naar Oekraïne te sturen. Naast Challenger 2’s zullen ze de defensieve vuurkracht van Oekraïne versterken. Samen versnellen we onze inspanningen om ervoor te zorgen dat Oekraïne deze oorlog wint en een duurzame vrede veiligstelt”, schreef Sunak op Twitter.

De stafchef van de Oekraïense president Volodymyr Zelensky verwelkomde het nieuws en herhaalde dat het land “veel” Leopard-tanks nodig had. Andriy Yermak schreef op Telegram: “De eerste tankstap is gezet. Het volgende is de ‘tankcoalitie’. We hebben veel luipaarden nodig.”

De Poolse premier Mateusz Morawiecki prees de Duitse bondskanselier Scholz voor zijn besluit. “Bedankt Olaf Scholz. Het besluit om luipaarden naar Oekraïne te sturen is een grote stap in de richting van het stoppen van Rusland. Samen staan ​​we sterker”, schreef Morawiecki op Twitter.


Source link

Related Articles

Back to top button