NieuwsWereld

Duitsland drong aan op tanks voor Oekraïne; Kiev straalt frustratie uit

BERLIJN (AP) — Duitsland stond onder toenemende druk om gevechtstanks te leveren aan Kiev en de Oekraïense president Volodymyr Zelenskyy uitte zijn frustratie over het niet hebben van voldoende wapens, aangezien westerse bondgenoten donderdag bespraken hoe ze Oekraïne het beste kunnen steunen, bijna 11 maanden na de invasie van Rusland.

Sinds het VK vorige week aankondigde dat het Challenger 2-tanks zal sturenheeft Berlijn steeds meer oproepen gekregen om Leopard 2-tanks te leveren of op zijn minst de weg vrij te maken voor andere tanks, zoals Polenom Leopards van Duitse makelij uit eigen voorraad te leveren.

De nieuwe Duitse minister van Defensie, Boris Pistorius, liet in het midden of dat zal gebeuren en onder welke voorwaarden uren na zijn ontmoeting met de Amerikaanse minister van Defensie Lloyd Austin op zijn eerste dag in functie.

Hij vertelde ARD-televisie dat hij “vrij zeker was dat we hier in de komende dagen een beslissing over zullen krijgen, maar ik kan je vandaag nog niet vertellen hoe het eruit zal zien.”

Austin zal vrijdag gastheer zijn van een regelmatige coördinatievergadering van de westerse bondgenoten van Oekraïne op de Amerikaanse luchtmachtbasis Ramstein in Duitsland.

Zelenskyy sprak via een videoverbinding op een bijeenkomst in de zijlijn van de jaarlijkse bijeenkomst van het World Economic Forum in Davos, Zwitserland, en uitte een verhulde kritiek op grote aanhangers zoals Duitsland en de VS die desalniettemin hebben geaarzeld om tanks te sturen.

Hij klaagde over een “gebrek aan specifieke wapens”. Via een tolk zei hij: “Er zijn momenten waarop we niet moeten aarzelen of niet moeten vergelijken wanneer iemand zegt: ‘Ik geef tanks als iemand anders ook zijn tanks deelt.'”

De Oekraïense ministers van Buitenlandse Zaken en Defensie zeiden dat de beloofde Britse tanks weliswaar welkom zijn, maar “niet voldoende zijn om operationele doelen te bereiken”.

“We garanderen dat we deze wapens op verantwoorde wijze en uitsluitend zullen gebruiken om de territoriale integriteit van Oekraïne binnen internationaal erkende grenzen te beschermen”, zeiden Dmytro Kuleba en Oleksii Reznikov in een verklaring, waarin ze een beroep deden op Duitsland en verschillende andere landen die de Leopard 2 gebruiken. om zich aan te sluiten bij een “internationale tankcoalitie”.

Maandenlang heeft Oekraïne gezocht naar zwaardere voertuigen zoals de Leopard- en Amerikaanse Abrams-tanks, maar westerse leiders hebben voorzichtig gehandeld.

Vooral Duitsland staat de laatste tijd in de belangstelling. Critici, sommigen binnen de Duitse regeringscoalitie, hebben lang geklaagd over de vermeende aarzeling van bondskanselier OIaf Scholz om de volgende stap te zetten als het gaat om wapenleveranties.

Scholz was op zijn hoede voor druk, stond erop dat Duitsland het niet alleen zou doen en wees op de noodzaak ervoor te zorgen dat de NAVO geen partij wordt in de oorlog met Rusland, hoewel Berlijn tot nu toe elke keer vooruit is gegaan. Hij verbeeldt zijn voorzichtige weging van elke stap als een deugd.

In Davos woensdag vermeed Scholz het rechtstreeks beantwoorden van een vraag over luipaarden, door te zeggen dat Duitsland een van de grootste wapenleveranciers van Oekraïne zal blijven en dat “we nooit iets alleen doen, maar samen met anderen – vooral de Verenigde Staten.”

Duitse functionarissen hebben hun aarzeling geuit om bondgenoten toe te staan ​​Leopards te geven, tenzij de VS ook de Abrams aan Oekraïne sturen, volgens een Amerikaanse functionaris die niet bevoegd was om commentaar te geven en sprak op voorwaarde van anonimiteit.

Op de vraag of Duitsland alleen Leopards zou leveren als Washington de Abrams levert, antwoordde Pistorius dat hij “niet op de hoogte was van een dergelijk pakket”. Maar hij stond erop dat de hulp “gecoördineerd” moet blijven en dat het belangrijk is voor Duitsland om “schouder aan schouder met de Amerikanen” te gaan.

Een aankomend nieuw pakket Amerikaanse militaire hulp zal naar verwachting bijna 100 Stryker-gevechtsvoertuigen en ten minste 50 Bradley-pantservoertuigen omvatten, maar niet de Abrams, waarvan Amerikaanse functionarissen zeggen dat ze complexe onderhoudsbehoeften hebben en misschien niet de beste pasvorm zijn.

“Ik denk dat het er niet om gaat om niet meer alleen te zijn, maar om te vermijden om alleen te zijn”, zei Wolfgang Ischinger, een voormalige Duitse ambassadeur in de VS, op de radio van Deutschlandfunk over de oproepen voor Duitse tankleveringen.

Sommige oostelijke NAVO-bondgenoten hebben T-72-tanks uit het Sovjettijdperk geleverd aan de Oekraïense strijdkrachten, maar functionarissen erkennen dat de levering van uitrusting uit het Sovjettijdperk waarmee de Oekraïense strijdkrachten al vertrouwd waren, beperkt is.

Hoge functionarissen uit Groot-Brittannië, Polen, de Baltische staten en andere Europese landen kwamen donderdag voor de Ramstein-bijeenkomst bijeen in Estland.

De Britse minister van Defensie, Ben Wallace, zei dat zijn land ten minste drie batterijen AS-90-artillerie, gepantserde voertuigen, duizenden munitie en 600 Brimstone-raketten zou sturen, evenals het squadron Challenger 2-tanks.

Wallace vertelde The Associated Press dat de beslissing om gevechtstanks te sturen een “natuurlijke voortzetting” was van Britse militaire steun aan Oekraïne en werd besproken met de VS.

“Als je gepantserde personeelsschepen gaat schenken, moet je dat aanvullen met tanks”, zei hij. “We hadden enkele tanks waarvan we dachten dat ze dat konden doen.”

Wallace erkende dat de verzending van de Challenger “niet het enige magische ingrediënt is” voor Oekraïne, dat heeft gezegd dat het onder andere 300 tanks nodig heeft om Russische troepen te verdrijven. Maar hij sprak de hoop uit dat het een aanvulling zal vormen op de gepantserde voertuigen van Bradley die de VS al leveren en dat het anderen zal helpen “de weg te wijzen” om tanks te sturen.

Estland kondigde zijn grootste militaire hulppakket tot nu toe aan, inclusief houwitsers, munitie, artillerieondersteuningsapparatuur en granaatwerpers.

Elders zei de Zweedse premier Ulf Kristersson dat zijn land heeft besloten om tot 50 in Zweden gemaakte gevechtsvoertuigen plus een vanaf de schouder afgevuurd antitankraketsysteem en het Archer-artilleriesysteem naar Oekraïne te sturen.

Denemarken is van plan om 19 zelfrijdende houwitsers van Franse makelij te doneren.

___

Jamey Keaten rapporteerde vanuit Davos, Zwitserland. Associated Press-verslaggevers Aamer Madhani in Washington, Dasha Litvinova in Tallinn, Estland, en Jan M. Olsen in Kopenhagen, Denemarken, hebben bijgedragen aan dit rapport.

___

Volg AP’s berichtgeving over de oorlog in Oekraïne: https://apnews.com/hub/russia-ukraine


Source link

Related Articles

Back to top button